记者来鸿:人救犬 犬救人

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Image caption 威尔玛·梅尔维尔

退休了,威尔玛·梅尔维尔(Wilma Melville)决定训练一只搜救犬。这个项目后来发展成为一家慈善组织,迄今已经向世界各地的灾区提供搜救犬协助抢险,包括最近发生强烈地震的尼泊尔。威尔玛的梦想—训练获救犬成为搜救犬—也就要实现了。

说起威尔玛·梅尔维尔,第一个令我大吃一惊的发现是,她和一架飞机共用客厅!飞机的左翼一直伸展到沙发上方。原来,威尔玛的家是用飞机库改建的。

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Image caption 机库兼客厅

年过七旬,这样年纪的人或许大多都希望享受安逸的退休生活,但是,梅尔维尔却在寻找最艰巨的挑战。她尝试过演戏、魔术、说相声。当年,她是一个很怕羞的小姑娘,曾经给接线员打电话专门练习和别人说话。

还有,她还训练搜救犬。

梅尔维尔说,“坚持不懈,是最重要的品质。我不是特别聪明,不比任何平常人聪明,但是,我有的是恒心,无边无际的恒心。”

加利福尼亚是地震多发区。退休前是体育老师的威尔玛希望一旦发生地震、可以带着自己的搜救犬去帮助寻找幸存者。

1995年4月19日,俄克拉何马城市中心发生爆炸。威尔玛带着搜救犬默菲和洛杉矶救援小组一道登上巨大的空军运输机前往现场。她形容那段经历给人带来强烈震撼。

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Image caption 1995年俄克拉何马发生剧烈爆炸

威尔玛在现场的工作—比如在50码之外吹哨给搜救犬下指令—给救援小组留下了深刻印象。但是威尔玛意识到,许多其他救援小组没有搜救犬,即使是那些带着搜救犬的小组,他们的搜救犬明显没有经过得体训练,需要人牵着,走在砖瓦堆上好像更担心是否站稳了脚跟、而不是专注任务。

给威尔玛带来最大震动的并不是死难者的总数(168人)、而是爆炸给俄克拉何马城人带来的冲击。“你可能认识东岸人、纽约人,你可能认识西岸人,但是,你可能并不认识中间的任何人。他们与众不同,非常出色。他们相信上帝,相信美国,他们去教堂,重视家庭,他们不相信那样的事会发生在美国的中心。他们站在那儿、看着大楼废墟,哭泣。”

说到这儿,威尔玛也是泪水盈眶。

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Image caption 贝拉曾经参与俄克拉何马爆炸救援工作。这是她在爆炸八周年纪念之际的留影。

回来后,威尔玛做了一点调查,她发现,整个美国只有15只搜救犬。瑞士的面积只相当于美国的新泽西,但却有52只搜救犬。威尔玛坚信,必须训练更多的搜救犬。她通过举办小型活动筹集资金,创建“全国搜救犬基金会”,并且起草了从寻找、训练、到参与抢险救灾的整套计划。

2001年9月11日,威尔玛向坍塌的世贸中心派去13只搜救犬,引起福克斯新闻频道一名实习生的注意。她的工作是打出屏幕下方的文字字幕。实习生说,“你这个故事很有意思,应该讲给公众听。”威尔玛说,“姑娘,我懂,但是我怎么才能做到呢?”

实习生没有回答。但是转天,威尔玛的电话个不停,都是来自东岸的捐款电话。然后,美国醒了,从中西部打来的捐款电话一个接一个。必须安装更多的电话。最后,捐款从西海岸大批涌来。

两天以后,那位实习生姑娘又打电话来问威尔玛,“看到什么变化了吗?”威尔玛回答,“天啊,当然,大变化!”

原来,实习生把威尔玛的电话号码打在了福克斯新闻节目屏幕的下方,总共显示12个小时。那时,威尔玛大惑不解的义工们已经收到了总计100万美元的捐款!威尔玛说,“糟糕的是,我甚至不知道那位姑娘到底是谁。”

这位勇于反叛的实习生帮助创建起一个参与协助挽救生命的基金会!

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Image caption 搜救犬在尼泊尔地震废墟中

自那以后,威尔玛的驯狗师和救助犬已经前往世界各地参加抢险。最近的一次是在尼泊尔地震之后,他们总计派出六个小组。

威尔玛的梦想是建立一个全国性的训练中心—美国第一家,集中训练获救犬,让他们成为出色的救助犬;国际救援小组可以使用先进的模拟装置、应对世界各地的多种灾情。

通过威尔玛的不懈努力,位于洛杉矶以北90分钟车程、占地125英亩—捐赠的牧场土地—的训练中心即将完工。

威尔玛承诺,“下次你再来,我开飞机带你去!”我忐忑不安地瞥了一眼身后的飞机还有威尔玛脚边兴奋地汪汪汪叫个不停的两条腊肠犬牛顿和达尔文。

威尔玛笑了笑说,“啊,这两个小家伙,早把我训练好了!”

(编译:苏平 责编:路西)

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