武汉肺炎:新型冠状病毒疫情源是怎样的城市

长江(棕色)和汉江(蓝色)在武汉交汇。 图片版权 Getty Images
Image caption 长江(棕色)和汉江(蓝色)在武汉交汇。

武汉并非北京、上海、广州那样著名的中国大城市。但那里是新型冠状病毒爆发的地方。这个城市的规模和经济影响力解释了为何病毒会从那里传播,并迅速扩展到亚洲其他国家,甚至美国。

武汉位于中国中部,交通四通八达,历来有“九省通衢”之称。据武汉市政府表示,武汉共有户籍人口900多万人,另有常住人口500多万人。

据预测,春运期间抵达武汉的人口流动规模将在3000万左右。

武汉面积约8500平方公里。据估计,这是世界第42大城市,中国第七大城市。

2016年,武汉国际机场接待了2000万旅客。那里开通了飞往伦敦、巴黎、迪拜等世界各地的直飞航班。

武汉建于长江沿岸,据官方网站介绍,那里为高科技制造业和传统制造业打下基础。武汉拥有一系列工业区,52所高等院校,据称有70多万名学生,其中包括全国最多的本科生。

根据《财富》全球排行榜,世界500强企业中约有230家在武汉投资。法国也曾在那里巨额投资。1886年到1943年,法国在旧时的汉口(武汉三镇之一)拥有外国租界。100多家法国公司在该市投资,标致雪铁龙在那里有中国合资工厂。

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Image caption 武汉是2019年篮球世界杯的主办城市,包括这场阿根廷对尼日利亚的比赛(资料照片)。

武汉还是通往三峡的门户。旅游区三峡也是一座大型水电站的所在地。

冠状病毒起源于当地一个海鲜市场,但巨大的人流量令病毒广泛传播。被感染的美国患者最近去过武汉,两位日本患者也去过。韩国患者曾在武汉住过。泰国的案例也是一名来自武汉的中国游客。

中国新年假期已经开始,数以百万计的人离家庆祝,进出武汉的人流只会越来越多。中国国家卫生健康委员会表示,游客应避开武汉,武汉居民不应离开这座城市。

1月23日凌晨,武汉通知上午10点“封城”,市内交通停摆。香港港铁也开始停售往来武汉的高铁车票。

但武汉作为世界上最大、联系最紧密的地方之一,意味着国际传播几乎必然出现。

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