真问真答:几朵雪花为什么总让英国“沦陷”

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Image caption 资料图片(2017年冬)

东方野兽登陆,英伦再度瘫痪。全球第五经济大国,人民又以淡定著称,忽如一夜春风来,千树万树梨花开,却是怎一个愁字了得。

"东方野兽"攻入英国!举国上下奋起抗争,但后果仍然严重惨痛:飞机停飞,火车不转,交通瘫痪,学校关门,超市货架空空,民愤民怨高涨……

乍看,还以为哪个强权大国侵略了呢。实际上,打破英国人岁月静好的真正原因是:下雪了。"东方野兽"是从西伯利亚吹来的强冷空气。

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Image caption 英国网友晒图:超市 货架空空,解释原因是天气恶劣,送货没跟上

雪有多大呢?从零到几厘米或者十几厘米不等;天有多冷呢?最高气温仍然高于零度,最低最低的地方也刚刚跌过零下两位数。

别说北欧、加拿大了,就连我们这些从中国大陆北方来的人看过去,这也是小菜一碟。

年复一年,雪为什么总能让英国瘫痪,让英国人成为笑柄?不信可以去中文社交媒体搜一搜,看看有没有搞笑"腐国"(中文社交媒体对英国的笑称)不堪一击的。

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Image caption 下雪,出行成噩梦(2018年2月)

错误的雪

久居英国,一定听到过"错误类型的雪" (Wrong type of snow)、或者其变异"错误的落叶"导致火车晚点交通混乱的说法。

"错误的雪"一词出现于1991年,英国遭遇强降雪,BBC广播4台主持人采访英国铁路公司负责人,这位老兄辩解说英国下的雪"是非常罕见的那种",主持人不依不饶继续追问,结果就出现了"错误类型的雪"这个说法。现在,这个词已经进入英国人集体意识,用于嘲讽负责部门乱找借口。

不过,91年英国下的那场雪确实是比较不寻常的那种,考虑到当时英国铁路、机车的状况,确实不好对付。一,雪不大,薄薄一层,用铲雪车、吹雪车效果都不好;二,雪非常柔软细腻,呈粉末状,可进入列车的电力系统,引起短路。这种雪还可能损害牵引电动机,特别是当时英国仍然比较普遍采用的那种内设降温风扇、进风口朝下的牵引电动机,吸入雪末,破坏力更大。第三,雪末嵌入可以使列车滑动门、铁轨道岔点运作失常。第四,温度过低会导致第三轨电流出现问题。

本周这一次没有听说是"错误的雪"。但是,周二一早,大批列车停运,通勤族看着地面上惨淡的几朵雪花难免吐槽。铁路公司出面解释,车次取消并不一定只是因为降雪量。比如,严重低温,轨道上的信号点会冻住,输电轨道冻了会停电,火车都不能开。英国、特别是在广大的乡村地区,铁轨信号、道岔点仍然是不耐冻的那种。

东安格里亚铁路公司几天前还说,有司机给列车前部的喇叭穿上袜子。因为,喇叭冻住了不工作,火车时速就不得超过20英里。

久居伦敦。在北京见过的的那种一片片鹅毛大雪—雪花呈六边形,如卡通画一样—在英国确实不多见,英国的雪通常真是更加细腻,加上温度偏高,在空中就黏成一团团,犹如柳絮。

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Image caption 伦敦通勤族的挣扎(2018年2月)

都是钱闹的

寒冷国家,比如瑞士、丹麦、挪威、加拿大、俄罗斯,下雪并不是灾难,几尺厚的雪,全社会也如常运转。因为人家有基础设施,比如挪威,甚至还有加热的人行道。

为什么英国就不行呢?说白了,还是一个钱字:备战,要投入英镑,大把大把的英镑。

那些国家大雪是常事,在英国则不然,有时候几年也不下一次,真下雪,多数情况下也是只有几滴,还落地即化。储备大量的砂石盐粒(理想状况下,要储存在仓库内干燥的地方)、购置大批撒盐机铲雪机加上平时还要保养维护,可能几年才用一次,划算吗?

从个人层面讲,在瑞典、挪威和芬兰,私家车冬季要换冬季胎。英国几千万辆车,都换胎要花多少钱?除非政府强硬立法,否则,多少人愿意花钱给私家车买这份"保险"?

花钱是一定的,下雪是没准儿的。特别是在经济不景气的状况下,各地政府、各家各户更会掂量,把每一英镑都花在刀刃上。

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Image caption 英国摩拜mobike共享单车(2018年2月)

预警很吓人

寒冷国家,人们对雪见怪不怪,在英国则不然,气象部门一般提前好多天就开始发布预警,第一粒雪一落地更会加大警告力度。

瞧瞧英国给这次寒流起的名字"东方野兽",很是吓人。本周一一大早有关部门就提醒伦敦上班族,降雪可能性很大,请于下午6点前结束一切活动,回家呆着,不要出行。

注意安全当然没错,但这在一定程度上也加深了人们对雪的恐惧感。再说,英国人本来对雪就没有太多经验。

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Image caption 英国网友分享雪地走路经验:像 企鹅 一样就好了

BBC俄语组的同事说过一件有趣的事,在每年积雪六个月的国家,人们从小就掌握了走滑路的特殊本领,这对人身安全至关重要。但是英国人没有这个本领,难免害怕。她还注意到,在不下雪的国家呆几年,原来走滑路的本领就消失了,很囧。

另外,英国人通常没有特别保暖的衣服、或是雪地靴。我们从大陆带来的长羽绒服在这种天气倍招艳羡,被人称作 移动的睡袋。

不要忘记,英国人也是不穿秋裤的。

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Image caption 学校关门,放假啦!(2018年2月)
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Image caption 岂止学校,动物园也关门。不过野外生活的牛好像并不在乎雪(2018年2月)

安全最重要

至于英国学校为什么一下雪就关门,一种解释是,学校怕吃官司,不愿意负责,孩子一兴奋、打雪仗摔伤了怎么办?

第二种解释是,英国小学生是就近入学,但老师并不是就近上班。老师和孩子的比例是有法律规定的。火车不转了,老师来的不够,学校也没法开。但是,火车转不转无法预测,老师能不能来也无法预测,

所以,最安全的选择是关门。家长必须请假或者花钱请人看孩子,难免怨声载道。

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Image caption 资料图片(2017年冬)

下雪日快乐!

公平的讲,在寒冷国家,大雪有时也会带来交通混乱。就连以准时高效著称的德国也曾出现过乘客被困在火车上一夜的事。

虽然给生活带来巨大不便,但是,每逢下雪,英国人也还是会疯狂晒图,分享好雪景、好心情。

忽如一夜春风来,千树万树梨花开;白雪却嫌春色晚,故穿庭树作飞花。中文古诗的情怀,或许英国人并不懂得。但是,物以稀为贵,还是放之四海而皆准的。

对英国人、以及我们这些在英国的外国人来说,雪是罕见的,因此,她给我们带来的享受也更加珍贵,即使要面对空空的货架、关门的学校、晚点的火车…

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Image caption 剑桥,无畏的游客(2018年2月)

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