日本芯片厂大火令全球汽车供应链雪上加霜

  • 利奧·克利昂(Leo Kelion)
  • BBC科技事务编辑
Burnt factory

图像来源,Renesas

汽车行业最大的电脑芯片供应商的工厂发生大火,可能会对其履行订单的能力产生“巨大影响”。

该事件发生在汽车行业的芯片供应已经不足的时候。

发生火灾的芯片制造公司瑞萨电子(Renesas Electronics)及其客户包括丰田(Toyota),日产(Nissan)和本田(Honda)股价均下跌。

在其它地方,大众汽车表示芯片短缺可能会持续到秋季。

大众汽车北美首席执行官斯科特•基奥(Scott Keogh)对BBC表示:“我认为到秋季时一切都会稳定,但肯定会变得复杂,而且充满挑战,但我认为我们能够应付。”

他补充说,该公司的一些工厂每天的轮班数目可能减少,但他希望避免工厂停工。

芯片厂无尘室大火

瑞萨表示,大火发生在上周五,是由于电镀槽因电气“电流过大”起火,原因尚在调查中。 消防员花了五个多小时才扑灭。

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大火花了五小时才扑熄,起因调查中。

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修复工作不单纯是换受损部件。

火灾所涉及的工厂位于日本东部茨城县的那珂市。 它专门生产300mm晶圆,并将其制造成公司最先进的产品。

瑞萨电子表示,没有人员伤亡,但其11个制造设备单元遭到损坏。

而且由于这是在其环境控制的“无尘室”中发生,“无尘室”的目的是避免任何灰尘或其它颗粒破坏芯片中微小的晶体管和电路,因此重启生产的努力将不仅仅涉及更换受损设备。

瑞萨表示,受影响的机器生产的大多数产品理论上都可以在其它地方生产,但外围已出现供应短缺,令这很难实现。

该公司曾表示希望在一个月内重启生产,但日经亚洲新闻网站表示,可能需要三个月的时间才能使产量恢复正常。

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许多零部件生产需要处于无尘状态。

“危机时刻”

瑞萨表示,它有大约一个月的芯片库存,以继续满足汽车制造商的订单,因此对汽车生产的影响不会立即显现。

但这是在危机时刻。

新车通常需要数十个微处理器。

在新型冠状病毒大流行开始时,汽车制造商由于其汽车销量下滑而削减了零部件订单。

当市场在2020年底反弹时,他们发现很难找到货源,因为封城措施,其他消费类电子产品对相应零件的需求上升,芯片订单出现暴增。

此外,在2月,美国得克萨斯州因严寒天气关闭了当地的芯片制造厂。

美国对电信公司华为和芯片制造商中芯国际(SMIC)等施加的贸易限制,导致其他中国公司储备了自己的供应货源。

台湾的干旱正在威胁当地的生产。 晶圆制造需要大量水。

股价下跌

许多汽车制造商已经减慢或暂时停止了部分工厂的生产。 此前据估计,他们因此面临的销售损失超过600亿美元。

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多家汽车制造商股市下跌。

研究公司“Radio Free Mobile”的老板理乍得·温莎(Richard Windsor)评论道:“鉴于汽车半导体的产能现在已经非常紧张,这场大火实际上是火上加油,可以这样说。”

“但是由于2011年福岛核事故之后,丰田下令所有供应商保持比过去更多的库存,因此很可能它不会像本田和日产那样受到严重影响。”

周一,东京交易所瑞萨电子的股价下跌了4.9%。

丰田汽车下跌了2.6%。 本田汽车下跌3.6%。 日产汽车则下降了3.7%。

记忆芯片

在其它地方,有进一步的证据表明,芯片供应紧张导致了更广泛的连锁效应。

《日经亚洲》周日报道,自2021年初以来,记忆芯片的价格已上涨了60%。它指出,较旧的芯片供应特别紧张,这将影响芯片光刻机制造商,以及其他依赖它们的产品。

上周,三星电子联合首席执行官高东进(Koh Dong-jin)警告说:“全球资讯科技业的芯片供求出现严重失衡。”

尽管这家韩国公司不太一样,它既设计和制造用于其自身产品和其他产品的最先进的芯片,也依赖第三方供应。而且,它还面临着美国高通公司(Qualcomm)芯片的短缺问题。

高通首席执行官史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)周六在北京的中国发展论坛上间接评论了这一问题,认为一些较老技术的芯片将在其较新的芯片之前恢复供应。