美国NASA望远镜拍下迄今最清晰太阳美图

美国宇航局NuSTAR望远镜拍下的太阳照片 图片版权 Other
Image caption 这是迄今太空望远镜所拍到最清晰的太阳照片。

美国宇航局(NASA)一台用于研究远距离星系和黑洞的高能望远镜“不务正业”,拍下了自家太阳系之首——太阳——迄今最清晰的照片。

于2012年发射升空的“核分光望远镜阵列”(NuSTAR)利用高能量X射线来观测星体。原定的两年任务期结束后,获延长服役至2016年。

这副“X射线眼睛”继成功量度出 黑洞的旋转速度后,最近还拍下了太阳喷洒閃焰的情景。

科学家们指出,这张照片证明了NuSTAR也可用于搜集太阳的科学数据,有助解答许多悬疑数十年科学谜题。

其中,科学家们希望能用NuSTAR来印证太阳是否存在称为纤耀斑(Nanoflare)的極微閃焰。提出纤耀斑假设的科学家认为,纤耀斑的存在可以解释为什么太阳的大气层比太阳表面炽热得多。

NuSTAR之所以能拍下这张照片,与其“看东西”的方法有关。太阳的某些光波波长看起来其实不甚光亮,但这些波长却可能破坏其他天文望远镜的感应器,例如是NASA的钱德拉X射线天文台。

除了太阳,NuSTAR科研团队还希望能把握延长任务期的时间研究其他偏远星体,例如是黑洞和超新星遗迹(SNR)。

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Image caption NuSTAR望远镜于2012年记录下IC342星系附近两个黑洞所释放的高能量X射线(洋红色光团所示)。

(撰稿:叶靖斯 责编:尚清)

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