谷歌重返中国传言再起 科技巨头入华的尴尬

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美国媒体报道,谷歌计划把搜索引擎带返中国,在中国推出一种符合当地法规、可审查内容的搜寻器,过滤有关“人权、民主、宗教、和平示威”等中国政府限制的内容。人权组织表示,如果谷歌真的为了中国市场而推出过滤性搜寻器,将是“互联网自由黑暗的一天”。

谷歌目前没有回应, 但中国《证券日报》报道引述消息人士说,“谷歌重返中国”之事并不属实。

“龙飞”项目争议

最先传出有关消息的是美国媒体《The Intercept》,其后《纽约时报》、《华尔街日报》、路透社、法新社等也引述消息人士确认有关计划。

据《The Intercept》报道,谷歌内部有一个代号“龙飞”的项目,于去年春季启动。程式员和工程师合力制作搜寻器应用程式,自动过滤不能通过中国“防火墙”的网站,报道称,谷歌内部只有数百人知道该计划,目前这个应用程式已经给予中国政府,预料未来6至9个月可以落实。

报道称,其中一个匿名消息人士是谷歌团队成员之一,他向媒体曝光有关计划,是不认同公司和政府合作“打压人民”,消息人士认为这些事情关乎“公众利益”,担心中国先例一开,之后在其他国家也会这样做。

《纽约时报》引述两名知情人士确认,谷歌是有这项计划,亦已经与中国展开商讨,但消息人士强调,这个计划的存在不等同谷歌网站立即重返中国,消息人士说,谷歌和中国在中美贸易战爆发前,已就这个搜寻器接触,但谈判并不顺利。

《纽约时报》再引述4名员工称,一些员工对公司的中国相关项目不满,要求调职或辞职。

《华尔街日报》同样引述消息人士,称谷歌正在测试能过滤内容的手机版搜寻器,不过有关计划尚未完成,也可能不会有结果。另一方面,路透社方面引述一名知情匿名中国官员称,谷歌有与中国当局接触,但至今未获批,预计今年内让谷歌推出相关服务的机会很小。

不过,消息传出后一天,中国《证券日报》称报道不实,并指在目前的国际和国内大背景下,谷歌不太可能在短期内重返中国,报道称,一些观点认为,谷歌在欧洲正面临有史以来金额最大的罚款,与欧盟关系处于冰点,在这种情况下,或有意释放回归中国市场的信号,以刺激资本市场。

消息传出后,中国搜寻器百度星期三在美国的股价急跌7.7%,尽管百度公布第二季度业绩胜预期。

“互联网自由黑暗的一天”

谷歌曾于2006年至2010年间在中国大陆提供搜寻器服务,也曾应中国政府要求,审查部分“敏感”内容,当时引来互联网用户、人权组织等抨击,认为谷歌协助中国政府侵犯人权。

2010年,谷歌发布声明,决定退出中国大陆市场,原因是“遭受中国黑客攻击”以及不想再跟从中国政府实施损害言论资讯自由的“网络审查”。

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Image caption 谷歌2010年表示不愿协助中国审查时获得一些香港民众支持。(资料图片)

不过,谷歌一直尝试透过不同方式进入中国市场。谷歌现在于中国有数百名员工,于上海、深圳、北京均设有办公室,近期亦创立了人工智能实验室,与不同的组织、企业研究不同的人工智能技术。

近期,谷歌透过与其他公司合作,推出不同的应用程式,例如文件管理程式Files Go、谷歌翻译和在微信小程序“猜画小歌”,早前又宣布对中国网上零售网站京东(JD.com)投资5.5亿美元。

但谷歌可能为了进入中国巨大的市场而“打倒昨天的我”,人权组织“国际特赦”中国研究员潘嘉伟认为,如果谷歌真的如报道所言在中国推出审查搜寻器,这将会是“互联网自由黑暗的一天”,呼吁谷歌悬崖勒马,又指谷歌如何保障用户私隐也存在疑问,质疑谷歌会否为求合作而出卖用户资料。

路透社评论文章形容谷歌此举看起来“邪恶”和“具风险”,可能会适得其反,但这个搜寻器可能是谷歌大力进军中国市场的一步,继而争取中国政府解除应用程式商店的限制或让谷歌提供云端服务。

文章分析认为,中国政府希望从谷歌获得人才与人工智能技术,但估计不会容许谷歌打击到中国互联网企业的地位。

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Image caption 谷歌搜寻器就算进入中国市场,也未知能否挑战中国搜寻器巨头百度。

进入中国要跨的栏

西方科技、互联网相关的企业要走入中国,很多时候需要某程度上配合中国政府的政策而进行审查。

针对专业人士的社媒领英(LinkedIn)则进入了中国市场,并配合中国政府进行审查,虽然曾经短暂受外界批评,但整体来说对领英没有构成重大影响。

苹果为了进入中国市场,也曾按监管部门要求,从中国的应用程式商店下架多个程式,这些应用程式大多是为客户提供“翻墙服务”的VPN程式。

社交媒体公司脸书这几年积极斡旋,多次表达想进入中国的意愿,但至今仍然未获中国开绿灯。脸书早前在中国申请注册子公司建立“创新中心”,但这家子公司的企业信息仅出现在中国官方系统一阵子就被删除。

除了需要得到中国官方认证之外,这些公司还会面对中国国内已经被不同大公司垄断的市场。

例如,谷歌搜寻器就算进入中国市场,也未知能否挑战中国搜寻器巨头百度。一些观察人士认为,如果谷歌搜寻器同样是实行严厉的审查,也只会被视为“第二个百度”,在中国用户间,未必有优势。

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