新冠疫情:如何防止病毒变异传染更多人

新冠病毒在全球传播不断发生病毒变异(Getty Images)

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新冠病毒在全球传播不断发生病毒变异

从南非到巴西,再到英格兰,新冠病毒出现许多变异毒株让人担心。为什么病毒会发生变异?要如何避免更多新冠病毒突变呢?

每一次新冠病毒感染人体,都是SARS-CoV-2病毒不断复制自己的结果,每次复制就要复制自己的基因组,在复制的过程中可能会出现微小的错误,因此新的基因组可能和之前的稍有不同。

简短来说,这些小错误就是突变,创造出新冠病毒变异毒株,突变是不断会发生的,变异毒株也就越来越多,但大部分突变对病毒的行为没有影响。

不过偶然的情况下,突变也会对病毒的行为产生变化,这就是令人担忧的变异病毒。

为什么有这么多的新冠病毒变异?

因为病毒不断复制自己,突变也不断发生,SARS-CoV-2病毒现在可能有成千上万,甚至数百万个变异。

病毒复制的越多(感染人数越多),发生突变的几率和出现变异的数量也就越多,新冠病毒疾病全球病例目前已经超过1.12亿,变种病毒也可能很接近这个数字。

但是,近来新闻充斥许多令人担忧的变异病毒,原因并不是变异病毒突然增加,而是随着疫情的演变,变异的病毒感染人类的机会可能更大。

这是因为在新冠病毒疾病疫情初期,全球人口绝大部分都不具备保护的免疫力,但现在越来越多人不是曾经感染过就是接种过疫苗,有了保护力。因此,不会触发人体免疫反应的变异病毒更容易传染,就像B.351南非变异病毒。

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大规模检测防堵变异病毒扩大传染

新的变异病毒值得担心吗?

只要病毒继续感染更多人,就会有更多变异病毒,大部分变异病毒不会影响整体疫情,但是有两个方面值得注意。

第一,新的病毒变异在偶然情况下可能会改变病毒行为,使得病毒传染力更强,或是更为致命,但也不一定会这样,病毒也有可能在变异后传染力更弱,两种可能的几率不相上下。

第二,更值得注意的是病毒变异后不会引起人体免疫反应,也就是说感染过的人会重新感染,接种过疫苗的人也会被感染,B.351南非变异病毒和P.1巴西变异病毒都有类似情况。

随着感染后复原的人以及接种疫苗的人越来越多,病毒也面临更大的生存压力,出现不会引起人体免疫反应的变异病毒的可能性也就越高。

就像流行性感冒一样,流感病毒变异相当快,所以我们每年都需要新的疫苗,SARS-CoV-2病毒不像流感病毒变异如此快速,但是持续发生的新的变异也许也需要定期补打后续疫苗。

我们是否在助长更多病毒变异?

很不幸的是,许多国家正在助长更多的病毒变异。

这并不是说他们在帮助病毒变异,而是未能有效阻止病毒传染,等于让病毒有更多发生变异的机会,新冠病毒疾病的病例越多,改变病毒行为的变种病毒出现的机会也就越大。

另外,英国推迟第二剂疫苗的注射时间也有可能让病毒有更多变异的机会。

加大两剂疫苗注射的间隔时间主要是尽可能地让更多人接受第一剂疫苗,尽快让更多人有一定程度的保护力,这在疫苗数量有限的情况下不失为一个好策略。

但是我们知道接受第一剂疫苗还是有可能感染病毒,而且还可能会出现不会引起免疫反应的病毒变异。

目前还没有证据显示情况如此,但就像使用抗生素一定要完成整个疗程一样,疫苗注射也需要接受所需的剂量,否则可能会引起不良效果。

如何阻止更多病毒变异?

阻止新病毒变异出现的最有效办法就是减少全球新冠病毒感染病例,因为每次新的感染就是病毒发生变异改变行为的机会。

每个人都希望新冠疫苗能快速结束全球疫情,但是疫苗本身却可能会导致新冠病毒突变、出现不起免疫反应的病毒变异。

最好的办法就像科学家建议的一样,一方面支持疫苗的推广,一方面毫不放松公共卫生的防疫措施。