肺炎疫情:年轻人面临怎样的风险

戴着口罩的两个小女孩 图片版权 Getty Images

现在我们知道,你的年龄越大,面对新冠病毒你的风险便越高。但世界卫生组织(WHO)已经向年轻人发出警告,呼吁他们不要认为自己“无敌”。

本身是急诊室医生的英国工党议员艾琳-汗(Rosena Allin-Kha,艾露珊)向BBC表示,这种疾病“并不仅局限于年长者和有基础健康状况的人”。

在她接受采访前,一名18岁的英国人因新冠病毒去世。这应该是目前英国疫情死亡病例中最年轻的一人。

艾琳-汗表示,她此前也接诊过“健康且体格状况良好”的30及40年龄段的病人,这些人现在也都在接受重症监护,“在为他们的生命作战”。

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不同年龄段各面临怎样风险?

目前来看,年长者依旧是风险最高的群体。

帝国理工大学(Imperial College London)研究人员发现,年龄与住院几率存在联系,而且年长者一旦住院有更大几率需要重症监护。

在50岁以下的人群中,不到5%的人因症状原因需要住院治疗,而在70-79岁年龄段的人中,这个比例是24%。

根据中国与意大利病例情况得出的推算显示,在80岁以上年龄段中,这个比例高至71%。

一项由研究慈善团体统计的数据显示,在英格兰、威尔士及北爱尔兰,接受重症监护的患者平均年龄为63岁。

而美国疾病控制与预防中心(CDC)表示,早期数据显示,53%的住院患者年龄在55岁以上,这意味着一半的人年龄更小。

但在重症监护患者及死亡病例数字而言,年龄最大群体的比例要高出许多(80%的死亡病例为65岁以上人士)。

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Image caption 医护人员正用拭子探入该年轻女性喉咙后部提取检测样本。

病毒“不是方程式”

以上这些都是平均数,所以会有年龄更小的人不幸受更严重症状的折磨,而其中一些情况是致命的。

在意大利,40-49岁年龄段的患者死亡率为0.4%,80-89岁年龄段的死亡率为19.7%。而在美国,40-49岁年龄段的死亡率预计为0.7%。

美国过敏症和传染病研究所主管安东尼·福奇(Anthony Fauci)称,死亡病例中“绝大多数是老年人和有基础病症的人”,但他补充道,这个病毒“并不是一项数学方程式”。

“接下来将会有年轻重症病例出现,”他说。

世卫组织表示,尽管现在有证据显示,60岁以上人群面临的风险更高,但也有包括儿童在内的年轻人去世。

中国一项针对2000多名感染新冠病毒儿童进行的研究发现,尽管儿童患者的临床表现通常不如成人患者严重,但幼儿,尤其是婴儿在病毒传染面前表现脆弱。

基础病症

无论年龄大小,基础病症在其中也起到了一定作用。

例如在英国,大约有430万名成年人患有哮喘,如果这些人感染了新冠病毒,他们成为重症患者的风险会更高。而基础病症的问题对所有年龄层都有影响。

2013年,英国国家统计局(Office for National Statistic)对英国人的总体生活方式进行了一项调查。结果显示,在参与调查的25-44岁人群中,有21%的人患有某种长期病症。

而还有一些人可能患有基础病症,但他们本人并不知情。

阻断传播

尽管年龄更低的人群患重症风险更小,但他们可能会轻易将病毒传播给其他人。

他们的症状可能非常轻微,甚至没有任何症状,因此意识不到自己具有传染性。

目前看来新冠病毒比流感的传染性更强。专家预计,平均每个病毒携带者可以传染2-3人。而这2-3人可以分别再将病毒传染给另外2-3人,之后依次类推。这意味着,起初看上去很小的群体可以很快变为成千上万人。

而保持社交距离(social distancing)可以打破这个传播链。

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