苗条不一定等于健康:帮你搞清BMI指数真相

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你一定听说过BMI(body mass index)指数这个词,直译为身体质量指数。简单点说,它是指身高体重指数,是用体重除以身高平方得出的数字。

一般来说,理想的BMI指数应该在18.5到24.9之间。低于18.5说明体重过轻,高于24.9体重则超标。如果BMI达到或是超过30,就算是肥胖了。

BMI是衡量人是否拥有健康体重的一个简单方法。但是,现在有新的研究显示,BMI正常、并且看上去很苗条的人未必就健康。

内脏脂肪

因为,外表苗条的人很可能体内堆积大量脂肪,这些内脏脂肪(visceral fat)通常聚集在心脏、肝脏和胰脏周围。

过多内脏脂肪会增加糖尿病、心脏病和高血压的风险。

Image caption 内脏脂肪多对健康非常不利。

但怎样才知道自己内脏脂肪过多呢,它不像BMI那么简单,需要专业医学仪器检查。

但是,也有一个简单的绳子测量方法可以作为参考。方法是这样的:

用一根软绳从脚跟量到脑顶,然后把这根绳子对折再量腰围。

如果腰围小于对折的绳子,则属于正常。但如果腰围过粗,绳子的两头围拢不过来,则表示内脏脂肪过高。

研究人员发现,一些BMI正常,体型苗条者有可能内脏脂肪过高。相反,一些BMI偏高,体型微胖者也可能很健康。

测试还显示,两个BMI完全相同者,例如BMI同为21的两个人,一个人内脏脂肪高达6.9升,另一人则为0.7升,区别巨大。

瑞典健康机构Amra的负责人托米·约翰逊(Tommy Johansson)认为在衡量内脏脂肪方面,BMI作用很小。

他说,"这些人看上去是一样的,但一些人可能需要看医生,另外一些则很健康。"

并非人人适用

BMI测量方法在1970年开始流行,但今天看来它未必对每个人都适用,例如一些拳击运动员和橄榄球队员等。他们肌肉比例大大高于脂肪。

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Image caption 橄榄球运动员BMI有可能超标,但不表示他们不健康。

肌肉比脂肪密度大,因此比脂肪重。他们的BMI指数可能会超标。但实际上他们可能非常健康。

当然,他们只占人口的极少数,大约为1%。

随着人们年龄增长,肌肉比例会减少。尽管他们仍在"健康体重"范围内,但却有可能有大量内脏脂肪,特别是一些吸烟者。

此外,BMI对孕妇也不适用。一些少数族裔人群尽管BMI指数较低,但仍有高风险。

位置最重要

脂肪在人体分布的位置至关重要,这一点BMI无从测量。

研究显示,腰部脂肪过多健康风险较大,如果是大腿以及臀部脂肪多则问题不大。

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Image caption 腰围过粗增加患病风险

医生建议,无论你BMI指数是多少都应该适度减肥,保持腰部苗条。

男性最好不要超过94厘米(37英寸),女性不要超过80厘米(31.5英寸)。

因此,最好把BMI与其它读数结合起来看,例如血压、胆固醇以及家族史等来判断一个人得二型糖尿病或是心脏病的风险。

然而,如果BMI远远超出健康范围以外,或是腰围过粗肯定会增加患病风险,包括中风以及某些癌症。

要想保持理想的腰围和体重,医生的建议是少吃多动。

好消息是,当人们减肥时,首先减掉的是内脏脂肪。而且,只要体重减轻5%就可以大大减少内脏脂肪。

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