肺炎疫情:新型冠状病毒真面目 BBC梳理六大关键问题

新冠病毒 图片版权 Getty Images

2019年底源于中国武汉的新型冠状病毒迅速扩散。2020年1月30日,世界卫生组织宣布疫情构成“国际突发公共卫生事件”。

许多卫生专家担心“武汉肺炎”会不会成为全球性传染疾病。

2月11-12日,世界卫生组织与全球传染病防范研究合作组织在日内瓦联合举办2019年新型冠状病毒研究与创新论坛。来自世界各地的300多位科学家亲临会场或者通过电话会议方式参与为期两天的讨论。

世卫组织总干事谭德塞在开幕式上说,“很难相信,仅仅两个月前,我们还完全不知道新型冠状病毒。”

两个月内,科学家对病毒的认识逐步加深,信息大幅度更新。不过,目前仍然存在许多未知数。

新型冠狀病毒疫情在中國已造成超過1000人死亡

資料來源: 中國國家衞生健康委員會

新冠病毒多危险?

这些未知数中就包括预测它会不会成为全球传染病以及死亡率的两个关键因素:病毒人传人到底多容易?感染者中有多少会出现致命性的严重症状。

死亡率很难准确计算。最初有些科学家说,Covid-19(新型冠状病毒)的危险度似乎低于萨斯(Sars)和中东呼吸综合症(Mers)。单看确诊和死亡人数的比例,目前的数字确实不高。不过这个数字可能很不可靠。

现阶段,拿死亡人数除以确诊人数得出死亡率,这种做法过于简单。一、成千上万的患者仍然在接受救治,结果未知;二、有多少症状较轻、未从备案的患者呢?如果这个群体很大,那么死亡率会更低。

疫情爆发初期吹哨人曾受打压、疫区一度缺乏诊断设施、跟踪/登记患者和死亡人数的准确程度、中国政府的信息透明度等原因都有可能影响死亡率的计算。

因此,目前很难说Covid-19(新型冠状病毒)到底多致命。

科学界现在和今后一段时间将密切关注的另外一个问题是,病毒是否会变异。目前看来,病毒比较稳定。不过这并不排除未来变异的可能性。

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Image caption 最早公开武汉疫情的吹哨人李文亮医生病逝,引发公众对当局早期隐瞒疫情的不满

“人传人”多严重?

大多数病毒性呼吸道感染都是通过有症状的病人咳嗽和打喷嚏传播的。

最开始中国当局说病毒不会人传人,现在我们知道,每一个感染者平均把病毒传染给两到三个人。超过1意味着病毒可以“自我维持”。换句话说,疫情不会自生自灭。

现在急需明确答案的其他问题还包括:

  • 隐形传播:无症状、潜伏期患者的感染性
  • 超级传播者:萨斯、MERS疫情期间都曾出现超级传播者

萨斯、埃博拉感染者只在出现症状后才有传染性,这样的疫情相对更容易制止:查清/隔离患者、检测接触者即可,但是无症状传播的疫情更难控制。

世界卫生组织说,新冠病毒的潜伏期为2-10天,获得更多数据之后,这个窗口可能缩小。

有关新型冠状病毒,BBC中文详细报道在这里:

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Image caption 婴儿和儿童病例很少,但目前原因不详

哪些人群最危险?

现在科学家仍然不清楚哪些人群最易被感染、感染后出现严重和威胁生命症状的风险最大;科学家也不清楚,拥有哪些特性的人更有可能不受感染。

新病毒是否和已知的流感病毒一样、对免疫力更差的老年人和已有其他慢性疾病的人群——其中包括糖尿病、癌症、免疫力低下疾病等患者——威胁更严重呢?现在还不能下最后的结论。

BBC曾利用武汉金银潭医院提供的线索做分析,点击下面链接阅读全文:病毒到底如何影响你的身体?

值得注意的是,迄今确诊的数万病例中,婴儿和儿童病例很少。但是专家们目前仍然不清楚这是为什么。

新病毒有治疗办法吗?

没有。科学家正在努力研发疫苗,预计今年年底前可开始人体实验。研发疫苗是为了防范未来。

许多医院已经在试用现有的抗病毒药物。

不过,现在的治疗主要还是为患者缓解症状、维持生命,这包括输氧、输液、呼吸机等。

另外,患者还需要保证休息、摄取足够的营养和水,直到自身恢复足够的免疫力,击败病毒。

患者康复后会免疫吗?

首先,患者可以完全康复。感染冠状病毒的患者很多症状轻微,绝大多数都会完全康复。

中国卫健委专家说,症状轻微的患者一周内即可恢复。

康复之后,患者的身体确实会保留一些“记忆”——知道未来再次感染时如何抵抗。

但是,这种免疫力并不总是长期的、也可能不是100%有效,并且可能随着时间的推移而降低。

疫情能被制止吗?

世界卫生组织说,疫情可以控制住,但是也有专家表示怀疑。美国疾病控制中心前任负责人就曾表示,新冠病毒将成为全球性传染病。

控制疫情的唯一办法是防止已感染者把病毒传染给他人。这意味着:

  • 限制人员流动
  • 加强洗手等防范
  • 隔离治疗患者

另外一个重大任务是:追踪/检测密切接触者。

目前人们还有这样的企盼:夏天会成为疫情的克星。

确实,流感、感冒等在冬季更加流行,但是,中东呼吸综合症MERS冠状病毒是夏季起源于沙特阿拉伯。

专家说,冠状病毒在高温季节肯定可以传播,更重要的是传播的程度。

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