美科学家:“个性化”癌症疫苗研制取得可喜进展

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Image caption 为患者准备有针对性的癌症“个性化”疫苗

美国科学家表示,不同患者体内会产生不同基因突变,从而引发癌症。目前,针对癌症的“个性化”疫苗研制取得重大进展。

据《科学》杂志称,经过对三名患者的安全测试,科学家认为,“个性化”疫苗能够有效防治皮肤癌。

英国癌症研究机构称,美国科学家的这一实验虽然令人惊喜,但仍处于初级阶段。

紫外线能破坏脱氧核糖核酸(DNA),从而使得健康的皮肤细胞转化为肿瘤。科学家认为,肿瘤是一种基因缺陷,不同患者体内会产生不同的基因突变。

癌症新抗原

基因突变能改变细胞层面的蛋白质,从而预示细胞的死亡。

来自美国圣路易斯和俄克拉荷马城的科学团队通过分析基因突变,预测可能被癌症侵袭的细胞。然后,电脑计算系统对这些细胞进行分析,选择出能够接受疫苗的抗原。

被实验的三人于2013年诊断出癌症,在接受“个性化”疫苗之前,三人都曾注射过伊匹单抗(ipilimumab)。之后,其中一人癌症症状有所缓解,一人并未起色,另外一人注射数月之后肿瘤有所缩小,但很快病情反复。

研究团队称,他们主要是测试疫苗的安全性,以及“个性化”疫苗能否引起基因反应。可喜的是,这两项结果均令人满意。

潜在障碍

研究者之一的杰拉尔德·林诺特(Gerald Linette)博士称:“我们整个团队深受研究结果的鼓舞,尽管这一实验仅处于初级阶段,但我们相信,个性化疫苗有着很好的研制前景。”

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Image caption 只要能足够早地发现黑色素瘤,是可以成功地手术去除

但是,“个性化”疫苗要想真正成功,还需要克服很多障碍。

首先,“个性化”疫苗需要临床上的成功,确定能够有效抑制癌症的扩散;“个性化”疫苗的成本是个问题;此外,“个性化”疫苗的研制时间也遭受质疑---当前,一支“个性化”疫苗所需的时间为三个月。

但是,如果“个性化”疫苗真的能够取得巨大成功,那么这一方法同样可以适用于其他突变程度更高的癌症细胞,如肺癌等。

“前景光明”

科学家称,这一方法也可用于女性乳腺癌和卵巢癌的预防。好莱坞影星安吉丽娜·朱莉就曾被诊断为“极易发生基因癌变”。

英国癌症研究机构的阿伦·沃利斯(Alan Worsley)说:“目前并不清楚这种疫苗的效果究竟如何,但这毕竟让人类对未来个人癌症的预防诊治看到了希望。”

癌症研究中心从事抗癌药研制的卡罗琳娜·斯普林格(Caroline Springer)教授说:“这项研究结果令人欣喜,关键是这项研究很安全,虽然处于研究初级阶段。”

“伊匹单抗能够起到长期抗癌效果,而个性化疫苗能够从基因层面进行抗癌。但是,很难说到底是伊匹单抗在起作用还是个性化疫苗在起作用。”

(编译:邢翀/责编:董乐)

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