观察:中国的半导体野心与台湾的困境

图片版权 xinhua
Image caption 半导体技术属于军民两用材料

近年来,中国政府计划性增进本土半导体产业的竞争力,主要是因为该产业具有国家安全的重要性。在中国决策官员的眼中,一个强大的本土半导体产业不只是国家经济发展的支柱,更有助于国防实力的精进。

因此近年来的相关政策,旨在提升本土民间公司的竞争力,市占率,以及研发实力,同时提升半导体芯片的本土供给量,以降低对于进口芯片的依赖。

自2001年以降,北京了解到半导体技术属于军民两用的性质,以及”民技军用”在全球半导体产业里已成为主流趋势,因此推动相关政策,以促进“民技军用”在中国的实践。(民技军用之所以成为主流趋势,主要是因为民间半导体公司的技术发展实力,远远超过军方。)一旦中国成功地提升了本土民间公司的半导体实力,中国军方就能够坐享民技军用的果实,以利于打造一支行动敏捷,实力强大的电子化部队,提高解放军的精确打击能力,及其整合作战能力。

在上述的背景之下,中国近年在全球各地并购半导体企业,以便于取得相关知识产权,藉以提升该国的半导体实力。

特别值得一提的是,美国及台湾在全球半导体产业里扮演举足轻重的角色,而中国近来的并购目标就锁定了若干美国及台湾半导体公司。例如,中国官方色彩浓厚的清华紫光集团就意欲收购美国内存大厂美光科技(Micron Technology),投资参股美国硬盘制造商威腾电子(Western Digital),台湾集成电路设计龙头联发科,以及台湾三家半导体封装测试厂。该三家台湾公司包括矽品,南茂科技,以及力成科技,总共拥有百分之十七的全球半导体封装产值。

图片版权 Getty
Image caption 美国数码商务巨头

但是去年夏天,美国政府就以国家安全为由,阻挡了清华紫光向美光科技提出的二百三十亿美元收购协议。今年三月,美国主管单位提出要调查清华紫光意欲投资威腾电子,成为该公司最大股东一案,清华紫光因此宣布放弃此案。

对台湾而言,半导体产业是台湾经济重要的支柱之一。所以当该中国公司把并购目标转向台湾半导体公司之后,台湾经济部投资审议委员会在三月底表示,一旦收到矽品,南茂科技,以及力成科技的三个投资参股申请案之后,经济部等相关单位应予一并严审。对于台湾总统当选人蔡英文而言,此案预料会成为她在五月二十日上台之后,所要面临的重大挑战之一。

在解析蔡英文对于上述并购案的对策选项之前,我们必须先分析台湾半导体要角(包括公司以及个人)对于中国大陆半导体产业发展的影响。根据笔者至二零零九年为止的田野研究(其中包括一百六十个精英访谈),台湾对于中国产业的贡献已经涵盖设计,制造,以及封测三个产业键环节;尤其自二零零零年以降,台湾已经向中国大陆输出相关技术,人力与资金。上述的台湾半导体产业迁移中国的现象,为全球半导体产业制造全球化的一环,笔者在Routledge 于二零一三年及二零一六年出版的专书〈东亚计算机芯片战争〉(The East Asian Computer Chip War) 里,已经提供了详细的解析。

二零零五年时,中国华大集成电路设计中心总裁王芹生表示,“ 透过各种’国际化’的形式,台湾的人才和资金已进入中国大陆,在此地[半导体产业]扮演重要角色… [台湾总统]陈水扁无法控制此态势。”

台积电前总经理,以及特许半导体前执行长的Klaus Wiemer坦言,“如果没有台湾,我想中国半导体产业就不会有今天的局面。台湾基本上跨越海峡来参与中国半导体产业;他们带来资金。他们带来人力与管理技能。”

台湾半导体相关业界人士指出,中国的市场商机,当地的特殊资源(例如软件工程师)以及政策诱因,促使他们决定到大陆寻找新的机会,即便此举有时候会违反台湾的法规。

上述台湾半导体产业迁移中国的战略意义有两个层面。就经济安全而言,中国大陆新兴半导体公司有朝一日可能因此成为台湾公司的强劲对手。

就传统国家安全而言,受益于台湾而茁壮的中国大陆民间半导体部门会使得中国军方从中得利,加速民技军用;解放军因此能够采用本土先进芯片做为其军用信息系统的组件,提升作战能力。

二零零五年时,和舰半导体总经理表示,北京明显的军事野心会促使中国军方利用本土商用集成电路产业,带动军事现代化的进程。亦言之,北京继续吸引外资进入中国,来发展本土产业的同时,也会投入巨额投资,利用部分本土半导体公司来为军方设计制造芯片。

诚如一位五角大厦官员所言,美国倚赖半导体做为其武器系统组件,因此要确保本土半导体产业既可靠又生气蓬勃。此观察也适用于中国。亦言之,半导体产业对于各国军方而言,是一个重要的产业;能控制此一重要产业具有重要的战略意义。

图片版权 xinhua
Image caption 中国光子集成电路批量测试

不可讳言地, 纵使中国政府倾全力打造一流的“国家队”,其提升本土半导体实力的野心面临种种挑战。例如,本土公司的创新能力是否足够,外国公司转移核心技术到中国的顾忌,以及本土公司想要并购海外一流公司,却遭到外国政府因为国家安全顾虑而封杀。

即便如此,台湾因素似乎继续为中国半导体产业的发展,提供滋养的土壤。 例如,全球晶圆代工龙头台湾的台积电日前宣布将在中国南京设立十二吋晶圆厂,以便提升在中国的市占率。此外,台湾经验老道的工程师与高阶管理人才也不断地加入全球第二大经济体的半导体掏金潮。最近的两个例子包括和舰的前任总经理,以及南亚科技的前任总经理。

综上所述,蔡英文的新政府是否会让清华紫光集团如愿参股投资台湾的三家封测公司,表面上看起来不很重要,因为封装是半导体产业链的最下游。如果让投资案过关,其代价就是有可能会削弱台湾在全球封测市场的市占率。

但是如果中国的并购野心蔓延到台湾半导体制造与高阶的设计公司,那么台北将面临一个难解的困境。亦即,如果允许这些并购案过关,进而让中国公司取得重要的智慧财产权,那么台湾其他相关公司的经济竞争力是否会遭到进一步的削弱?更重要的是,让并购案过关的决定,是否进而帮助解放军增进作战能力,因此危害台湾长远的生存与安全?

(责编:欧阳成)

本文不代表BBC的立场和观点。网友如要发表评论,请使用下表:

Your contact details
Disclaimer