武汉新型冠状病毒可能“已感染上千人”

目前已知能感染人体的冠状病毒有六种。 图片版权 Getty Images
Image caption 目前已知能感染人体的冠状病毒有六种。

科学家向BBC说,研究显示,在中国感染这种神秘病毒的人数远远超过官方数据。

目前已有41例经中国专家组确诊的新型病毒病例,但英国研究者估计,实际数字接近1700例。

去年12月在武汉出现的这种病毒被认为是一种新型冠状病毒,可能引发肺炎,目前已致2人死亡。

“与一周前相比,我现在更为担心,”传染病学家尼尔·弗格森(Neil Ferguson)教授说。

此项研究在伦敦帝国理工学院的MRC全球传染病分析中心(MRC Centre for Global Infectious Disease Analysis)进行,该中心为包括英国政府和世界卫生组织在内的机构提供咨询。

新加坡和香港一直对来自武汉的乘客进行检查,美国当局也宣布从周五(1月17日)开始,在旧金山、洛杉矶和纽约三个主要机场采取类似措施。

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Image caption 体温扫描或许能帮助检测出受感染的人。

这些数字如何计算?

新型病毒传播规模的关键线索在于其他国家发现的病例。

虽然疫情集中在湖北武汉,但在泰国和日本分别确诊了2例和1例。

“这让我很担心,”弗格森教授说。

他说:“武汉已向其它国家输出3例病例,这意味着病例数量将远远超过报告数量。”

尽管不可能得到准确数字,但基于病毒、当地人口和航班数据的疫情模型可以提供一个思路。

武汉天河国际机场覆盖范围总人口大约1900万,但每日出境旅客只有约3400人。

在该研究发表在一份科学期刊前,详细的计算方式已发布在网上(您可以点击这里查阅)。最终预估数字是1700例。

这意味着什么?

弗格森教授表示,现在“还没有必要杞人忧天”,但他“远比一周前更担心”。

中国官员说,目前还没有证据表明该病毒可以“人传人”。

但他们说,病毒跨越了物种界限,来自武汉一个海鲜和野味市场受感染的动物。

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Image caption 此次肺炎主要爆发地集中在湖北武汉。

弗格森教授认为,人们现在应该更认真地考虑人际传播的可能性。

“鉴于我们对冠状病毒的了解,在我看来,动物接触不太可能是造成这么多人感染的主要原因。”

了解一种新型病毒是如何传播的,是评估其风险的关键部分。

这是什么病毒?

研究者已经从病患身上提取病毒样本,并在实验室中进行了分析。

中国和世界卫生组织的官员已经得出结论,这种病毒是一种冠状病毒。

冠状病毒是一个广泛的病毒家族,但已知的只有六种(新病毒将成为第七种)可以感染人类。

最轻微时,它们会导致普通感冒。但是被称为“严重急性呼吸道综合征冠状病毒”的SARS(即沙士、非典)于2002年在中国爆发,导致了8098名感染者中的774人死亡。

对这种新病毒的遗传密码分析表明,它与SARS的关系比任何其他人类冠状病毒都更为密切。

该病毒已导致一些患者患上肺炎,其中两人死亡。

其他专家怎么说?

惠康医学研究基金会(Wellcome Trust)总监杰里米·法勒(Jeremy Farrar)博士认为,这种流行病可能导致更多感染者。

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Image caption 爆发疫情的湖北武汉海鲜市场已经关闭。

“不确定性和分歧仍然存在,但很明显存在某种程度的人际传播。”

“我们开始在中国和其他国家听到更多病例,而且很可能就像这个模型显示的那样,在许多国家还会有更多病例。”

诺丁汉大学教授乔纳森·鲍尔(Jonathan Ball)说:“除非有广泛的实验室检测,否则很难给出真实的病例数。”

“但除非有其他结论,我们应该认真对待这个数字。41个‘动物传人’的‘溢出效应’正在扩大,潜在感染者可能比目前发现的要多得多。”

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