人类起源:现代文明“可能出自博茨瓦纳”

Pan de Makgadikgadi, Botswana, Afrique 图片版权 Getty Images
Image caption 这片土地现在更干燥。

有科学家称,人类现代文明起源于非洲赞比西河以南地区。

该地区现在主要由盐田构成,但曾是巨大的湖泊,这可能是20万年前我们祖先生活的心脏地带。

研究人员提出,气候变化前我们的祖先在此定居了7万年。肥沃的绿色走廊开放后,他们开始迁徙,为后来迁出非洲做准备。

澳大利亚加万医学研究所的遗传学家凡妮莎·海斯(Vanessa Hayes)说:“解剖学有观点认为现代人类出现在大约20万年前的非洲。这种观点已经出现一段时间了。”

“但一直争论不休的话题是,现代人类文明出现的确切位置,以及造成他们后来扩散开去的原因。”

但海斯教授的结论引起了同行们的质疑。

湖区天堂

引发争论的地区位于博茨瓦纳北部、赞比西河盆地南部。

研究人员认为,我们的祖先定居在非洲巨大的湖泊系统附近,那里被称为马加迪卡迪湖(Lake Makgadikgadi),该湖群现在盐沼泛滥。

海斯教授说:“这个区域非常大,它本该可以很湿润和茂密。它本该为现代人类和野生生物提供合适的栖息地。”

在那居住七万年之后,人们开始迁徙。绿洲走廊开放后,整个地区的降雨量变化导致了13万年和11万年前两个节点的三波移民潮。

图片版权 Chris Bennett, Evolving Picture, Sydney, Australia
Image caption 海斯教授在纳米比亚地区向当地猎人学习如何生火。

第一批移民向东北方向迁移,第二波向西南方向前夕,另外三分之一的人口留在那里直到今天。

这种场景重现是基于对非洲数百个线粒体DNA样本(从母亲遗传给孩子的的DNA碎片)的家谱分析。

研究人员使用遗传学及气候模型对基因进行分析,描绘出20万年前非洲大陆的状况。

重构人类故事

但一位专家对发表在《自然》杂志上的这项研究持谨慎态度。他说,你不能仅凭线粒体DNA重建人类起源的故事。

其他化石起源论的分析暗示人类文明起源于非洲东部。

伦敦自然历史博物馆的克里斯·斯特林格(Chris Stringer)教授说,智人(现代人)的进化是复杂的过程。

他未参与该研究,他对BBC说:“不能单凭现代线粒体分布确定现代人类起源是一个单一位置。这超出了数据范围。它只关注基因组的一小部分,因此它无法提供人类起源的全部故事。“

因此人类文明起源可能有多个,只是尚未被发现。

人类历史上可能的重大进化节点

  • 40万年前:尼安德特人(Neanderthals)开始出现并遍布欧洲和亚洲
  • 30万至20万年前:智人(现代人类)出现在非洲
  • 5万至4万年前:现代人类到达欧洲

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