图辑:惊心动魄 英国女性维权风云百年

1918年2月,部分英国女性获得议会选举投票权,石破天惊。一百多年前的这些海报,带人穿越到爱德华时代,感受当年女性维权之艰难凶险。

罪犯、精神病和女学者

图像来源,Cambridge University Library

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剑桥大学的女子学院是争取女性投票权运动的热点,但学院本身却恪守陈规。到了19世界末,英国女性已经可以上大学,但毕业时没有正式学位。这张海报直击时弊:女子可以上大学,但说到议会选举,女博士跟罪犯和精神病患者的地位一样:无投票权。

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约翰·布尔是当时被用来代表英国的一个小说虚构人物,家喻户晓。这里借用了这个形象。没有女人的帮助,布尔先生被孩子和家务缠得焦头烂额,只恨分身无术。海报上,家庭成了社会、国家的缩影;它表达的意思是,假如女性有选举权,很多让政客们头疼的问题都能较容易解决,比如婴儿死亡率、学校教育和失业问题等,这样大家都受益,皆大欢喜。

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布尔太太对孩子们说,你们这些贪心的孩子,在我把自己料理好之前什么都不会再给你们了。孩子们的围兜上写着:不让妇女投票,就取消给政治团体的赞助。为了扩大影响,争取更广泛的公众支持,妇女选举权运动借鉴了小报的手法,用醒目的大标题、漫画和照片来吸引关注。她们是政治宣传能手,深谙利用媒体之道,海报内容通常紧扣时政,并借用民众耳熟能详的卡通角色。

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当时英国社会大部分人反对给女性投票权,海报负有启蒙教育的任务,而且要超越简单的平等权利概念,要说明投票权意味着什么,女性拥有投票权将给家庭、生活、社区和公共领域带来怎样的变化,而这一切都与女性有切身关系。这幅海报标题:法律如何“保护”寡妇,内容是男人可以立遗嘱把财产传给任何人,但他的遗孀必须抚养孩子。

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法律如何“保护”女儿们:英国女孩哭诉,幼儿园老师说了,现在就得适应小弟弟拿姐姐的东西,因为长大后一切都是他的,她什么都没有。法国女孩说:这太不像话了。在我们国家男孩女孩东西都是平分的。

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1909年,争取女性投票权活动分子被关进监狱,在狱中绝食抗议,又被时任内政大臣格拉斯顿下令强迫灌食。此事令举国哗然。争取女性投票权的集会示威经常遭当局打压。历史学者德莱普说:“只要加入争取妇女选取权运动,你就是个激进好战分子。”

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有人说,女性不具备就涉及女性权益和法律投票的能力,因此最好还是由男性来决定什么最符合女性利益。针对劳工阶层女性的海报是对此的回应。海报上一名纺织女工看到贴着的女工管理条例,气愤不已,“他们真不要脸!谁都没问过我啊!”

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在家工作的,比如裁缝和主妇,也是思想启蒙、知识普及、争取支持的对象。

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这张题为《残疾》的海报出自英国著名文学艺术团体布卢姆伯利集团的艺术家邓肯·格兰特之手。海报上的男青年鼓起投票权风帆乘风破浪,而小划船里的女子只有双桨。

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帕廷顿太太也是当时英国报刊上经常出现的漫画人物。她通常是以落后势力代表形象出现,用她的拖把阻止任何形式的进步。在这张海报上,落后势力代表帕廷顿太太用她的拖把横扫、阻止的是对妇女选举权运动如潮水般涌来的支持。

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为什么要贴海报敦促遵纪守法的集会抗议?顺着这条线索,可以发现,百年前的女权先驱们在行动策略上分成激进和温和两大阵营,激进派常诉诸武力,比如砸窗户玻璃、毁坏高尔夫球场、点火焚烧楼房之类,类似于现在的城市骚乱暴力行为。不屑于暴力的也有各种“创新”的违法举动,比如不填人口普查登记表、不交税,等等。但是,即便最奉公守法的行动,比如在闹市口的街市上摆个箱子站上去,甚至都不用开口讲话,就会招到烂菜叶臭鸡蛋的袭击,有人会报警,警察来了还会动粗。

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1910年,剑桥大学图书馆收到一捆海报,包在牛皮纸里。这卷海报在那里原封不动地保存了百余年,直到2016年才重见天日。寄件人叫玛丽翁·菲利普斯,是英国女权运动先驱,争取女性投票权运动骨干之一,1929年成为英格兰北部桑德兰选区的工党国会议员。这批海报2018年2月3日起在剑桥大学图书馆展出。