纸袋不比塑胶袋环保?从台湾“限塑令”回答塑胶四大问

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Image caption 世界上许多国家都在推行减少塑胶袋用量。

减少使用塑胶袋能为环保贡献多少?你知道其实纸袋并不比塑胶袋更环保?生物可分解塑胶袋不一定能完全分解?BBC中文为您解答关于塑胶袋的四大问。

台湾自今年元旦起扩大“限塑政策”,新增七类商家(约两万个营业场所)不得免费提供购物用塑胶袋。从原有的七类商家,扩大到药妆美妆店及药局、医疗器材行、3C店家、书籍及文具零售业、洗衣店、饮料店及西点面包店等,合计约十万个店家。

新政策让民众最“有感”的部分之一是到手摇饮料店买饮料,店家不再提供装饮料杯的塑料袋,民众需要花1元新台币(0.22元人民币)额外购买。有面包店被指出不提供任何包装,强制顾客购买塑胶袋,因而引发限塑政策图利业者的说法。

环保署官员澄清,直接盛装面包、生鲜食品的包装袋、洗衣店防尘袋等,都不在限塑范围内。

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Image caption 亨德森岛是南太平洋英属皮特凯恩群岛的一个无人小岛。塑料如何影响海洋的画面让许多人震撼。

环保署表示,推动减塑是呼应联合国及国际对海洋塑胶垃圾议题的重视,因此持续推动一次性塑胶产品减量措施,希望藉由修法,让民众养成自备购物袋的习惯,达成垃圾减量的目的。

塑胶袋与我们日常生活息息相关,以下是四个你可能好奇的问题:

1. 纸袋比塑胶袋更环保?

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Image caption 纸袋更环保?

不一定。

大叶大学环境工程学系教授李清华对BBC中文表示,如果从弃置阶段来看,能回收、可轻易被分解的纸袋确实比塑胶袋环保。但从它们的“生命周期”来看,纸袋制作过程消耗的能源较多,废纸再生会产生废水问题,造纸原料来自树林也对大自然造成冲击。

再者,纸袋的重复使用率较低、承载力较差、无法耐酸碱、易腐蚀、不耐潮湿、不易保温等等特性,让纸袋难以取代塑胶袋。

根据武田邦彦所著的《假环保》一书,塑胶袋的原料是提炼的石油剩余物再加工制成的,如果妥善回收,塑胶袋并不会造成更多石油化學廢料污染,甚至不会浪费更多石油。

李清华表示,塑胶袋的确对环境造成冲击,而现有的评估指标无法得出“纸袋或塑胶袋谁更不环保”的标准答案,所以他建议最好的做法“就是两个都少用”。

2. 生物可分解塑胶袋真的环保吗?

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Image caption 生物可分解塑料袋。

成本太高推行不易,现有的垃圾处理方式也不利分解。

生物可分解(Biodegradable,也称生物可降解)塑胶制造时的能源消耗、二氧化碳排放、水用量都比传统塑胶低,而且使用的原料是可再生植物性物质。

以国际标准来看,生分解塑胶能靠着微生物分解后变成有机质、二氧化碳和水。但台湾现有号称能生分解的塑胶袋,有些是传统塑胶添加玉米淀粉,这样的塑胶袋只能裂解成小片的塑胶。

台湾环保署曾说,生分解塑胶袋只能在掩埋场或堆肥环境中分解,但台湾有许多垃圾是送往焚化炉处理,在海洋、沙滩或一般环境中,生分解塑料也不能保证完全被生物分解。

研究生分解塑料20多年的台湾科技大学材料科学与工程系教授叶正涛对BBC中文说,因为台湾工业是出口导向,配合欧美使用生分解塑料的潮流,因而有相应产业,但生分解塑胶袋的主要材质聚乳酸(PLA)和Ecoflex,台湾都没有生产,必须从国外进口,台湾处于生分解塑料产业链的底端,利润不高,因此没有太多厂商投入。

生分解塑料和传统塑料相比,成本高出一倍。“我是消费者,我不要多花一倍的钱,”叶正涛举例,在塑胶袋使用大国中国,就几乎没有在使用生分解塑料。

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Image caption 台湾一处塑料回收场。

塑料袋一般是薄膜类,很难清洗回收,加上塑料袋上面很少标明是何种塑胶成份制造。不同的塑胶原料有不同熔点,如果混在一起,会影响到其加工制程。

台中教育大学环境教育及管理中心主任林明瑞表示,台湾塑胶回收的效率不太好,“百分之二都不到。”

叶正涛进一步说,传统塑料以石油化学品为原料,现在国际石油价格低廉,回收的成本甚至有可能高过制造新产品,聚乙烯(PE)、聚丙烯(PP)便宜,能应用上的产业又多,因此政府会继续发展这些产业。

3. 购物袋是潮流还是真环保?

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Image caption 许多店家店现在都会提供可多次使用的购物袋供消费者选购。

不用一次性纸袋、塑胶袋,用购物袋总环保吧?答案也是不一定。

购物袋的制造和运输过程中都需要用到更多资源。根据英国环境署2011年的报告,布质购物袋需要使用131次才能抵销使用一次性塑胶袋造成的环境冲击。

李清华教授表示,该项统计方法难以核实,但可以肯定的是,多次使用才能真达到环保。

4. 台湾限塑成效如何?

台湾从15年前开始推动限塑政策并不断加大力度,除了营造国际形象之外,根据2017年官方数据,从限用塑胶袋以来,原本七大类限用店家的塑胶袋年使用量从34亿个减少至14亿个,成效达58%。七成民众表示已减少使用购物用塑胶袋。

新政策预计一年减少能再减少15亿个塑胶袋的使用。

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