生育观察:新生婴儿中男多女少背后可能的原因

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Image caption 新生婴儿降生的男女比例大约是105:100。

每一年,在英格兰和威尔士新出生的男婴总是多于女婴。这千真万确。但是,为什么呢?

自1838年有纪录以来,每一年新生婴儿产房传来的都多数是男孩的哭声。

一直追溯到维多利亚女王登基的时候,到现在,英国没有一年的新生女孩数量高于男孩。

例如,在2017年的英格兰和威尔士,就有348071名男婴和331035名女婴出生——相差大约1.7万。

而这种每年新生男婴总数高于女婴的格局,已经持续了近180年。

事实上,大约每105个男婴出生就会对应100个女婴,基本上是被看作是自然和正常的。

这在全世界都是比较一致的。虽然在某一些国家,比如中国和印度,这个差距会更大,因为那里的人们更偏爱男婴。

更令人惊讶的是,这个比例早在17世纪就已经为人所知了。

但是,为什么会有这个比例存在则并没有完全被解释清楚,只不过目前有好几种关于这个问题的说法。

说到底都是进化论

第一种理论是与进化有关,认为出生的男婴必须稍多一些,才能保证在成年时男女数量相等。

这是因为作为男性是一件危险的事情。在童年以至人生的任何阶段,男性都比女性更有可能死亡——死于意外,死于冒险,死于自杀以及健康问题。

“在任何年龄,以及几乎任何时间和地方,男人都比女人更容易死亡,”牛津大学的统计学副教授大卫·斯坦索尔兹教授(Prof David Steinsaltz)如是说。

于是在理论上,在出生阶段有更多的男性和女性,应该是意味着在成年期会有数量对等的男性和女性。

事实上,根据英国国家统计署(Office for National Statistics)的数据,英国成年女性的数量一直都稍多于成年男性——并且女性比男性活得更长。

精子的秘密

有很多不同的因素有可能决定在游向女性卵细胞的比赛中,首先到达的是一颗男性精子(拥有Y染色体)还是一颗女性精子(拥有X染色体)。

这些因素包括父母的年龄、女性的排卵周期、精神压力的程度、饮食以及性交时的体位等等。

一个较为流行的理论是,在排卵期之前数天进行性生活,然后禁欲,就会令生女儿的机会增加,因为女性精子比男性精子游得慢,但存活得更长,这样做会令它们的持久性带来优势。

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Image caption 男性精子游得更快,但是女性精子存活的时间更长。

相反,如果性生活是发生在靠近排卵期的日子或者在它之后,游得最快的精子就会首先到达,形成男孩子。

父母或许会尝试这些技巧,但是科学家表示,很少有证据能证明这些方法有效。

还有研究显示,父母的压力可能会导致生出更多女孩,而经历战争和冲突或许又会令男孩降生的数量增加。

怀孕期中的男女胎儿差异

如果有计划地过性生活不能影响性别,那在怀孕期间会存在其他因素吗?

如果男女性基因的精子数量相等,而受精的机会基本均等的话,那么就肯定是有女性胎儿早亡,从而让男性胎儿数量占优。

一些研究显示,女性胎儿有更大可能于怀孕初期在子宫中夭折,但是另一些研究却显示,男性胎儿在怀孕后期更脆弱,导致更多男婴胎死腹中。

科学家称,很难确定这当中到底发生了什么,以及为什么。

我们知道的只是,有更多的男性受精卵完成了孕育周期,诞生出来的男婴更多一些。

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