谈肝色变——警惕脂肪肝这个沉默杀手

肝部图像 图片版权 PERSPECTUM DIAGNOSTICS
Image caption 左右肝脏对比,左边的病肝以及右侧健康肝脏

肥胖可能引发各种疾病,包括高血压、心脏病、糖尿病等等。现在,医生警告说,由于肥胖所导致的脂肪肝病例(fatty liver disease)不断增多,应该给人们敲起警钟。

如果不提早发现和治疗,它可以永久性地损伤肝脏, 导致肝硬化、肝功能衰竭以及死亡。

在英国的成年人中,八分之一可能有潜在的肝脏问题,主要是因为他们的体重严重超标。

英国生物样本库(the UK Biobank)在检查了近3000名成年人的肝脏时发现,12%的人肝部有炎症以及脂肪肝。

英国肝脏基金会说,这一发现"令人警觉",应该给人们"敲响警钟"。

肝病学家说,脂肪肝这个沉默杀手正在悄然肆虐。

脂肪肝在中国

有人说中国是"肝炎大国"。特别是近些年,随着人们生活方式的改变以及肥胖症和酒精滥用现象的日趋增多,中国脂肪肝患病率迅速增长。

脂肪肝正在成为中国越来越引发关注的慢性疾病。

根据中国去年对城市人口的几项抽样调查,中国成人脂肪肝患病率在12.5%到35.4%之间。

其中非酒精性脂肪肝患病率约为15%。也就是说这些脂肪肝患者的病因主要是由于肥胖而造成的,同饮酒的关系不大。

据中国医学资料显示,脂肪肝已取代病毒性肝炎成为中国居民第一大肝脏疾病。

令人担忧

Image caption 弗朗西斯现在是健身教练,她成功减掉40多公斤。

脂肪肝之所以令人担忧,是由于通常它没有任何症状,直到给肝脏造成永久性的破坏。

但好消息是,如果发现的早完全可以逆转。

52岁的弗朗西斯7年前被告知有脂肪肝。当时她体型肥胖,重达116公斤。后来,她成功减掉44公斤。

弗朗西斯说,"当我得知我患脂肪肝时感到震惊。但我决定做出改变。我开始健康饮食,并结合运动。我很高兴我的肝脏恢复了正常。"

不但如此,如今弗朗西斯还教授健身课,并成为营养师。

她说,过去自己无论走多远都会气喘吁吁,现在可以健步如飞地爬山。

Image caption 弗朗西斯的衣服尺码从22号缩小到12号

她的核磁共振成像(MRI)显示她的肝脏恢复了健康。

牛津大学的一个公司研制出的一种新型智能健康软件叫LiverMultiScan,为肝脏提供了方便快捷的无创检查(non-invasive),给患者带来了福音。

该公司负责人Dr Rajarshi Banerjee表示,当然,肝部活检仍然是肝病临床的重要组成部分,但是医生需要更好的,非侵入式肝检来帮助鉴定肝病的严重程度。

因为毕竟,针刺活检可以诊断病人的肝病程度,然而它成本高、有创伤、给病人带来痛苦而且具有一定的风险性。

这种软件可以在任何核磁共振的机器上使用,但现在并没有成为医生例常检查的一部分,大部分仍是用于医学研究方面。

目前英国国民医疗服务体系(NHS)医院中只有南开普顿医院使用了这一新技术。

健康体重

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Image caption 肥胖易患脂肪肝

专家认为这一技术可以减少由于需要活检的成本。而且,该软件可以为医生提供整个肝部的成像,不像针刺活检那样只能提供某一区域的情况。

之前的研究显示,大约二十分之一的成年人可能有潜在严重型的非酒精性脂肪性肝炎(NASH, non-alcoholic steatophepatitis)。

病人肝区内及周围的细胞发炎,时间长了就可以导致这些纤维化的疤痕组织越积越多,最终导致肝硬化。

诺丁汉的肝病专家史蒂夫说,许多有严重肝病到医院来就医的患者是因为他们太胖了。

他说,如果及时治疗的话,90%的肝病是可以逆转的。

英国肝脏基金会负责人里斯说,大多数人都知道少喝酒对肝有好处。但是如果不想得脂肪肝的话,重要的是要保持正常的体重,并且要保持锻炼、健身。

英国肝脏基金会设计了一个网上脂肪肝风险自测(英文),有时间你可以不妨一试。

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