臭氧层危机:科学家发现中国东部三氯氟甲烷排放不降反升

CFC-11主要用来做家居隔热材料。 图片版权 Getty Images
Image caption 三氯氟甲烷主要用来做家居隔热材料。

研究员发现,在中国东部一些省份,三氯氟甲烷(CFC-11)的使用量明显上升。三氯氟甲烷是一种破坏地球臭氧层的氯氟烃物质,这种气体的排放量上升导致全球臭氧层修复的速度减慢。

国际协议规定在2010年前全面停止生产三氯氟甲烷(CFC-11)及其他相关的CFC物料。三氯氟甲烷此前用于廉价隔热泡沫,被用作房屋隔热,但会释放破坏地球臭氧层,令臭氧层无法有效隔绝来自太阳的紫外线。

BBC环境事务记者马特·麦格拉思(Matt McGrath)报道,科学家原本预计全球大气中的三氯氟甲烷含量会逐渐减少,但他们在科学期刊《自然》中刊登的报告指,这个减少的过程从2012年开始变慢,最终排放源头指向中国。研究员又警告,如果继续让这些地方排放三氯氟甲烷,臭氧层修复的速度可能会被减慢10年。

空气检查站发现源头

美国环境调查机构(Environmental Investigation Agency)去年联络到多家中国公司,发现大部份公司违规使用三氯氟甲烷作为隔热物料。其中一个卖家表示,他估计中国国内销售的隔热物料产品中,约70%都是三氯氟甲烷,原因是它比其他类似的产品便宜,质量也更好。

《自然》期刊上发表的研究几乎肯定地指出,全球三氯氟甲烷近年的增长中,有40至60%都来自中国东部。研究员利用设在日本和韩国的空气检查站,发现2012年开始,三氯氟甲烷(CFC-11)含量在中国东部一些工厂区域出现上升。

Image caption 位于韩国和日本探测站发现CFC-11排放,后来发现主要来源很可能在中国。

他们计算出,2014至2017年在该区域的三氯氟甲烷排放量比2008至2012年增加约110%。

参加研究的英国布里斯托大学(University of Bristol)学者里格比(Matt Rigby)介绍,研究团队利用电脑模拟出空气在大气层移动的路线,就能找出这些排放物的数量。“我们利用这个方法,发现在中国这一区域内,2012年后排放三氯氟甲烷的数量,比之前多了7000公吨。”

“但那个数字只是最终排到大气层的三氯氟甲烷总量,我们没办法知道相关产品具体如何使用,也不知道生产地点。它们很可能在别的地方制造──在中国其他地方、甚至另外一个国家──然后运输到需要使用隔热物料的地方。”


三氯氟甲烷是什么?

三氯氟甲烷(CFC-11)的英文全名是trichlorofluoromethane,也被称作氟利昂-11,是氯氟烃(Chlorofluorocarbon,简称CFC)的一种,氯氟烃最早的产品是1930年代出现的氟利昂,被普遍用来做制冷剂。

但科学家后来发现,氯氟烃在大气层分解的时候,会释放氯分子,破坏臭氧层。他们在1980年代在南极上空发现,包围地球的臭氧层有一个洞,可能就是氯氟烃造成。

全球多国在1987年签定蒙特利尔议定书,分阶段禁止制造和使用氯氟烃。科学家当时预计,在北美洲上空的臭氧层可以在2030年代修复,而南极洲上空的臭氧层就会在2060年代修复。


图片版权 Getty Images

科学家发现的三氯氟甲烷并非全部来自中国东部,它们有可能来自中国其他地区,或是印度、非洲或美洲等地。研究员在这些地区没有全面的监察系统。

中国政府说它已经采取针对这些违规使用三氯氟甲烷的行动,包括在去年11月在河南拘捕了数人,指他们拥有约30吨三氯氟甲烷,违反当地环境法规,

环境调查机构成员佩里(Clare Perry)认为,研究员的新发现显示中国需要加强力度,打击违法的三氯氟甲烷生产。

“我们希望中国不遗余力找出这些三氯氟甲烷的源头,否则我们几乎不可能制止其生产,也不能控制它们分解时散发出的气体。”

相关主题内容

更多有关此项报道的内容