儿童焦虑症:英国专家向家长提出六大建议

悲伤的女孩盯着下雨的窗外 图片版权 Getty Images
Image caption 极度焦虑让人麻木

儿童与成人一样,也会不时担心和焦虑。有些孩子,甚至可能会过于焦虑,无法正常玩耍。

英国雷丁大学(Reading University)的克里斯维尔教授(Cathy Creswell)的最新研究显示,其实家长可以做些工作帮助孩子减轻焦虑的折磨。

克里斯维尔教授已经撰写过几本如何克服儿童焦虑症的书,并将针对儿童焦虑症所做研究中找到的六大实用、有效办法总结如下。

1)不要说:别担心,这种事不会发生

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Image caption 恐惧不会一成不变,要准备好面对不同时期的焦虑和害怕

4至8岁的儿童可能会怕鬼,对恶魔甚至日常动物感到害怕。

年龄稍大些的儿童更容易担心害怕遭遇生活中确实存在却极少发生的事情,如谋杀、恐怖主义或核战争。

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Image caption 承认孩子的恐惧

无论孩子多大,都不要简单地忽视他们的担心、焦虑和恐惧;简单地安慰他们这些事情都不会发生,或暗示他们这么想傻乎乎,都不能从根本上帮助孩子免于焦虑。

相反,家长真正应该做的,是正视和承认小孩的恐惧与担心,并对他们表示理解。

2)不因孩子忧虑而改变日常

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Image caption 没有必要帮孩子想办法,而是让他们自己想出解决办法,如果他们要求帮忙才帮忙。

不要围绕孩子的担心害怕而改变日常生活,否则就让孩子没有机会学习到他们是可以应对生活当中让他们害怕的事情。

如果你的孩子怕狗,见到对面有狗过来,你可能想赶快带孩子避开。但是如果这么做,释放出的信息是,孩子对狗的恐惧是正确的。

不围绕孩子的恐惧而改变生活,并不是说逼迫孩子面对那些让他们恐惧万分的东西,相反应该支持他们一步步克服恐惧,直到可以坦然面对。

3)不要帮他们找答案,而是耐心倾听

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Image caption 不要总是问“怎么了”,而是观察孩子的行为而得到更多的信息。

这要求家长不必总是询问孩子的感受,就能非常理解孩子在什么时候有怎样的感受。

一定要确保自己仔细倾听发现孩子恐惧背后的原因。

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Image caption 沟通是关键

家长通常很容易帮助孩子拿出解决方案,但是相反,家长应该让孩子解释他们到底害怕什么,仔细倾听,因为孩子害怕发生的事情可能是基于某个错误的认知。

克里斯维尔教授说,自己小时候很害怕坐高速火车。“我站在月台上看到火车呼啸而过,我以为坐在火车上就是这样的感受。”

你只有知道了孩子到底在担心害怕什么才能提供到位的帮助。

4)提问帮助他们认识焦虑是多余的

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Image caption 从小开始培养,循序渐进

例如,可以问他们以前曾发生过什么事情,让他们觉得害怕的事情可能会发生。

慢慢地帮助他们看到,他们因为某件事情而引发的担心,实际上根本不可能发生,或者即便真的发生了,他们也完全有能力应对。

鼓励并帮助孩子形成心理上的战略战术,这样他们就能管理好自己的恐惧和担心。

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Image caption 充分利用想象力

例如,如果他们害怕上台表演,就让他们问自己:可能发生的最坏情况是什么?

是害怕忘记台词呢?还是害怕在台上跌倒?

同时也让他们问自己:最好的情况又是什么?会不会表演得异常精彩,或是星探会上门让他们去演一部好莱坞大片?

而最大的可能是,既不会最糟糕,也不会最精彩,应该就是介于最好和最坏之间。

5)慢慢检测他们的恐惧

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Image caption 帮助孩子学会应对策略,制定计划

雷丁大学正在做的一件事,就是教育家长培养孩子的自信心:帮助孩子计划用10个步骤来做成他们害怕担心的事情。

每完成一个步骤,就赞扬和奖励孩子。

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Image caption 赞扬有助于孩子建立自信

这些都是家长对孩子所做努力的肯定,同时也鼓励他们面对棘手难题勇于去尝试。

6)偶尔焦虑很正常

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Image caption 焦虑担心是生活的一部分,我们需要学的是如何应对。

但是,如果焦虑经常给孩子造成困扰,让他们躲避每天应该面对的事情,甚至错过某些重要的环节,那么就有必要寻求更多的专家建议。

家长可以阅读书籍,了解可以采取哪些策略或者与医生联系寻求帮助,开始认知行为治疗。

有一点要记住,你不要指望消除孩子生活中的所有焦虑。

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Image caption 极度焦虑让人麻木

家长的终极目标是帮助孩子对生活当中的不确定因素习以为常,而不是要消除所有担心。

学会控制自己的情绪,也是孩子成长的一部分。

当我们成年以后,会更好地处理生活中的担心和害怕,因为我们知道从什么角度去看问题,而且绝大部分的问题都是我们可以应对自如的。

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