新冠病毒:抗体测试如何帮助应对疫情

一个戴着口罩的女人走过抗击新冠病毒的宣传画

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一种廉价且快速的抗体检测可能成为抗击新冠病毒的最新武器。牛津大学科学家们领导的一个国际研究团队最近表示,他们已经开发出一种便携、容易生产且成本低廉的抗体检测方法,用于对抗新冠病毒。

“有了更好的方法来检测抗体水平,了解个体和人群的免疫防御,我们能采取更多措施保护全球民众,控制病毒传播,”牛津大学英国医学研究理事会人类免疫部主任艾莉森·西蒙斯(Alison Simmons)说。

研究人员现在正计划在未来使用这种非常简单的测试,看看它是否识别对新冠病毒有免疫力的人和需要疫苗加强针的人。这些测试仍在开发中,尚未在实验外使用。

抗体是什么?

抗体是血液中的蛋白质,能识别特定的感染并击退它们。

一旦人感染了病毒,抗体会帮助身体做好再次感染的准备。疫苗能够让身体安全地产生抗体,且不会有患病风险。

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如果一个人以前感染过新冠病毒,他们的血液中可能有这些抗体,可以防止再次被感染。

但专家表示,需要进行更多研究来证实这点。免疫系统是复杂的,还有其他元素,如T细胞也可能发挥保护作用。

抗体测试如何进行?

该测试需要手指刺血,应用方便快捷。

该测试将病毒刺突蛋白的一部分与红细胞表面连接。当病毒抗体存在时,它们会产生一团红细胞,这一团大到可以用肉眼看到。

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市场上还有其他的抗体检测方法,也可以用手指刺血来采集血液样本。

“这是一个非常简单的测试,可以由训练有素的技术人员或护理人员来完成,”领导研究的牛津大学英国医疗研究理事会人类免疫部阿兰·汤森教授(Alain Townsend)告诉BBC。

然后,测试结果可以被拍摄下来,送去接受专业评估。该研究团队在新冠患者身上试验了这种测试,但现在希望对其进行调整,以确定哪些人在接种疫苗后成功产生足够抗体,而哪些人可能需要注射加强剂。

检测如何帮助抗击新冠病毒?

科学家们希望他们的测试得到大规模使用,可帮助研究人员和决策者追踪社区中的免疫水平。

每当出现新变体时,研究小组就会更新测试,这可让科学家研究这些变体对抗体的影响。预计测试还将检测人体对疫苗的反应,以及感染新冠病毒后的反应。

斯里兰卡斯里贾亚瓦德纳普拉大学微生物学教授马拉维基(Neelika Malavige)说:”拥有大量抗体有助对抗新冠病毒。“她正在领导第二阶段研究,研究那些注射疫苗后产生抗体的人。

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”有很多不同类型的抗体,“她说,”我们一直在大量志愿者中研究这些抗体,以了解在斯里兰卡社区中检测到的是哪种抗体。“

”虽然一些抗体确实很擅长保护你,但也有一些没什么作用。我们正在努力了解哪种抗体可以保护我们免受新冠病毒的侵害,我们也在研究对新冠病毒变体的免疫反应。“

抗体测试不能告诉你什么?

英国国民保健署表示,抗体测试可以告诉你以前是否可能感染新冠病毒,但一些感染病毒的人没有抗体。

抗体测试也不能告诉你,是否对新冠病毒有免疫力,以及你是否能将病毒传播给他人。

在许多情况下,抗体测试的准确性仍有待评估。据《英国医学期刊》报道,人们也可能会得到假阳性结果,显示他们有抗体。

在感染病毒或接种疫苗后也可能需要数周时间产生抗体。

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汤森表示,这取决于个人,但通常在感染或接种疫苗后产生抗体可能需要数周时间。

汤森称:”有的人抗体水平很低,有的人很高,为什么会这样我们并不能完全理解。“

”我们已做了几百项测试,抗体水平最高的是一位老妇人,病情较轻,但她体内产生了大量抗体。“

虽然普遍的想法是,这些抗体可以在大约一年的时间里防止再次感染,但科学家说,他们需要更多的研究来下结论。

虽然这项测试还没有得到批准,但牛津大学的研究小组计划与英国公共卫生部门讨论他们的新产品。