恐龙新发现:有些恐龙幼时食肉长大吃素

难逃泥潭龙 图片版权 Yu Chen
Image caption 难逃泥潭龙的成龙和幼龙差点被分成两种不同的恐龙

中国的首都师范大学主导的研究发现,生活在1.5亿年前的难逃泥潭龙,刚孵化的时候有牙齿。

研究人员在《当今生物》专业期刊发表的报告中说,但是随着幼龙的成长,可能也就从肉食转变成草食,而方便食肉的牙齿也就换成了易于食用植物的喙。

这在其他的爬虫类或者是恐龙研究中都是从来没有见过的,一直到大约10年前,难逃泥潭龙化石在新疆的五彩湾出土。

领导研究的王烁表示,原先他们以为发现了有牙齿和没有牙齿的两种不同恐龙的化石,甚至已经开始将他们分别分类。

但是研究人员逐渐发现,这两种恐龙除了牙齿的差别之外,其他的特征都非常相似。

后来他们的研究认为,难逃泥潭龙是随着成长而逐渐失去牙齿,而难逃泥潭龙也成为了目前所知唯一一种会有如此变化的爬虫类古生物。

而目前尚存的生物中,可能只有鸭嘴兽有类似的生长特征,而难逃泥潭龙则是与暴龙和伶盗龙同属兽脚亚目恐龙。

这项发现可能有助于解释或者是解开恐龙与鸟类之间关系的关键。

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