新冠疫情:武汉已知最早确诊病例为“一名70多岁脑梗患者”

  • 汪宜青
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武汉金银潭医院的医护人员正在检查一名新冠肺炎患者的身体状况。

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武汉金银潭医院的医护人员正在检查一名新冠肺炎患者的身体状况。

中国正在努力遏制新冠病毒肺炎的蔓延,但这场疫情究竟从何而起仍迷雾重重。一名曾参与救治目前公众所知的首例新冠病患的医生对BBC说,这名病患是一名70多岁患病在家的脑梗塞患者。

这是该名早期病患的信息首次获得公开。他被认为于12月1日发病,比武汉官方此前通报的12月8日发病的患者提早了近一周。值得关注的是,他没有华南海鲜市场的暴露史。

武汉华南海鲜市场内的野生动物交易一直被怀疑是导致疫情的罪魁祸首,但这名老人的经历正为该结论带来挑战。一些学者和舆论质疑,病毒是否有潜在的其他源头。

已知的最早病患

最初在武汉爆发的新型冠状病毒肺炎已导致中国超过7万人感染、近2000人死亡,但关于病毒最初是如何越过物种屏障、从动物传染给人一直未有明确定论。要了解病毒的传播路径,其中关键的一环便是最早一批患者的身份,及其如何染病的经历。

武汉市卫健委曾在一份通报中指,首名新冠肺炎病例的发病时间是去年12月8日,但国际权威医学期刊《柳叶刀》(The Lancet)1月24日发表的一篇由收治新冠肺炎重症病患的武汉金银潭医院副院长黄朝林等人撰写的论文,将首名病患的发病时间前推至12月1日。该论文由近30名中国医疗机构的研究者所撰写,他们中的相当一部分工作在救治新冠病患的一线。

金银潭医院的重症监护病房(ICU)主任、也是上述论文作者之一的吴文娟医生周一(2月17日)对BBC透露,这名12月1日发病的病患是一名年过七旬的男子。12月1日这个发病时间是通过流行病学调查综合家属回忆得出的结论。

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武汉两名医护人员正在搬运一名新冠肺炎患者的遗体。

“这个病人有点脑梗、老年痴呆,送过来时状况很不好,”吴文娟说。她拒绝透露该病人的姓氏。

据悉,该病患在发病后,先被送入武汉市的另一家医院,但随着病情恶化,12月29日被转入金银潭医院。当时,黄朝林和吴文娟都在现场。

吴文娟表示,这名老人此前便患病在家,并没有前往过华南海鲜市场,后者是武汉一家贩卖海鲜和野味产品的交易集市。由于疫情爆发初期有大量该市场的商户患病,一度被认为是疫情的起源地。

“他住在离海鲜市场四五站(公交站)远的地方,”吴文娟说。“而且因为他患病,所以基本上不出门。”

据《柳叶刀》刊载的论文披露,该老人的家人在其发病后,均未出现发烧或呼吸系统症状,其与后来的病人间也没有发现流行病学联系。而在他发病10天后,才另有3人出现相关症状,其中2人也没有华南海鲜市场暴露史。

BBC尚不能独立验证上述的这些信息。

矛盾的源头

对于这名长期居家,且从未去过华南海鲜市场的患者为何能感染上这种新被发现的病毒,是否可能有其他感染渠道?吴文娟没有直接回应。

“你问的,正是我们下一步研究的方向,”她说道。

但显而易见的是,这与此前人们普遍猜测的、疫情是由野生动物直接将病毒传播到华南海鲜市场的大量经营者或野味买家的说法产生了矛盾。

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黄朝林此前在接受中国媒体《财新网》采访时表示:“从现在整个发病情况来看,海鲜市场已经不是唯一的暴露源……其是多源性的,”但他认为,该病毒有较大可能依然来源于野生动物。

这种野生动物目前被普遍认为是蝙蝠。早在2月3日,国际权威学术期刊《自然》(Nature)就发布了中国科学院武汉病毒研究所研究员石正丽团队关于新冠病毒起源的研究论文,认为蝙蝠是造成肺炎疫情的可能来源。

在周六(2月15日)的一次记者会上,中国科技部的官员重申,蝙蝠仍是最有可能携带新冠病毒的源头,但穿山甲可能是新冠病毒的中间宿主之一。

这不禁让人想到2002到2003年间在中国流行的“非典”(又称“沙士”,SARS)疫情。在这场疫情中,科学家们先认为病毒来源于果子狸,但最终其病源被认定是蝙蝠。但时至今日,首名“非典”患者——一名广东省河源市的厨师——仍坚称他并未接触过这些野生动物。

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发生疫情的武汉华南海鲜批发市场已暂停营业。

“实验室说”是否可信?

那么,是否存在其他可能呢?

上文提及的武汉病毒研究所是最近被舆论质疑的一个焦点。由于中国官方对于首名患者的身份一直讳莫如深,不停地有舆论质疑,首名患者是否是武汉病毒研究所的员工。

例如,上周六(2月15日),“武汉病毒研究所女研究生黄燕玲是新冠肺炎零号病人”的传言在中国社交媒体广为流传。“零号病人”一般指第一个被病毒感染,并开始散播病毒的患者。

该研究所与黄燕玲所在公司在周日先后进行了“辟谣”,指该女士“毕业后一直在其他省份工作生活”。该所研究员石正丽对媒体说,“我们所没有一个人被病毒感染过,我们所是零感染。”

此外,早在疫情暴发之初,一篇出自印度理工学院团队的论文便质疑称,新冠病毒的4个独立的插入片段“不太可能在自然界偶然发生”,这瞬间让外界对于武汉病毒所“制造生化武器”的阴谋论甚嚣尘上,但随后该文的作者宣布撤稿。

美国罗格斯大学(Rutgers University)生物学家理查德·埃布莱特(Richard H. Ebright)对BBC说,根据目前对病毒的基因组测序,没有任何证据表明该病毒经过人工改造,埃布莱特曾在《自然》对武汉病毒所的一项蝙蝠病毒实验表示关注。

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一场突如其来的疫情把武汉病毒研究所推到了世界的聚光灯下。

但埃布莱特补充说,这并不代表着可以排除此次疫情的病毒由于实验室事故进入人群的可能性。

2月14日,中国国家主席习近平在一次会议上提出,要将生物安全“纳入国家安全体系”,尽快推动出台生物安全法。次日,中国科技部则要求“加强对实验室,特别是对病毒的管理”。

在被问及首例被确诊的老人是否有亲属与武汉病毒研究所或华南海鲜市场相关,金银潭医院的吴文娟主任表示,现在“不能下结论”。

显然,在没有确凿证据之前,我们无法有任何明确的判断。

中國新型冠狀病毒疫情時間軸

國際醫學期刊《柳葉刀》(The Lancet)公佈的首例後來被證實是新型冠狀病毒肺炎的患者發病。

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一張武漢市衛健委的內部通知在網絡上流傳,稱武漢出現「不明原因」的肺炎,並與該市的華南海鮮市場有關。當天,包括武漢市中心醫院醫生李文亮在內的8人在聊天軟件上發佈疫情消息。

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武漢市衛健委首次公開通報肺炎疫情,稱該市目前發現了27例「病毒性肺炎」病例,其中7人病情嚴重。但通報指,未發現「明顯人傳人」證據,也未發現醫務人員感染。當日,中國國家衛健委委派專家組抵達武漢指導工作。

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華南海鮮市場被關停,有檢疫人員前來檢測物質。同日,武漢市公安局通報稱,8名網友因發佈不實信息被「依法查處」,其中包括李文亮。

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武漢市衛健委通報稱,共發現不明原因肺炎病例44例,未發現明顯「人傳人」證據。同日,新加坡宣佈在機場對來自武漢的旅客進行體溫檢測。

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中國國家衛健委確認,「新型冠狀病毒」為疫情病原。協和醫院有多名醫護人員陸續感染。

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武漢市衛健委稱,被確診的新型冠狀病毒肺炎病例為41例,其中1人死亡。中國向世界分享病毒基因序列。同日,湖北進入省「兩會」時間。按照慣例,當局一般會在兩會期間降低負面新聞報道頻率。

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一名武漢遊客在泰國被確診患有新型冠狀病毒肺炎,成為在中國境外確診的首例病例。

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日本宣佈確診該國首個感染病例。從1月11日到1月16日,武漢市衛健委連續7天宣佈未有新增病例。次日,湖北「兩會」閉幕。

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武漢市衛健委通報有4例新增病例。國家衛健委派出第二個高級別專家組赴武漢考察。武漢市百步亭社區舉行大量人員聚集的「萬家宴」。

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武漢新匯報136例確診病例,北京和深圳也在當日通報2例和1例確診病例,這是中國在武漢以外的地區首次報告疫情情況。當日晚上,醫學專家鐘南山在官方媒體首度確定該病毒可以「人傳人」,並有14名醫護人員感染。同日,國家衛健委發佈公告,宣佈將新型冠狀病毒肺炎納入乙類傳染病,但按甲類防控。根據中國《傳染病防治法》,中國的甲類傳染病僅包括鼠疫和霍亂。

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美國確診第一例新型冠狀病毒肺炎病例,這是在亞洲以外的首例確診案例。台灣發現首宗新型冠狀病毒確診病例。湖北省委書記、省長等出席春節團拜會並觀看演出,後受到民眾批評。

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香港和澳門分別確診當地首宗新型冠狀病毒肺炎個案。

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武漢、黃岡、鄂州等多個湖北城市陸續宣佈「封城」,限制公共交通出入。湖北省的感染病例上升至444例,武漢新增8人死亡。同日,浙江、廣東、湖南等多個省市陸續啓動一級應急響應。北京等地宣佈關閉廟會和著名旅遊景點。

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中國迎來農歷除夕,但當晚,社交媒體上出現大量前線醫護人員的求助信息,稱「物資不足」。當日,湖北啓動一級應急響應。當局宣佈在七天內緊急興建「火神山醫院」。

美國宣佈關閉武漢領事館,並安排飛機撤離外交人員。

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中國國務院總理李克強前往武漢視察疫情。國務院宣佈延長2020年春節假期至2月2日。當日,中國大陸新型冠狀病毒的死亡病例突破100例,累計確診病例增至4515例。

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香港特首林鄭月娥宣佈大幅削減來往中國大陸交通服務,包括關閉高鐵西九龍站,暫停所有來往香港和中國大陸的高鐵、輪渡服務。

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世界衛生組織(WHO)宣佈新型冠狀病毒疫情構成「國際突發公共衛生事件」。同日,西藏確診首例病例,代表著疫情已蔓延至中國所有省份。

新型冠狀病毒肺炎的全球確診病例突破1萬例,超越2003年「非典」疫情的8100例確診病例數量。澳大利亞政府宣佈拒絕所有來自或途徑中國的非澳大利亞公民入境。

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湖北省宣佈對所有疑似病患進行集中隔離,開始建設方艙醫院。同日,火神山醫院交付。

中國春節假期結束的首個交易日,上證綜指暴跌7%,創下四年半以來最大單日跌幅。中國多家媒體收到報道禁令,要求限制對疫情的報道。

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李文亮在感染新型冠狀病毒肺炎後去世,終年34歲。他的去世在社交媒體上引發廣泛悼念。

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已有36,000人感染新型冠狀病毒肺炎,超過800人死亡,死亡人數超過「非典」在全球的記錄。

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