经济进入“更年期”?英格兰银行高管错在哪

英格兰银行副行长本·布洛德本特(Ben Broadbent)与行长马克·卡尼(右) 图片版权 Getty Images
Image caption 英格兰银行副行长本·布洛德本特(左)为他的性别歧视和年龄歧视讲话公开道歉。

“萎靡”、“疲软”、“不振”等词是人们熟知的形容经济不景气的词。但用有特指女性“更年期”的词形容经济则给英格兰银行副行长带来了麻烦。

英格兰银行副行长本·布洛德本特(Ben Broadbent)的这个比喻的确罕见——经济进入"更年期"( menopausal )。这个词通常指女性进入绝经期。

事情始于布洛德本特跟英国《每日电讯报》记者的采访,他谈到英国经济在2008年世界金融危机之后一直停滞不前,最新的2018年第一季度数字显示,经济“过了它们的高峰期,不再有活力”。

他还解释,如今的经济不景很像19世纪末期英国经济“更年期”(climacteric),说经济就好比到了女性“更年期”(menopausal)。

此言一出,刊登在报纸头版,让很多人大为诧异。

涉嫌歧视

有人,尤其是女性们认为,此言差矣:首先,女性除了生育能力,还有其他很多能力,生儿育女并非女性的唯一功能!其二,女性即便到了绝经期,不再有生育能力,也仍然有其他方面的创造力。

惹来如此公愤,布洛德本特马上公开道歉,称自己“用词不当,有所冒犯”。他还说,生育力影响“我们每个人,所有年龄和性别的人”。

他之后在英格兰银行内部又发了一封信表示“诚心诚意地致歉”,说自己不该用了这个词,因为它“有年龄歧视性别歧视的言外之意”。

要说布洛德本特本人存心歧视女性,恐怕有失公允。他还说,更年期女性有,男性也有,到了这个阶段无论男女都丧失了生育能力。

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Image caption 英格兰银行货币委员会九名成员中只有一位女性委员。

不过,正如英国布里斯托大学经济学女教授莎拉·史密斯(Sarah Smith)所说,他再怎么解释已经不管用了。

他在采访中的确用了通常指女性的“更年期”(menopausal )。

不够敏感

有人认为,英国舆论本次对他的用词有些过于敏感、过份解读了,他只是不小心说错话而已。

不过,布洛德本特任职的英格兰央行在女性权益问题上惹人批评由来已久。

譬如说,英格兰货币政策委员会,这个由九名成员组成的委员会中,只有一名女性。

这样的男女比例失调,在英国这个既有女王、又有女首相的国家,在女性要求平等权利呼声日益高涨的时代,早就受到批评。

另外,英格兰银行在发行钞票时,较少使用著名女性的头像也曾惹来非议。

2013年,英格兰银行宣布5英镑纸币上的头像换人:将女社会改革家伊莉萨白·弗莱 (Elizabeth Fry)换成著名首相温斯顿·邱吉尔,却没有在其他面值纸币上改换其他女性头像的计划。

后来在社会舆论和活动人士的压力下,英格兰银行才宣布在新版的10英镑纸币上印上女性小说家简·奥斯丁的头像。

经济更年期

Image caption 女性即便到了绝经期,不再有生育能力,也仍然有其他方面的创造力。

用“更年期”、甚至女性“绝经期”来形容经济真的合适吗?

英国经济学家的确曾经借用过这个生物学上的术语来形容19世纪末期的英国经济状况。

1890年代的英国,是维多利亚女王统治的晚年。作为全世界工业强国的英国,对美国、澳大利亚、阿根廷这些新大陆经济前景的信心空前高涨,国际投资一路飙升。

但是当年的投资可谓相当盲目,对土地、铁路和城市建设投入巨资,并非一朝一夕能有收益。

结果,从阿根廷开始的债务危机引发了全世界范围的金融危机,英国经济在相当长一段时间内处于萎缩状态:工资停滞、生活水平下跌,工潮迭起。

1952年,英国著名经济学家亨利·布朗(Henry Phelps Brown)曾经写过一篇论文论述当年的情况。

但是,布朗用的词是climacteric。它的意思除了有“更年期”,还有“关键、转折阶段”,与女性“绝经期”的特定含义相去甚远。

正是因此,英国《卫报》发表社评呼吁身为英格兰银行副行长的布洛德本特“还是专注于诊断经济好坏吧,不要把女性的身体扯进来。”

毕竟,更年期指的是一个不可逆转的生命阶段,而英国经济虽然处在脱欧的混乱局面,但并非不可挽回、无可救药。

英国维珍集团属下的信贷机构女总裁珍妮-安妮·盖迪亚(Jayne-Anne Gadhia)说:你觉得绝经期是件坏事,不过我更喜欢这个阶段的自己。

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