漫话英伦:只知达尔文 不识沃勒斯

沃勒斯的肖像
Image caption 伦敦自然历史博物馆重新挂出沃勒斯的肖像,就是要“让沃勒斯走出达尔文的阴影”。

物竟天择,在两个进化论鼻祖的身上,竟有如此不同的演绎。

你一定听说过达尔文,但不一定听说过沃勒斯。

没听说过沃勒斯也别不好意思,当今大多数英国人,当然也包括世界其它国家的人,都没听说过沃勒斯(阿尔弗雷德·沃勒斯(Alfred Russel Wallace 1823-1913)。

沃勒斯100

这正是英国伦敦自然历史博物馆发起“沃勒斯100”的目的:告诉当代人,进化论的鼻祖不只是达尔文,还有沃勒斯。对进化论,沃勒斯做出了与达尔文同等重要的贡献。

作为纪念沃勒斯逝世一百周年的“沃勒斯100”项目(Wallace100 Project)的一部分,伦敦自然历史博物馆把尘封的沃勒斯肖像从仓库里“请”了出来,挂在了博物馆大厅达尔文雕像右边肩头的墙上。

用“沃勒斯100”项目负责人贝卡罗尼( G Beccaloni)的话说,就是要“让沃勒斯走出达尔文的阴影”,正本清源,还历史以本来面目。

物竞天择 适则生存

那就要倒回两个世纪。两个世纪前的英国,“玩科学”多半是富家子弟才“玩得起”的。达尔文出身豪门,没有衣食之忧,可以出海探险,可以闭门研究。

沃勒斯出身小康之家,兄弟姐妹8个。13岁那年突遭变故,家境败落,不得不辍学。

1848年,20出头的沃勒斯一头扎进巴西的亚马逊森林,一呆就是4年。他搜集了大量的动植物种标本,但返航英国途中帆船失火,所有物种付之一炬。

二年后,凑足盘缠的沃勒斯又一头扎进马来群岛(Malay Archipelago,即今天的马来西亚和印度尼西亚群岛),一呆就是8年。光是他搜集的昆虫就有8万种,其中1万种是从未有记录的新种。沃勒斯还搜集了马来群岛上的各类生物,包括哺乳类、鸟类、爬行类和壳类等4万多种。

正是在广泛的物种搜集和研究中,沃勒斯形成了自然选择(natural selection)的理论构想。

1858年,沃勒斯把他的想法写成一篇论文,邮寄给在伦敦的达尔文,希望此时已是科学界名流的达尔文能帮助他发表。

英雄所见略同 荣耀一人独享

Image caption 达尔文一举成名,他的肖像甚至印在10英镑纸币上。沃勒斯的名字则逐渐被遗忘。

达尔文收到论文,大惊失色。沃勒斯的自然选择进化论竟与自己的想法如出一辙!所不同的是,达尔文已经打了10年的腹稿,却仍没有形成文字。

这一方面是达尔文觉得仍有必要进一步搜集物种佐证理论,另一方面,达尔文对进化论应用到人类自身的推演结果,不愿意正视,更担心对维多利亚时代的社会产生的可能震撼。他甚至考虑在其身后委托妻子发表他的理论。

沃勒斯的论文促使达尔文改变了想法。他在丧失幼子的悲痛中,匆匆写就了一篇论文,委托两位“高朋”,当时英国自然科学界的泰斗,组织论文宣读会。

伦敦林奈学会(Linnean Society, 专门研究物种分类)同时宣读了沃勒斯和达尔文的论文。达尔文在先,沃勒斯在后。

一年后,1859年,达尔文以惊人的速度完成了被视为人类历史上最重要的文献之一,《物种起源》(On the Origin of Species)。

极尽哀荣

达尔文一举成名,沃勒斯的名字则逐渐被遗忘。达尔文逝世后,安葬在伦敦西敏寺,与国王、首相齐享哀荣。

100年前,沃勒斯以90高龄辞世后,悄然安息在德文郡的一个小墓地里。

但是,沃勒斯与达尔文生前一直保持了友谊。达尔文的国葬上,沃勒斯是抬棺者之一。沃勒斯一生窘迫,靠写作和变卖搜集的标本为生,正是达尔文奔走呼号,为沃勒斯争取了一份国家养老金。

应该说明的是,沃勒斯在世时,他对进化论的贡献是得到承认的,忘记了他的贡献的,是我们后人。

作为“沃勒斯100”项目的重要部分,伦敦自然历史博物馆耗时3年,耗资100万英镑,搜集到了散落在世界各地100多个图书馆和研究机构中的4500多份沃勒斯书信、文章手稿,其中包括沃勒斯与达尔文的全部通信。

这些文献95%已经完成了数字扫描,刊登在伦敦自然历史博物馆的网站上,供人们浏览。

这是后人为沃勒斯树立的一座丰碑,对沃勒斯最好的纪念。

读者反馈

“进化论”是真理吗?!本人也从事生物学方面的工作。“进化论”已遇到严重的挑战!BBC真的OUT了。<strong>zqzl, zg</strong><br/>

這就是【實驗科學與理論科學】之別的差異啦!!我做不起任何一項實驗,但是那一些做實驗的人【卻拼不出來整體的宇宙故事】。於是只有咱家【總其成】的嘍!!咱家的基本體系,是在他們未做實驗之前很多年自創的,只不過都可以包容他們的現象而已!當然也包括牛頓與愛因斯坦的說法。這就像是:蘋果砸牛頓的腦袋,會生出地心吸力說。但是,砸別人的腦袋,最多只會生出一個包而已,是唄!對啦:這就是【腦袋的品質不同】!!!我 對【達爾文的說法】不支持,因為人類的演化已經有幾萬年啦,【人類的DNA還沒有變化成猴子的DNA】!!這就像是【地球永遠與月亮不同】,誰都不是誰進 化來的啦!!!所以,達爾文【比其他人要"蠢"得多啦】!!!不健康的,因運動幾年後就可成為【肌肉人】,這就是【可能的進化範圍】。想變種,大自然可不 答應的嘍!!!對這一部份,我有自己的答案!但不知與上帝的原案【是否有差別】,所以希望能等到更多証據之後,再發表。只是,人生太短,宇宙太長;若是那一天認為【沒有時間再等啦】,就會把我腦中的宇宙全寫下來。<strong>陳令璞, 中華民國,台灣,台北。</strong><br/>

希望譯者不要將 Darwin 翻譯為打耳蚊,人們將不會知道這個打耳蚊 只知道那個达尔文 :-) "翻譯是藝術也必須进化.--華萊士" William Churchill <strong>William Churchill , Den Haag , Netherlands</strong><br/>

因为你翻译错了。正确的翻译阿尔弗雷德·华莱士很多人听说过。<strong> shaochi</strong><br/>

作为世界著名媒体的记者,同时是伦敦信箱的编辑,竟然分不清楚诞辰和去世的区别? 参见“漫话英伦:只知达尔文 不识沃勒斯”。<strong>Ian, </strong><br/>

BBC这次写了一篇十分了不起的文章。谢谢!<strong>Qingyuan Jiang, U.S.A</strong><br/>

他的名字在中國一般翻譯為:阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士.<strong>Willliam, Den Haag</strong><br/>

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