澳洲赌王帕克“深切担忧”皇冠赌场中国员工处境

皇冠集团大股东帕克(资料图片) 图片版权 Getty Images
Image caption 中国抓捕事件让市场担忧帕克的皇冠王国会否受到重挫。

澳大利亚赌业大亨,皇冠度假村集团大股东帕克(James Packer)首次就皇冠员工在中国被捕事件开腔,对被拘留员工的处境表达“深切担忧”。

在此之前,中国外交部证实有澳大利亚籍人员因涉嫌赌博罪被上海警方刑事拘留。BBC记者得悉全案有多达26人被抓捕。

皇冠集团星期二(10月18日)表示,董事局星期一(17日)晚间召开电话会议听取澳大利亚联邦外交贸易部所掌握的最新情况,包括寻求与被拘留雇员取得联系的计划。

澳洲媒体此前指出,这起抓捕行动与中国执法部门打击外资博彩企业招揽中国公民到海外赌博行为有关。BBC从被捕人员家属了解到,中方执法人员已部署了“超过一年”。

帕克在一份声明中说:“作为皇冠度假村的主要股东,我对那些被中国拘留的皇冠员工的福利感到深切担忧。”

“我尊重有关拘押发生在别国,因此受他们的主权法规与调查程序约束。”

“皇冠(集团)在此困难时刻将尽一切所能支援我们的雇员及其家属。我们的首要任务是(与被捕员工)取得联系,并确保他们全部安全。”

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Image caption 三名澳籍雇员均在上海被捕。

皇冠此前确认有18名销售部门员工被捕,其中包括该公司国际贵宾部门主管奥康奈尔(Jason O'Connor)等三名澳大利亚公民。

中国外交部发言人华春莹星期一被问及此案时说:“经向办案机关核实,14日,有澳大利亚籍人员因涉嫌赌博罪被上海警方刑事拘留。目前案件正在进一步侦办过程中。”

“中国警方已依法依约通报澳大利亚驻沪总领馆。中方将依法依规保障当事人的合法权益并为澳方领事官员执行领事职务提供便利。”

澳大利亚外长毕晓普也确认接获中方通知,并称澳洲驻当地使领人员正安排探视。

打击“捕鲸”

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Image caption 中国反腐败斗争让富豪对澳门赌场望门生畏。

除了官办彩票外,中国禁止一切赌博活动,司法独立的澳门特区是全中国唯一合法开设赌场的城市。但自从习近平就任中共领导人以来开展反腐败运动后,澳门博彩业受到显著冲击。

分析人士指出,中国的“豪客”因此纷纷避免到澳门娱乐,博彩业者有鉴于此,转而争取他们出国玩乐,例如直接前往澳洲。

澳大利亚广播公司(ABC)指出,这些中国“豪客”在博彩业内被称为“鲸鱼”,皇冠赌场在澳门业务面对相同困境,因此也参与“捕鲸”,且似乎对改善业务带来了实效。

但美联社引述专门投行联盟博彩(Union Gaming)驻澳门执行董事简嘉臣(Grant Govertsen)说,皇冠所遇到的抓捕行动在中国十分常见。

“我想大家看漏了眼的是这些抓捕经常发生,韩国的一年给抓上几次,像这样的抓捕都好多年了。”

简嘉臣认为,皇冠事件既有可能是个风向标,也有可能只是一切如常。

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