肺炎疫情:地塞米松是如何治疗重症新冠病人的

Dexamethasone in tablet form

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一种叫地塞米松(dexamethasone)的消炎药被看作是救治2019冠状病毒病(COVID-19)重症病人的一大突破。

英国一项测试显示,这种药物可能挽救患者的性命——是首次有药物在全世界范围内有这样的效果。该药已获准在英国国民保健署(NHS)立即使用。

这是什么药?

地塞米松是一种类固醇——此类药物通过模仿复制人体制造的消炎荷尔蒙来消除炎症。

它是如何起作用的呢?

这种药物的药理作用是抑制人体的免疫系统。

感染冠状病毒后,人体会在试图抵抗病毒时产生炎症。

有时候免疫系统会过度反应,而可能会致命的正是这种反应——本来是要攻击病毒的身体反应,结果却攻击身体自身的细胞。

地塞米松则能平息这种过度反应。

它只适用于那些已经入院且需要供氧或者使用呼吸机的病人——即病情最重的那些。

这种药物对于症状较轻微的人并不适用,在轻症病人身上抑制免疫系统对治疗并无帮助。

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它的效果如何?

进行这项测试的科学家说,在使用呼吸机的病人当中,每三个病情垂危的病例中可能有一个能免于死亡。

对于需要供氧的病人当中,这个比例则是每五个中有一个。

对于无需接受呼吸系统支援的病人来说,这种药并无显著效果。

这是什么测试?

这是牛津大学进行的“2019冠状病毒病疗法随机评估(Randomised Evaluation of Covid-19 therapy)”测试项目所得的测试成果。

它是测试用于治疗其他疾病的现有药物是否也对治疗2019冠状病毒有效。

大药有2100名病人在为期10天的测试当中,每天服用6毫克的地塞米松。

他们的康复进度被用来与没有使用额外药物的4300多名随机病例进行比较。

科学家们希望,地塞米松最终可能成为一套药物组合的一部分,共同作用之下进一步降低死亡率。

它现在被推荐给成人使用,其中不包括怀孕者或者喂哺母乳者。

这种药常见吗?

地塞米松是一种现存的低成本药物,原本已经有大量供应。

英国政府表示,在预计到测试结果良好时,已经储存了足够治疗20万人的存量。

在英国,这种药的费用是每天5.4英镑,疗程可长达10天。

它最初于1957年被首次研制,在1960年代初期在英国可供使用。

由于已经存在很长时间,这种药物已经没有专利权。

这意味着很多不同的公司能够生产它,而且在全世界各地广泛供应。

这对于发展中国家而言尤其是一个好消息,世界卫生组织(WHO)亦对测试结果表示欢迎。

英国卫生与社会保健部(The Department of Health and Social Care)表示,已经将这种药物列入政府的平行出口清单,禁止企业购入供英国本土病人使用的药物,再以更高价格向另一国销售。

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它还被用于治疗哪些疾病?

这种药物能够帮助治疗多种能引发炎症或身体水肿的疾病,以及免疫系统过度反应的疾病——例如,可导致呼吸道和肺部炎症的严重哮喘、严重过敏或者造成剧痛的关节炎。

地塞米松对于类风湿关节炎或者红斑狼疮等自体免疫性疾病亦有作用——这些情况均属于免疫系统错误攻击身体。

有没有副作用

地塞米松在治疗其他疾病时的普遍副作用包括焦虑、睡眠困难、体重增加以及体液潴留等。

较罕见的副作用则有眼部不适、视野模糊以及出血等。

不过,新型冠状病毒病人只需要使用相当小的药量,因此副作用应该有限。

英格兰首席医务官表示,“在这一批人口样本中使用这个药量的地塞米松时没有发现严重的身体损害。”

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