研究报告:基因改造胚胎“必不可少”

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由科学家、伦理学家和政策专家组成的一个小组发表报告称,允许基因改造胚胎“必不可少”。

这份由辛克斯顿集团(Hinxton Group)研究小组发表的报告说,在胚胎早期编辑遗传密码对研究“有重大价值”。

该报告还补充说,虽然目前还不允许基因改造婴儿的出生,但未来在“某些特殊情况下”应该“在道德层面是可以接受的”。

美国拒绝资助涉及遗传密码编辑的研究。

在遗传学领域出现的显著进展使辛克斯顿集团召开大会并发出这一报告。

一系列的先进技术,结合了“分子导航仪”和“分子剪刀”,可以去到我们DNA的任何一个精确位置剪裁。

这给广泛领域的研究工作带来很大的变化,但是科技进步也意谓着基因改良婴儿不再是一种远景,而是很快成为一种可能。

今年早些时候,中国广州中山大学的研究组就显示,DNA中导致一种血液紊乱疾病的错误可以在胚胎早期加以纠正。

未来,科技可能将用来防止那些有遗传性胰腺病囊性纤维化或者基因中有高癌症风险的婴儿出生。

遗传

围绕这些创新的基因编辑工具,最引人争议的是胚胎改造。

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不过,尽管无疾病儿童或者“经设计的婴儿”不久将会出现,但是目前更能直接投入使用的技术并不那么富争议。

它还可能恢复成人和儿童遗传疗法的声誉。

胚胎改造工程虽然在严重复合型免疫缺乏症患儿诊治方面几乎获得成功,但是症状减轻后,这一技术却在某些病例中引发了癌症。

这些更为准确的工具有可能稍微“拧动”我们的基因密码但不造成任何副作用。

另外一些成功的试验包括使HIV带病毒者产生病毒免疫。

由于这些基因改造并不会遗传给下一代,对它们的争议少了很多。

争议

一直以来有人呼吁暂停这方面的研究,因为这种研究让人产生很多质疑:底线应该设在哪里?胚胎研究究竟应该完全禁止还是仅限于研究?基因改造婴儿是否应该得到批准?

在遗传学、遗传伦理学等方面具相当影响力的辛克斯顿集团在曼彻斯特召开的大会承认,进步速度之大造成了“压力必须做出决定”并认为胚胎改造应该获得允许。

大会发出的声明说,我们认为这一技术对基础研究有重大价值和潜力。目前为了临床繁殖目的而进行的人类基因改编还远远不够成熟。

这与美国国家卫生院的立场截然相反,该院拒绝向任何胚胎基因改造研究项目拨款。

该机构主任法朗西斯·柯林斯博士说,“改变人类胚胎DNA用于临床治疗目的已经在过去多年在很多方面进行过讨论,几乎被一致认为是一条不应该逾越的界线”

辛克斯顿集团的报告也承认,虽然在人类繁衍方面使用这一技术可能在道德上可以接受,但是进一步的实质性的讨论仍然需要进行。

辛克斯顿集团自身定义为一个跨国财团,致力于干细胞、伦理和法律,集合全世界的研究者、生物伦理学家和政策专家。

该集团以英国剑桥郡的一个村庄命名,集团的第一次集会就在该村庄。

(编译:罗玲 责编:董乐)

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