移民“消费”英国?真实答案可能出乎你意料

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当近1750万英国人参与脱欧公投时,对移民的忧虑是很多人最关心的问题。然而,公投拉开序幕的同时,官方统计数据显示,英国净移民数量已接近创纪录水平,这无疑让曾想展现自己政策控制力的卡梅伦(David Cameron)颜面尽失。

不过,虽然几乎每个人都对欧盟移民有着自己的看法,却很少有人能证明移民究竟会对英国带来何种影响。

移民咨询委员会(Migration Advisory Committee)是一个为政府提供建议的独立公共机构,它发布了一份大部头报告,试图解释欧洲经济区(EEA)移民给英国带来的所有影响。

让我们来一窥究竟吧。

1.无可否认,英国已更加欧洲化

在这一点上,几乎没有争议。

英国人口在过去20年逐年上涨,有越来越多的人来到英国居住,而不是英国人移民去往别处。

虽然20世纪90年代末,人们已经拥有迁徙自由,但彼时人们对欧盟移民并没有太大的担忧。

然而,当一些东欧和中欧国家在2004年加入欧洲经济区(即欧盟东扩)后,情况发生了变化。英国(与德国和其他国家不同)选择不对这些来自较穷国家的劳工实施七年禁令,允许他们进入英国劳动力市场。

从历史来看,从2004年到2017年,来自欧洲经济区国家的人口比例从1.5%上升到略高于5%。

但事情正再一次发生变化。

自英国脱欧公投以来,移居英国的欧盟公民人数有所减少。

东欧的劳工现在完全可以在自己的国家赚得更多。 2004年,1英镑可以兑换超过7个波兰兹罗提(Zlotys),但现在只能换到不到5个。

因此,对于潜在的东欧移民来说,移居英国的吸引力越来越小。

2.欧洲经济区移民通常比英国劳工拥有更多的技能

这也并不意外,最有技能的人往往更容易移民,这一点在世界各地的经济移民中都有体现。

但是,平均数字背后隐藏着更为复杂的局面。

移民到英国的欧洲经济区高技术移民可能来自“老牌成员国”- 包括法国、德国、意大利等创始成员国。

这些数据还显示,“新成员国”的劳工比英国同行能力更强,但他们在英国的收入并未总是因此高很多。

3.欧洲劳工收入差距巨大(与全国平均水平相比)

欧洲劳工时薪范围显示,来自东欧的劳工收入可能会低于老成员国的收入。

他们的工作收入也往往低于英国劳工。

在东欧移民大迁徙早期,高端人才来到英国从事非常基本工作的故事不计其数,只是因为他们可以获得更多的收入。

最重要的问题是,这对国库又有什么影响?

4.欧洲经济区劳工税收高于他们享受的福利

移民咨询委员会统计的数据显示,来自欧洲经济区的成年移民平均比英国普通居民多向国库缴纳2300英镑。

尽管老牌成员国公民贡献最多,但即使是收入较低的东欧劳工也在为公共财政做出贡献。简单来看,移民咨询委员会称,欧洲经济区移民支付的税收比他们获得的福利和公共服务高出47亿英镑。

这是一个很大的数字,但移民咨询委员会说这不足为奇。平均到英国本地出生的总人口中,只是每人每周1.7英镑。

5.移民可以带来新的就业机会,而非加剧竞争

举个农业上的例子,图表显示,英国芦笋、樱桃、树莓和草莓的产量长期下降。但自2004年东欧劳工开始移民以来,四种作物的产量都有所上升或稳定。

简单地说,由于以前没有的廉价劳动力大量涌现,农民们看到了扩张的机会。他们表示,英国劳工大多不想从事这些工作时间长、工资也不太高的工作。

不确定的是,如果欧洲经济区劳动力枯竭,自由迁徙也结束,这些农场主将如何应对。

现行体制的批评者表示,雇主将不可避免地为英国现有的劳工提供更好的条款和工作条件,并在生产力和技术上做更多投入。比如购置草莓采摘机,而不是雇人采摘草莓。自由运动的批评者说,这对英国来说是件好事。

这就引出了另一个大问题:大规模移民是否还在其他方面对英国造成了破坏?

6.没有证据表明欧洲经济区移民大量消耗公共服务

移民咨询委员会的报告审查了一系列关键的公共服务,首先便是医疗保障方面。欧洲经济区移民对英国全民医疗保健系统(NHS)和社会保障的贡献比他们使用的更多。

虽然英国历史上更多地依赖英联邦国家的护士和医生,但现在,欧洲经济区劳工在该行业的劳动力比例越来越大。

NHS没有记录病人的出生地,所以这份报告仅展示了英国的欧洲经济区移民越来越年轻。众所周知的是,花在老人看护上的钱比年轻人更多,所以,他们通过缴税做出的贡献比他们索取的更多。

不过,移民咨询委员会确实在私人住房和福利性住房中都发现了影响。

分析表明,移民增加了房价以及对福利性住房的需求,“不可避免地要牺牲其他人”。

尽管移民只是福利性住房中的一小部分,但数量在不断增加。不过,报告结论指出,福利性房屋数量的减少也同样是原因之一。

报告还补充说,不能“孤立于其他的政府政策”来看移民对房价的影响。

以上这些留下了最后一个问题:对社区有什么影响?

7.很难衡量移民对社区的影响

移民咨询委员会称这是最难回答的问题,人们对于变化往往都很担心。移民咨询委员会说,内阁需要做更多的工作来监测和管理移民对当地社区的影响。

但它同时表示,没有发现移民因犯罪而影响社区的证据。

与英国出生的人相比,新成员国公民更易受到警告或定罪,但在移民工人中,年轻男子的比例也更加大,任何背景的年轻男子都是最有可能犯罪的人群。

尽管公众疑虑重重,但移民咨询委员会并未发现任何证据证明移民损害了人们的归属感。

英国家庭小组调查(British Household Panel Survey)和英国家庭纵向研究(UK Household Longitudinal Study)等两项学术研究发现,如今的人们比以前更喜欢他们的邻居。

一项政府自己进行的年度研究对人们如何参与社区活动进行调查,结果显示,移民的增长并未产生显著的影响。 然而,一些批评者表示,这些全国范围的研究无法完全衡量移民对于某些社区风格带来的逐步变化。

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