问与答:各种你想知道有关冻卵的事

冻卵过程 图片版权 BBC Chinese
Image caption 有人认为,中国未来会对未婚女性开放冻卵的权利

冻卵是一项人工生殖技术,当中过程比较复杂。BBC中文为你解答有关冻卵的种种疑问。

冻卵技术有多长历史?

香港大学李嘉诚医学院妇产科学系吴鸿裕教授指出,冻卵原本为患癌或其他病症的女性而设。癌症或其他病症的治疗方式对卵巢机能有不良影响的话,冻卵疗程就可以帮她们保存生育能力。

慢速冷冻的方式(Slow-freezing)于1980年代面世,成功率并不高。不过,吴鸿裕教授指出,现时使用的玻璃化技术(vitrification)成功率已大大提升。

“美国生殖医学会(American Society for Reproductive Medicine)在2012年把成熟卵子冷冻保存(mature oocyte cryopreservation)不再是实验性。一些报告指出,(在人工受孕中)使用新鲜卵子与冷冻卵子的怀孕率差不多。”

何时是冻卵的最佳年龄?

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Image caption 人类卵子

女性的生育能力随着年龄下降,就算使用冻卵技术,在年龄上也有一定限制。根据美国生殖医学会,大部份专家认为,38岁或以下的女性成功冻卵的机率较高。

冻卵有甚么步骤?

简单来说,冻卵就是人工受孕(IVF)的第一步。接受冻卵程序的女性需要注射高剂量的荷尔蒙,以刺激卵子的生长。经医生检查后,卵泡的卵子成长至一定程度,病人注射破卵针后才可以进行取卵手术。卵子会在约摄氏零下二百度保存。

由于各人体质不同,能够取出的成熟卵子的数量也会不一样。

假如有意使用已储存的卵子生育,就可以继续进行人工受孕余下的步骤。

冻卵有甚么风险?

吴鸿裕教授指出,接受冻卵疗程的女性有患上“卵巢过度刺激症”(ovarian hyperstimulation syndrome)的风险。另外,取卵手术也有盆腔炎、卵巢出血的风险。

吴鸿裕教授说这些风险及副作用“罕见”。以“卵巢过度刺激症”为例,机率低于1%。

不过,吴鸿裕教授提醒:“冻卵对卵子、胚胎、胎儿的长远风险仍是不为人知。”

冻卵保证未来一定能够生宝宝吗?

答案是否定的。

美国生殖医学会指出,就算是38岁以下、比较年轻的女士,一颗冷冻卵子能够成功孕育婴儿的机率是2到12%。

有人指出,冻卵技术或会令女性误以为冻卵能无限期延迟生育,以致错过生育良机。

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