航母与中美关系:美国军舰停靠香港引发关注

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美国航空母舰里根号访问香港

中国国家主席习近平和美国总统特朗普有望下周在阿根廷G20峰会会面,本周三美国航空母舰里根号(USS Ronald Reagan,又译列根号)获准访问香港,被视为中国在两国元首会谈前一个友善举动。

中美贸易纠纷过去多月升级,中国政府九月更据报拒绝美国两栖攻击舰黄蜂号访问香港。

香港在“一国两制”下拥有高度自治权,但外国军舰访问香港属外交事务,因此仍然需要得到中国政府特别许可。许多分析都认为里根号访港显示中美关系暖化,但有专家向BBC中文指,中美关系近日仍有波动,里根号访问香港预示中美关系的回暖“言之尚早”。

中美关系

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Image caption 托马斯拒绝透露里根号离开香港后,会否穿越台湾海峡。

香港媒体报道,中国解放军驻港部队司令员谭本宏周二(11月20日)曾乘坐美军运输机,登上当时仍然在南海的里根号。里根号司令官海军少将托马斯(Karl Thomas)周三(11月21日)介绍,当时有向谭本宏展示战机升降的情况。

托马斯又透露,这次访问香港期间,将会参观香港的学校,并与香港警方和解放军驻港部队交流。

对于中国政府九月拒绝黄蜂号访问香港,托马斯表示不知道中国政府决定的原因。

中美的贸易纠纷令两国关系近紧张,而中美两军更发生多次磨擦。解放军驱逐舰兰州号与美军神盾驱逐舰德凯特号上月在南海相遇,双方最接近时距离只有41米,美国军方事后批评中国海军做法“不安全也不专业”,中国国防部就回应说兰州号当时“依法依规对美舰进行识别查证”,做法并无不妥。

澳门军事评论员黄东认为,这种两军相遇的事件十分恶劣。他接受BBC中文访问时指出,北京政府允许列根号访问香港始终是一件好事,因为香港始终是个自由港,北京政府也要维持香港的“一国两制”。

他又形容,中国解放军驻港部队司令谭本宏参观列根号这种“良性互动”是好事,显示中美双方“有意愿让关系不要绷得那么紧”。

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Image caption 里根号船身长332米,比英国伊丽莎白女王号航空母舰长出近40米,也比中国辽宁舰航母多出30米。

美国航母

香港智明研究所研究总监许帧指出,香港的航运交通发达,又适合西方军人作短途观光和社交目地方,也是世界少数方便美军和家属团聚访问的地点。

他接受BBC中文访问时又指出,美军许多舰艇都长期驻守海外,所以美军能否寻找合适地点让水兵与家人相聚,多少会影响舰上的士气。

“这次北京允许美国的主力战舰在香港、或是邻近香港的公海停靠,其实也反映北京希望中美关系可以正常化,尤其是中美军事关系。”

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Image caption 里根号的甲板停靠了许多战机,包括这款E-2 空中预警机。
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Image caption 机库内展示了大型美国国旗和香港区旗。
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Image caption 甲板上停靠了多款军备,包括F/A-18F大黄蜂两座位战机。

中国官方《环球时报》周三也发表评论,指里根号访问香港“无疑是中美两军关系保持稳定的一个积极信号”。

但中美关系近来波动不断。许帧留意到,美国副总统彭斯11月17日出席亚太经合组织会议期间,再次批评中国的“一带一路”计划,指美国并不会向其他国家推行“束缚性”的计划。而习近平在同一个场合,也再次不点名批评美国的贸易保护政策,形容这是“短视”的做法,注定失败。

许帧认为,这显示“列根号的到访是否等于中国与美国的军事关系出现回暖,或美军在未来会否更频繁地获准访问香港,眼前并不能太早下定论”。

台湾裔水兵:我是美国一部份

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Image caption 彭敏东说,自己的父母都是台湾人,但却十分尊重他到美国海军服役的决定。

里根号访港期间,船上的官兵可以上岸到香港游览。就记者现场所见,舰上不少官兵都在排队,等候接驳船载他们上岸。

在舰上处理战机管理文书工作的海军中士彭敏东接受BBC中文访问时说,这已经是他第二次到香港。他在台湾出生,十二岁与父母一起移民美国。

他说,他是受到电视广告吸引而参军,也希望透过参军看看世界。他参军以来,足迹遍布欧亚,最喜欢是南欧,尤其是希腊。“因为那里有许多古旧的东西,我十分享受那些历史建筑。”他形容,船上的生活乏味,每天大都是工作和休息,但他有时候完成工作后也会到健身房,或是画画,调剂自己。

他不在美国出生,但他说自己并没有身份认同问题。“需要的时候我一定会把生死置之度外,我们在这里是为了完成任务。我服役的生涯中,见过许多生与死的画面。”

“那是我控制不了的,但我始终要完成自己的任务,不想其他事。”

“我是其中一份子,我参加了海军,我是美国的一部份。”

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