台湾护照改版: “中华民国”英文字样“几乎消失”

Taiwan unveils its new passport, right, which has the word Taiwan larger and the words Republic of China smaller
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台湾2021年将发行的新版护照,新设计的护照封面 (左)

台湾官方周二(9月2日)宣布改变护照设计。新护照封面上,英文字体“Taiwan ”一词加粗放大,原有的“Republic of China”则变成较小的字样,围绕着中华民国标志。

台湾行政院称,2021将发行的新版护照,是为了避免台湾公民与中国公民之间发生混淆。

台湾外交部长吴钊燮于记者会解释,自新冠肺炎大流行开始,“我们一直希望我们能够更加突出台湾的知名度,避免人们误以为我们是中国人。”

中国外交部发言人称,这不会改变台湾是“中国不可分割的一部分”的事实。

国民党发文表示,护照改版是民进党意图撩拨意识型态。国民党认为新版护照封面“Republic of China”缩小到几乎消失,对多数民众的出国便利性甚至对台湾的国际地位没有任何帮助,凸显民进党执政格局狭隘 。

外交战略

台湾表示,由于各国为了打击疫情而实施旅行禁令,因此对台湾旅客施加的限制与对中国大陆旅客的施加相同的限制。此次改版,能帮助外界识别台湾与中国护照持有者的差异。

新冠疫情使得台湾在国际地位上的尴尬被重新搬上台面。尽管台湾的危机处理赢得了国际赞誉,但台湾不是世界卫生组织(WHO)的成员。 自2016年蔡英文胜选总统以来,中国一直反对台湾参加世卫组织及大会。

此次台湾护照改版,外界分析是台湾希望借着美国官员及捷克参议院院长等欧美政要访问台湾之际,继续拓展外交空间的行动。

台湾护照改版历史

综合报道,中华民国护照自1949年,共改版18次,其中重要的变化包括1966年护照封面加上“Republic of China”英文字样。

2003年,陈水扁执政时期,首次将“Taiwan”放入封面。2008年,封面下方增添了芯片,是现行版本。

  • 1949 年:国民党迁台。国徽在最上方,字体为直式。
  • 1966 年:封面改为“中华民国普通护照”,首度多了Republic of China
  • 2003 年:中华民国字样下方,首度加注“TAIWAN”
  • 2008 年:封面最下方增加芯片图标。
  • 2021年: 英文字体“Taiwan ”一词加粗放大,原有的“Republic of China”则变成较小的字样,围绕着中华民国国徽

各方反应

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台湾设计师陈芊澐设计的民间版护照,在台湾政党“时代力量”举办的网络投票中受欢迎。

台湾民间举行多次护照改版设计比赛。设计师多半将与台湾有关的自然或风土人情设加入新护照设计,获得特别是年轻群众的青睐。

今年30岁,来自台湾云林县的曾先生告诉BBC中文说,他对新的改版不是特别满意。他希望可以在封面把类似国民党党徽的“国徽”拿掉,换上代表台湾特色的图案。

曾先生说护照上的“Republic of China”在旅行造成困扰,有次在意大利海关,便被认为国籍是中国,入境时花上了好些时间与海关沟通讨论,差点入不了境。过去BBC中文也报道过类似问题

但台湾政治大学研究员严震生告诉台媒,“全世界的海关系统都是相通的,护照只要经过海关查验、登记到电脑上,绝对不会搞混,其实没差。”

2015年,台湾民众陈致豪设计了“台湾国护照贴纸”,用贴纸将现行护照上的“中华民国”与英文名称“Republic of China”以“台湾国”及“Republic of Taiwan”取代,印行30万份,发放超过25万份,在台湾引起议论。许多民众索取并使用在护照上,传出若干民众在中国大陆入境时被拒绝入境,或在回台机场被要求撕下贴纸等争端;当时的马英九政府告知民众此举恐有触法之虞。

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2015年有台湾民众在护照上贴上“台湾国”的贴纸。

华航“正名”?

此次台湾宣布护照改版之后,外界也开始讨论华航是否也须开始改名。

尤其,宣布改版之际,正逢捷克参议长访问台湾。中国外交部发言人华春莹之前在推特以英文发文嘲弄捷克政要“搭乘中华航空(China Airlines)到中国一省破坏中国主权,真是讽刺!”

2020年四月,根据台媒《风传媒》报道,台湾行政院长苏贞昌亦抱怨,华航在在运送肺炎医疗物资给世界各国时,“全世界感谢台湾,但因为华航机身上标示有CHINA,很多国家人民误以为是中国送的口罩。我们吃这种亏很多。”

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华航在国民党政权从中国大陆迁台10年后由台政府与执政党出资成立。

事实上,台湾今年7月底便在立法院通过关于台湾护照与中华航空公司(China Airlines; 简称华航)的“正名法案”,要求台政府应积极研拟“强化华航的国际识别等相关政策,并研拟避免与中国籍航空公司混淆的短中长期措施”.

民进党国际部主任,现任立委罗致政回应华春莹说,“这么多年来,要求华航改名的声音不断,现在真的到了非改不可的时候了!华春莹的说法刚好验证了多年来,中国透过‘China Airlines’占了多少便宜、收割了多少东西。”他呼吁台政府就华航加强“台湾识别度”一事加快速度。台湾交通部长林佳龙昨日(9月2日)被问及此事称相关单位已成立“华航新识别系统小组”。