揭秘:人类演化过程中那些“多余器官”

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Image caption 人体之谜

人体是一部经过多年演化的“精密机器”。然而,从人类学的角度来看,人体也有一些所谓的“演化后多余的部件”。

这些人体"多余部件"都有哪些? 它们在人类的演化过程中曾发挥过其应有的作用,但是随着人类的演化似乎失去了作用。

阑尾

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Image caption 有些人割除了阑尾

人们首先能猜到的是阑尾,也叫盲肠(appendix)。根据科学研究显示,阑尾有助于消化植物中的过多纤维素,因为这些植物曾是我们祖先饮食的一部分。

美国波士顿学院的人类学家阿米尔表示,随着人类饮食多样化,阑尾的作用似乎变得不再明显。

但是,他同时指出越来越多研究表明,其实阑尾即使在今天也在继续发挥某种作用,例如,成为我们肠道细菌的仓库。

手臂肌肉(longshot)

它指的是从手腕到肘部的一条肌肉。如果你把手臂伸开,掌心朝上,并把拇指与其他手指合龙,形成圆锥形,你可以看到一根延伸穿过前臂的细且直的凸起线。

当然,不是每个人都有。科学家证实,已经10%的人失去了它。它不是肌腱,因为它更柔软。

这条肌肉曾在我们的祖先爬树时助其一臂之力。

智齿

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Image caption 智齿在人类茹毛饮血时代曾发挥过作用。

许多人都有过长智齿时的“痛苦经历”。智齿可以帮助人类祖先在吃硬肉和生谷物时起到研磨的作用。

阿米尔解释说,现代人的食物经过各种烹调加工,咀嚼起来更加容易。

有些人没有智齿,而对于那些长了智齿又疼痛难忍的人,医生往往建议拔掉智齿。

胚胎尾巴

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Image caption 胎儿在腹中时曾长出小尾巴,出生时又消失了,只剩下尾骨。

即使在今天,当妊娠5到8周之后,胎儿会长出尾巴。只不过在出生前又消失了,只留下尾骨而已。

尾巴可以帮助身体平衡。但当人类学会直立行走后,尾巴对人类就没有用了。

耳朵中的肌肉

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Image caption 人类无法控制耳中的肌肉

动物可以利用耳中的肌肉察觉猎物或是捕食者。古代人类耳中的肌肉也起到同样的作用,而今天似乎就没有作用了。

金字塔肌(Pyramidal muscle)

金字塔肌位于下腹部,呈三角形。有些人没有,但有些人则有两块。

虽然它现在不再有用,但古人类在用四肢行走时它可以帮助腹部肌肉移动和旋转。

男性乳头

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Image caption 乳头在性器官发育前已经形成了。

乳头可以帮助婴儿吸食母乳,虽然母乳喂奶是女性的专项。

但当人类胚胎还在腹中时,不论婴儿是男还是女都以同样方式发育。

而当负责男性性器官的雄性荷尔蒙,即睾丸激素开始发挥作用时,乳头已经形成了。

第三只眼睑

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Image caption 包括鸟类等一些动物有更多一层眼皮。

一些鸟类、爬行动物、甚至哺乳动物在眼睛内角内有一层褶皱,看上去像一层薄膜。它用于保护眼睛以免任何异物落入眼中,同时可以让眼睛保持湿润。

阿米尔说,“不清楚到底为什么人类不再有多余的眼睑了”。其实不光是人类,这种情况在灵长类动物中也非常罕见。人类肯定是很久以前就失去了这层多余的眼皮。

然而,我们对人体的认知仍有许多未知,谁又知道这些所谓多余部件真的完全没有用途呢?

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