协和式客机:还记得它那冲天的雄姿吗?

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协和式客机可能是历史上最具标志性的客机,40年前的今天(11月22日)它完成了从伦敦到纽约的超音速处女商业飞行。

乘坐协和式飞机从伦敦到纽约只需要3个小时,但口袋没钱可能坐不起。

乘客还可以在客舱中享受龙虾和畅饮香槟酒。

协和也是世界上首架超音速客机。

英国女王伊丽莎白的母亲是协和客机的粉丝之一,在享受过协和之旅之后,女王的母亲每次在协和式客机飞过她生前所居住的克拉伦斯王宫时,都会跑到阳台上,向飞机挥手致意。

而担任机长的罗威得知这一消息后,每次在飞过伦敦市中心时都会闪亮机头的灯光致敬,久而久之,这就成了所有协和机长的一个传统。

全球共有20架协和式客机,其中英航和法航各拥有7架, 其余的6架则作为样机,从来没有投入到商业运营。

曾乘坐过协和式飞机的人士,他们的体验和感受如何呢?

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Image caption 协和客机在1977年开辟了到纽约的航线
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Image caption 1977年11月22日,英航在协和首航中把35名获奖者从伦敦送到纽约。

爵士乐队

据机长约翰回忆说,在1976年的一次从伦敦飞往巴林的飞行中,乘客当中有一个爵士乐队,他们想问问机长可不可以在飞机上演奏。

约翰对这一要求感到有点意外,但是还是同意了。约翰后来才知道,这支爵士乐队不但在机舱中演出,还录制了他们演出的曲目。

约翰有幸得到了这个曲目的录音,其中还有约翰本人的机舱广播穿插其中。

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Image caption 左:机长罗威手捧莱德杯; 右:另一名协和机长莱尼和机组人员与查尔斯和戴安娜在一起
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Image caption 法国模特的头饰也从协和客机获得灵感。

珍贵的记忆

翠西当时是一名十几岁的少女,每当协和式客机从天上飞过时,她总是禁不住要停下来观望。

与此同时,在伦敦的另一名少年斯蒂夫也像翠西一样对协和客机着迷。他也每次都会驻足仰头,惊叹协和式客机隆隆飞过。

而几年后,这两名原来素不相识的年轻人相识、相爱并订了婚。

两人在1988年结婚时就约定,在结婚10周年之际将乘坐协和式客机享受一次特殊的旅行。 两人为此还特意开了一个联合帐户,每个月都往里面存钱。

这个愿望终于实现了,他们不但登上了梦想中的客机,而且座位靠前。

机舱乘务员跟他们所想象中的一样完美,不但如此,他们还可以与机长以及空乘人员一起合影。

2011年,年仅49岁的斯蒂夫不幸去世。 而与爱侣一起乘坐协和客机的美好经历对翠西来说变成了更珍贵的回忆。

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Image caption 英法航空公司各有7架协和客机
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Image caption 由于时差原因,飞往纽约的旅客抵达当地时比离开伦敦的时间还早

巨浪冲击

希思罗机场跑道附近有一些公共道路和小道,西拉就常常跑到这里来散步。

他回忆说,每次协和客机要起飞时,他都会站在小板凳上隔着围栏张望。

本来一心打算能够在飞机升空的一瞬间用快门记录下这一精彩时刻,但是却被飞机起飞时的巨大气浪掀倒。

“别的飞机就不会这样,即使重量是协和式两倍的波音747都不会把我冲倒。”

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Image caption 在哈德逊河上,一艘巨大的驳船将一架退役的协和客机送往博物馆展出。
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Image caption 协和基地的清洁人员在做保洁工作

香槟道歉

斯蒂文曾在1980年代两度乘坐协和式客机,在第二次从伦敦飞纽约的途中,“一名乘务员在为我送午餐时把一些食物溅到了我的身上。”

“她当时不停地向我道歉,当我抵达纽约肯尼迪机场时,她还送了我两瓶法国香槟酒,并告诉我希望这可以抵消我干洗衣物的费用。”

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Image caption 左:1999年一些乘客在55000英尺上空的协和客机上观日食; 右:展示协和特别邮票
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Image caption 机长和机组人员

"天呀"

牛顿在协和试验基地工作,他回忆说有时他们要到卡萨布兰卡试飞一天,当地的"蜗牛"飞机询问我们是谁,在干什么。

“我们则自豪地说,我们目前是每小时飞行速度600英里,而且还在加速。我们要爬升50000英尺。我们还通过对讲机告诉他们,我们是协和式客机。”

牛顿说,对方听到后只说了一句"天呀"!

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Image caption 英女王伊丽莎白二世在协和机上

"泪如泉涌"

沃德回忆说,她为丈夫30岁的生日准备了一个惊喜,那是他们生命中最美好的经历。他们度过了一个迷人的周末。

在协和式客机进行最后一次飞行着陆时,沃德夫妇正在英格兰的德文郡。当时交通堵塞,他们汽车根本走不动。

幸运的是他们驾驶的奥迪车里有电视。"当协和式飞机作最后一次着陆时,我们从电视屏幕上观看了这一幕。“

沃德说,“突然我感到非常激动,简直是泪如泉涌,幸好当时开车的不是自己”。

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Image caption 2003年英航在准备最后一次协和之旅

"从椅子上了起来"

尼尔说,他曾免费乘坐过一次协和客机,当时是为了促销。

"我们当时从伦敦南部的盖特威克机场登机,在希思罗着陆"。

因为是短途,而且乘客都不带行李,机长让大家确保系好安全带。

当飞机在跑道上滑行起飞后,我们就像一枚出膛的子弹,几乎是垂直升空。

在达到一定高度后,机长关闭发动机,我们都从座椅上飞了起来。

"真是难以言表的体验"。

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Image caption 协和独特的设计让人一眼就能认出来

错失良机

丹尼斯的家是协和客机必经之地,他在那里一直住到1986年。

在他搬到赫里福德郡之后,发现那里低空飞行的军机要比协和飞机噪音大得多。

"我60岁生日时,我太太想给我一个惊喜。但由于担心从共用帐户中转移一大笔钱肯定会引起疑心,所以她还是决定告诉我"。

我觉得这是一个绝妙的主意,但是却决定把它推迟到自己65岁生日退休后再去享受协和客机之旅。

结果却痛失良机。协和式客机落下了最后的帷幕。我们的协和梦也就此落空。

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