科学家首次发现“南极臭氧层开始复原”

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美国学者苏珊·所罗门教授(Susan Solomon)宣布,她的团队首次发现了南极臭氧层空洞开始复苏的有力证据。

这项研究显示,相对于2000年测量到的数据,2015年9月,南极臭氧层空洞缩小了400万平方公里,这几乎相当于一个印度的面积。

研究人员将臭氧层的复苏归功于减少破坏性化学物质的使用。

这项研究还说,火山活动会对大气臭氧层造成不利影响。

英国科学家在上世纪80年代首次发现南极臭氧层正在变薄的现象。臭氧层位于南极上空10公里左右的大气层,能有效阻拦来自太阳的紫外线辐射。臭氧层变薄会导致人类患皮肤癌,白内障收到损害,对人类和动物都有不利影响。

1986年,苏珊·所罗门发现破坏大气臭氧层的主要原因是含有氯和溴的分子,这些分子来自含有氟氯烃(Chlorofluorocarbons,简称CFCs)的化学物质,这些化学物质在啫喱水、空调以及冰箱中被广泛使用。

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Image caption 臭氧层被破坏被认为是全球变暖的重要原因。但科学家最新研究表明南极上空的臭氧层正在复苏。

臭氧层变薄主要发生在南极上空,其原因主要是这里的极寒天气和强光,使这里形成了极地平流层云。

在这些极寒的云层里,含氯化学物破坏了臭氧层。

1987年生效的《蒙特利尔公约》开始在全球禁止使用含有氟氯烃的化学物。这是南极臭氧层开始复苏的主要原因。

所罗门教授和她的同事们使用探空气球、卫星等方式,从2000年到2015年对这一同温层进行了测验。

他们发现了南极臭氧层“复苏的痕迹”,并表示同温层重新恢复了增长。

数据显示,在此期间南极臭氧层体积减少的速度开始减低,变化量减少了400万平方公里。而超过一半的变量缘于减少氯化物的使用。

但所罗门教授表示,以前遗留在大气层中的氯化物一般有大约50-100年的活跃周期,因此臭氧层的复苏会是漫长的过程。

“我们认为要到2050年或者2060年,臭氧层才能恢复到正常的水平。”

火山的影响

一个曾经让科学家感到困惑的现象是,2015年10月,他们在南极上空发现了史上最大的臭氧层空洞。

后来他们认为,造成这一现象的主要原因是火山活动。

“火山喷发后释放的含硫物质诱发了极地云。”所罗门说,“每次大的火山喷发后都会出现更多极地云,从而导致臭氧层的损失。”

所罗门团队最新的研究发现,去年10月智利卡尔布科火山(Calbuco Volcano)的喷发对于南极臭氧层造成了明显影响。

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