肺炎疫情:援助世界的马云能否挽回中国形象

  • 杉丽雅(Celia Hatton)
  • BBC记者
Co-founder of Alibaba Group Jack Ma .

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当新冠肺炎疫情在全球进入大流行之际,中国最富有的商人马云上个月开通了自己的推特账户。到目前为止,他的每一篇推文都展现了他为世界各国提供医疗用品的巨大努力。

“同一个世界,同一场战斗!”马云在他的第一条推文中热情地写道。“我们能一起做到!”他在另一条帖子中热情地呼吁。

到目前为止,这位亿万富翁企业家推动了一项浩大的行动,向150多个国家运送医疗用品,并向很多在全球医疗资源争夺中处于劣势的国家运送口罩和呼吸机。

但是马云的质疑者,甚至是他的一些支持者,都不确定这意味着什么。他在全球慈善事业的大胆尝试是否让他成为中国共产党的友好门面?或者,他只是一名独立参与者,但被共产党用于宣传?

在选择哪些国家应该从他的捐助中受益时,他似乎亦步亦趋于中国的外交规则,但他日益增长的影响力也可能会让他成为中国政治金字塔顶端投来羡慕眼神的领导人攻击的目标。

一些其他的科技界富豪也已承诺投入更多资金来应对疫情的影响。推特公司的杰克·多西(Jack Dorsey)为疫情捐赠了10亿美元(约合70.7亿元人民币)。

总部位于美国、追踪私人慈善捐赠的慈善监督组织“Candid”将阿里巴巴列入新冠疫情私人捐赠者名单的第12位。但这份清单不包括重要物资的运输,在全球疫情的现阶段,一些国家可能认为物资比资金更重要。

除了活跃的马云以外,几乎没有人能够将物资直接送到需要的人手中。从今年3月开始,马云基金会和相关的阿里巴巴基金会开始向非洲、亚洲、欧洲、拉丁美洲、甚至伊朗、以色列、俄罗斯和美国等政治敏感地区空运物资。

马云还向新冠病毒疫苗研究项目捐赠了数百万美元,他的家乡浙江省的医生撰写的一本医学指南已经被翻译成了16种语言。但是,真正让马云成为关注焦点的,是他运输医疗设备。

曾撰写《阿里巴巴:马云的商业帝国》(Alibaba: The House That Jack Ma Built)一书的作者邓肯·克拉克(Duncan Clark)解释说:“他有能力、有财力把一架中国物资飞机从杭州开到亚的斯亚贝巴(Addis Ababa),或任何它需要的地方。”

“这是物流,这便是他的公司、他的人和他的省的意义所在,”克拉克说。

友善面孔

马云曾是一名魅力十足的英语老师,他后来创立了中国最大的科技公司阿里巴巴,后者现在被称为“东方亚马逊”。

1999年,马云在他位于杭州的小公寓里创办了这家公司。如今,阿里巴巴已成长为这个全球第二大经济体的主导企业之一,在中国的互联网、银行和娱乐行业持有重要股份。马云本人的身价也已超过400亿美元。

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拥有“支付宝”业务的蚂蚁金服,估值逾4000亿人民币。

2018年,他正式辞去阿里巴巴董事长一职,他说他将专注于慈善事业。但是,马云依然保留了在阿里巴巴董事会的一个永久席位,再加上他的财富和名望,他仍是中国最有影响力的人之一。

马云的捐款似乎紧跟党的政策:没有证据表明,马云和阿里巴巴基金会的捐款流向了与台湾保留有外交关系的国家。

马云在推特上宣布,他将向拉丁美洲的22个国家捐款。尽管从洪都拉斯到海地,一些台湾的“友邦”也积极呼吁医疗物资援助,但他们似乎不在150个国家名单之列。

马云基金会多次拒绝提供受助国家的具体明细,它解释说,“目前,我们并不会公开这一细节”。

然而,这些捐赠确实带来了很多善意。除了运往古巴和厄立特里亚的货物有问题外,该基金会从中国发出的所有货物似乎都得到了感谢。这一成功给了马云比以往更加多的关注,中国官方媒体提到他的频率几乎和中国大权在握的领导人习近平一样高。

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马云表示,他希望在卸任董事局主席后回归教育事业。

这是一个令人不安的比较。当马云饱受赞誉之际,习近平正持续面临外界追问,即他在疫情爆发的早期阶段采取了什么措施控制疫情,以及病毒究竟如何起源。

中国政府已向众多疫情严重的国家,特别是欧洲和东南亚国家捐赠物资。然而,这些努力有时付诸东流。中国政府被指向几个国家输送的物资存在问题,一些情况下,这是由于所寄送的试剂盒被错误使用,但在另一些情况下,这是由于产品质量的不合格导致无法使用,这反而让捐赠适得其反。

相比之下,马云的捐赠却让他的声誉节节攀升。

“公平而言,马云的捐赠在整个非洲广受欢迎,”中非项目(China Africa Project)网站和播客的执行编辑欧瑞克(Eric Olander)说。马云曾承诺将访问非洲所有国家,在退休后,他一直频繁前往非洲。

“这些设备到了一个国家后会发生什么情况,取决于东道国政府,因此,任何有关尼日利亚设备如何发放的投诉,确实都是尼日利亚国内的问题,”欧瑞克说。

“关于捐款本身,卢旺达领导人保罗·卡加梅称之为‘一剂强心针’,几乎每个人都明白,将急需的物资运送到世界上没有其他人愿意或有能力在这种规模上提供帮助的地区。”

走钢丝

但马云的光环是否被北京所觊觎?外界认为,习近平不是一个喜欢分享聚光灯的人,他的政府以前也曾拿名人开刀。近年来,中国的顶级女演员、著名的新闻主播和多名富豪企业家都“失踪”了很久。包括新闻主播在内的一些人最终被判入狱,有些人则重新复出,并宣誓效忠于党。

“有传言称,马云在2018年辞去阿里巴巴集团董事局主席一职,是因为作为一名本土企业家,他受欢迎程度将超过共产党,”位于华盛顿特区的新美国安全中心(Centre for New American Security)研究助理阿什利·冯(Ashley Feng)解释说。的确,马云在2018年突然宣布退休令众多人感到意外,但他否认了有关北京方面强迫他离职的传言。

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马云在2017年会见当选的美国总统候选人特朗普。

邓肯·克拉克也注意到,有报道称,马云是在2017年1月的一次关键事件后淡出了阿里巴巴核心领导层。当时,这位中国富豪在特朗普大厦(Trump Tower)会见了时任美国总统当选人特朗普,表面上是为了讨论中美贸易问题。直到几个月后,中国国家主席才与特朗普会面。

“有很多人猜测,马云行动太快了,”克拉克说。“所以,我认为双方都吸取了教训,去尝试进行协调。”

“马云代表了一种企业家的软实力,”克拉克补充道。“不过,这也带来了挑战,因为政府对非党派人士扮演这种角色相当嫉妒或紧张。”

严格来说,马云并非共产党的局外人。作为最富有的资本家,他实际从上世纪80年代开始就加入了共产党,那时他还是一名大学生。

但马云与党之间的关系一直很微妙,他曾说过一句名言:我们爱政府,但不要嫁给他们。

即便马云和与他有关的基金会没有得到北京方面的事先批准就做出决定,中国政府也已尽其所能地利用他的慷慨。从塞拉利昂到柬埔寨,中国大使经常出席机场的欢迎仪式,接受马云方面送抵的医疗用品。

中国也用马云的慷慨来批评美国。“美国国务院说,台湾是一个真正的朋友,因为它捐赠了200万只口罩,”中国外交部4月初在推特上说。“不知道 @StateDept(美国国务院)对马云捐赠100万只口罩、50万个试剂盒及其他中国公司和省份的援助有何评论?”

或许,马云也可以超脱于对中国共产党的嘈杂纠纷之外。中国可能非常需要一个受欢迎的全球华人形象,以至于马云做了别人做不到的事情:让自己不可替代。

“这是马云和非洲之间交往的一个关键元素:他说到做到,”欧瑞克解释说。“在一个外国人经常到来的地方,这有着难以想象的强大的视觉效果。很多人曾做出巨大的承诺,却常沦为空头支票。所以,他确实符合这种模式的巨额捐款。他说他会这么做,仅几周后,这些口罩就交给了医护人员。”

邓肯·克拉克认为,由于阿里巴巴的经济实力,马云已在中国的高层心目中占有一席之地。然而,在中国努力修复其受损的形象之际,他与世界各国领导人的亲密关系让他对北京来说更有价值。

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马云与埃塞俄比亚总理阿比去年一起参加世界电子商务贸易平台(eWTP)活动。

“他已经证明了自己的能力,他完成了多次IPO,并在海外建立多种友谊,赢得了朋友,也影响了人们。他是中国的戴尔·卡内基(Dale Carnegie),当然,我们已经看到,这惹恼了中国政府的一些人,但现在几乎所有人都在齐心协力,”克拉克说。

毫无疑问,中国的广泛声誉得益于马云和其他中国富豪企业家的慈善工作。一直在追踪慈善捐款的非营利组织“Candid”的安德鲁·格拉布伊斯(Andrew Grabois)认为,来自中国的私人捐赠不容忽视。

“他们正在扮演领导角色,这是美国过去所做的事情,”他说。“过去最明显的例子是对埃博拉的反应,2014年埃博拉爆发。在疫情扩散之前,美国向西非派遣了医生和其他一切物资帮助控制病毒。”

中国的捐助者正在此轮疫情期间承担相同角色。

“他们正在将软实力投射到境外,进入其他地区,提供援助、资金和专业知识,”格拉布伊斯说。

所以,现在不是北京阻挠马云的时候。

“你知道,这是目前世界所面临的一场重大危机,”克拉克总结道。“但显然,这也是中国与世界其他国家关系的危机,所以他们需要任何能帮助缓解这些压力的人。”