台湾候任副总统赖清德访美:“民间人士”成为访问华府最高级台湾官员

赖清德与蔡英文 图片版权 Reuters
Image caption 台湾执政民进党蔡英文与赖清德在2020年1月初的大选中分获胜。

台湾候任副总统、民进党籍的赖清德2月4日从纽约乘火车抵达美国首都华盛顿,以“民间人士”身份受邀参加“国家祈祷早餐会”(National Prayer Breakfast),是否会和美国总统特朗普互动引发关注。

这是首次台湾副总统级别政治人物进入华府,也是台美断交40年后层级最高的台湾官员访问华府,被台湾媒体形容是台美关系的“重大突破”。

美国学者分析,台独形象鲜明的赖清德访华府将引发中国强烈反弹,但有台湾学者认为,美国同意赖清德在就任副总统前访美,是特朗普为寻求连任,操作中美关系的手段之一。

最高层台湾官员低调访问华盛顿

赖清德2月2日晚间离台访美,行程安排涉及国际事务智库、侨界等拜会,从台湾出发时,在桃园机场并未发表谈话,低调且谨慎,维持过去台美官员交流的一贯作风。

陪同到美国访问的台湾前立法委员萧美琴向媒体强调,此次行程“并未被赋予对特定议题进行协商或讨论的任务”,不过她透露,美国有许多人想认识赖清德。

她表示,赖清德是以“个人身分”受邀至华府参加年度“国家祈祷早餐会”,活动由民间友人促成,在确定搭档参选总统选举前就已受邀请,不是当选后的规划,预定于2月9日返回台湾。至于是否会与美国总统特朗普见面,萧美琴对媒体表示将“顺其自然”。

赖清德抵达华府后,穿着配有中华民国和美国国旗的别针,与长期友台的共和党籍参议员卢比欧(又译卢比奥Marco Rubio)见面。卢比欧办公室事后通过社交媒体推特(Twitter)发表两人握手及会谈的照片,并表示在会议中谈及增强台美关系及台湾参与世界组织的议题。

2月6日赖清德将会出席今年度在华府举办的“国家祈祷早餐会”。据台湾中央社报道,“国家祈祷早餐会”是华府年度盛事,美国总统特朗普与当地政界重要人士都会出席,其他国家政界或宗教人士也会参与,多订于每年2月第一个星期四在华府举行。

“国家祈祷早餐会”是什么?

美国华府一年一度的“国家祈祷早餐会”最早起源于美国总统祈祷早餐会,从美国前总统艾森豪威尔(Eisenhower)执政时就每年举办一次,如今已成为各国领袖、政要与会的国际盛事之一。

台湾政治大学国际关系研究中心研究员严震生撰文分析,这个看似为宗教团体齐聚,展现关怀政治态度的集会,“事实上是政治、社会及企业领袖建立关系的场合”。

惯例上,各国驻美使节都是邀请对象。台湾前总统马英九执政时,时任驻美代表金溥聪、国民党中央委员的连胜文都曾获邀参加,陈水扁执政时,则由担任总统府资政吴澧培、前行政院长谢长廷出席。蔡英文任内则由驻美代表高硕泰参加。

此次,由候任副总统赖清德出席,层级明显提高。

2015年,美国前总统奥巴马(Barack Obama)曾邀请西藏精神领袖达赖喇嘛参加“国家祈祷早餐会”,奥巴马在早餐会上主动向达赖致意,并特别称其为好朋友。

当时中国新华社曾发表评论称“莫让达赖破坏中美新型大国关系”,指美方邀请长期图谋分裂中国的“藏独”总头目,参加由美国总统出席讲话的早餐会,难免让人怀疑美方构建新型大国关系的诚意。

为何现在访美

赖清德5月20日正式就任副总统前访问美国,可能与美国总统特朗普见上一面。美国学者分析,这可能使北京作出强烈反应。

美国戴维森学院政治学教授任雪丽(Shelley Rigger)向媒体表示,“对中国而言,赖清德有着鲜明的台独形象,在蔡英文团队中是危险的台独人士,因此赖清德和特朗普见面,对蔡英文和台湾而言都有很大风险,北京会对此作出强烈反应。”

赖清德在参选总统选举期间,曾多次表示自己是个“务实台独工作者”。他强调台湾已是主权独立的国家,名字叫中华民国,与中国互不隶属,不必另外宣布台湾独立。

中国国台办发言人马晓光也曾对此公开回应,“赖清德此前多次妄称自己是‘台独工作者’,遭到两岸各界强烈谴责。”

不过,台湾中山大学政治研究所助理教授陈宗岩认为,中国并不会对赖访美有太过强烈的反应,因为赖清德仍然是候任副总统,且他是以个人身份访美,因此中国政府虽然会不开心,但可能就只会公开批评表示反对。

他认为,美国愿意让赖清德在候任副总统期间访美,与美国总统特朗普个人利益有极大关系。他表示,特朗普今年寻求连任,可能希望借由台独务实背景的赖清德访美,加强与中国在“贸易战”上的谈判筹码和力道,是“操作中美关系的手段之一”。

陈宗岩对BBC中文说:“中美贸易战仍是特朗普竞选连任面对的最大问题,因此他可能把台湾作为与中国交换的条件,希望将自己塑造成有办法应对中国的人。”

他表示,表面看来是台美关系的重大突破,但这并非一朝一夕发生,而是经过政府背后持续游说才达成。但他认为,“象征意义较大,如果今天他已经是副总统,就不一定能促成。”

另外,赖清德访美期间,正是武汉肺炎疫情严峻时刻。台湾媒体关心是否会借此争取美国支持台湾加入世界卫生组织(WHO),萧美琴表示“只要有机会都会争取”。

更多有关此项报道的内容