中美就低价钢铁贸易问题再度交锋

江苏常州的钢铁工人 图片版权 Getty
Image caption 中国正在致力消减在经济高速增长时间膨胀起来的钢铁产能过剩

中国被指在输美钢铁贸易中有盗取商业机密和操控价格行为,美国国际贸易委员会(ITC)展开调查,中国商务部批评此举是贸易保护主义。

美国国际贸易委员会在美国时间周四(5月26日)决定,依据美国关税法第337节专利品进口条款,对中国输美碳钢与合金钢产品发起调查。美国钢铁公司(United States Steel Corporation)指中国多家钢铁企业盗取了美钢的商业机密、操控价格以及指称产品来源地不实,要求暂停中国几乎全部大型钢铁企业的进口贸易。

路透社报道指,总部位于匹兹堡的美国钢铁公司指控,中国黑客曾次盗取该公司用了十年时间开发的高端钢材产品技术,令中国企业得以模仿同类技术并迅速发展。

ITC表示有关投诉尚未有结论,北京则认为美国的做法无助于解决问题。

这是近期美国在中国低价钢铁输出问题上所采取的又一项行动。过去一星期,美国先后两次宣布对中国的两大类特定钢铁产品大幅提升进口关税,北京对此表示强烈不满。

“美国近期连续对钢铁产品采取贸易救济措施,是一种不审慎的行为,此次更是史无前例地针对中国钢铁产品发起337调查,带有明显的贸易保护主义色彩,”中国商务部官方网站周五引述一名不具名的负责人说。

“中方认为,简单频繁地采取贸易保护措施,无助于从根本上解决美国钢铁产业暂时面临的困难,相反只会人为地对正常贸易秩序造成干扰。”

中国商务部声明称,钢铁产业经营困难和产能过剩的问题是源自世界经济增长乏力,中美两国应通过加强对话与合作实现互利。

ITC确认了它所要调查的40家中国钢铁生产和销售企业,其中包括宝钢集团、河北钢铁集团、武汉钢铁集团、鞍山钢铁集团和江苏沙钢集团等等在内。

北京指,中方“将鼓励中国企业依法进行抗辩”,“坚决利用世贸组织规则维护中国钢铁企业的正当权益”,但未有说明具体的抗辩应对措施。

商务部声明还说:“中方希望美方能依法客观、公平、公正开展调查,并审慎、克制使用贸易保护措施。”

连环提税

美国商务部在本周较早前提出最终裁定,对中国输出的耐腐蚀板征收进口关税最高达450%,其中包括209.97%的反倾销税率以及幅度在39.05%至241.07%之间的反补贴税。

去年,美国对中国这一类产品征收的进口税率为256%。

华盛顿还同时裁定,对于来自意大利、印度、韩国和台湾的耐腐蚀板则征收3%至92%不等的关税。

一周前的5月17日,华盛顿则宣布将中国制造的冷轧扁钢进口关税提升五倍多,至522%。该种钢材主要用于生产汽车、海运货柜和建筑材料。

中国商务部在周四曾批评美国连番提升钢铁关税的决定是“非理性行为”。

“美方近期连续刻意打压中国输美大宗钢铁产品冷轧板和耐腐蚀板,裁定与市场实际情况完全不符,实质上是人为设置障碍、排斥中国产品,”中国商务部在周四引述不具名负责人说。

“这不仅损害了中国钢铁企业的利益,也阻碍了两国企业间的贸易与合作,与两国领导人有效管控分歧、加深中美经贸关系的共识背道而驰。”

声明表示:“中方将采取一切必要措施,争取公平待遇,维护企业利益。”

中国的产能过剩

美国和欧洲的钢铁制造商指,中国企业正在扭曲全球市场的秩序,通过以低于成本的价格对外倾销过剩的产品来削弱欧美对手的竞争力。

图片版权 AFP
Image caption 塔塔钢铁挂牌出售,导致15000人面临失业

印度塔塔集团辖下的塔塔钢铁欧洲股份有限公司(Tata Steel Europe Limited)近期已经将其在英国亏损的钢铁厂挂牌出售。

五月,在大规模的钢铁工人抗议发生后,欧盟展开了对中国钢铁出口商的调查。

正在日本召开的七国集团(G7)首脑峰会上,欧盟委员会主席容克(Jean-Claude Juncker)称,欧盟已经准备好采取措施保护自己的钢铁产业。

不过,中国对此类批评持反对态度,坚称自己从未以低于成本价进行倾销,并在国内采取了一系列措施致力于消除产能过剩。

中国经济在过去这些年中曾经一度每年增长超过10%,直到近年放缓。目前,中国正在试图缩减在那些年中迅速膨胀起来的钢铁产业。

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