透视中国:社会文明观念和动物保护

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Image caption 广州商业娱乐购物中心正佳广场内设的“海洋世界”的一只孤独的北极熊的照片和视频受到世界各国媒体和网民的关注。

中国修订和准备明年实施新的《野生动物保护法》,折射出有关野生动物的福利保护的社会文明观念的争议。

专业媒体人士现在常说:一张图片胜过千言万语。近日,广州商业娱乐购物中心正佳广场内设的“海洋世界”的一只孤独的北极熊的照片和视频受到世界各国媒体和网民的关注。

这只原本应该在大自然的广阔冰雪天地、或者人工模仿的自然保护环境里生存的北极熊被囚在“酷热难当的广州”正佳广场“一个展位不到40平方米,由水泥板、水池和喂食处组成”的狭小空间里,每天成千上万的游客包括儿童来看它,“很多游客拍打玻璃”,用闪光拍照,所以这只熊被称为“世界上最忧伤的北极熊”。

对希望利用北极熊商业价值的正佳广场“海洋世界”来说,这只北极熊其实造成了公关危机。很多方面人士纷纷批评其为了金钱虐待动物。“海洋馆”方面的负责人回应极力证明他们如何“悉心照料”这只北极熊,如何在其饮食等方面花费巨款等。

但动物保护人士指出,真正的保护是让野生动物回归大自然,而不是不顾它们自然生活环境需要拿它们用来饲养观赏娱乐。

他们还指出,这种展览对儿童来说是一种什么样的教育,是否“动物就是供人类娱乐的”?甚至,人类作为强者是否就有欺负弱者(动物)的天性?是否需要保护动物福利?

这一事件再度反应出就中国修订和准备明年1月1日起实施的新《野生动物保护法》的争议焦点之一:对动物是保护还是利用?

娱乐的文明水平

在古老的中华文明中,“天人合一”的深邃哲学思想也有时被简单用来阐述人和自然环境包括动物的一种和谐状态,这种状态是世界文明追求的目标。

综观人类和动物关系的历史,人们的娱乐观文明和进步是逐步的:古罗马时代角斗场里人们追求的娱乐方式是观看凶猛动物相互厮杀,甚至是奴隶和人之间的血腥搏斗。

人类社会多年来不仅忽略动物福利,甚至对同类人都缺乏同情和尊重。比如即使是到了20世纪初期,在美国废除黑奴制多年后,竟然也还有种族主义者把一名非洲黑人当作动物关入动物园公开展览,在受到社会各界有道德的人士的批评之际,仍有不少观众把这种没有人性的事情当作娱乐,反映出当时美国社会娱乐和文明水平之低下。

今天在西方,特别是欧洲,野生动物保护和福利问题经过立法和教育深入人心,动物保护组织也比比皆是,其中一些甚至走向极端。动物福利和保护则进入了决大多数国家的立法。马戏团里强制利用野生动物表演等商业行为都被法律禁止。

在中国,随着环境破坏和污染严重,近年来公众的环境保护意识上升,但对于野生动物(特别是来自国外的野生动物)的保护的认识仍有待进一步提高。

保护还是利用

由于气候变化和人为捕杀,北极熊已经成为一种生存受到威胁的物种。美国、加拿大、俄国、丹麦和挪威5个北极圈国家1973年就签署了除了科学和保护目的,禁止捕杀和捕捉北极熊的国际条约。在上述国家里,北极熊在他们的物质、精神和文化生活中具有重要地位。在西方国家的儿童读物里,北极熊属于憨厚可爱的动物,如同熊猫。

在象牙、虎骨、犀牛问题上受到国际批评压力的中国决定修订新的《野生动物保护法》,以顺应国际潮流。一些专家认为,新修订并将在2017年开始实施的新法对虐待动物等一些违反社会公德的行为更明确加以限制和禁止,体现出进步;但也有一些专家认为,新法修订草案甚至强调对野生动物的“利用”,完全违背中国政府中央保护自然的发展理念,会拖中国环境和野生动物保护后腿,成为一部“使反劲”的法律。

广州商场里的北极熊就成了这样一个例子:法律是否应该允许利用野生动物赚钱?是否需要注意动物的福利?

广州以餐饮娱乐和购物为目的的大商场利用野生动物北极熊赚钱,按照中国的法律,也是经过省部级官员的批准。商场因此赚来的金钱应该是巨大的,从有关负责人对媒体表述看,至少已经有上百万人慕名而来。

但广州的有关方面可能忽略的是,这种部分集团或个人的盈利,和由此将付出的道义及名誉的代价哪个更大?谁来承担后者?

“世界最悲伤的北极熊”带来的宣传危机和负面效应,则不仅是广州这个“文明城市”承担,全中国都可能要为这个商场付出沉重的、“虐待野生动物”的名誉代价:中国花费巨资在美国时代广场做的国家形象宣传片的内容不知发挥了多少影响,但从各国际媒体网民关注程度来看,这“世界最悲伤的北极熊”的烦躁、悲哀的形象倒是一下子让人难以忘怀。

也许很多国际民众不知道广州在哪里,但他们知道这只可怜的北极熊被关在中国某个商场狭小的空间里,每天还被无数的人拍着玻璃、用闪光拍照。

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