“家庭作业是浪费时间”:引发名人对峙的课业大辩论

戴本德
Image caption 长居英国的美国演员戴本德说,他宁愿自己的小孩嬉戏,也不要令他花太多时间做功课。

你还在上学的时候,觉得学校给你太多功课吗?到了现在,你觉得学校的老师给你的孩子太多功课吗?长居英国的美国演员戴本德(Rob Delaney)在社交网站上抛出这个问题,引发一场讨论。

戴本德在自己的推特(Twitter)帐号上问:“为甚么在英国,他们要给七岁的小朋友这么多功课?我想自己的孩子在外边嬉戏、画画和踢足球。谁知道我要怎样做,才能帮助我制止这个疯狂的情况?”

他又说,他听说有老师收到家长的反映,要求学校给自己的孩子更多家庭作业,他形容这些家长根本“不爱自己的孩子”。

戴本德发出留言后不够一天,就被重推1600多次,其中有赞成也有反对的意见。BBC足球节目主持人加里·莱因克尔(Gary Lineker)附和戴本德的说法,指功课是“浪费时间”,也给孩子和父母的关系带来压力。

同样是父亲的英国谐星兰加纳坦(Romesh Ranganathan)和曼福德(Jason Manford)也支持这个说法。兰加纳坦说,功课会制造压力,而且不会让孩子真正能学习甚么。

曼福德就认为,还在上小学的学生在课余时间读一本自己喜欢的书就可以,成年人应该让孩子自由选择自己喜欢的活动。曼福德还说,家长许多时候会帮自己的孩子做功课。他说有一个星期天,他花数小时为孩子的功课拼贴从杂志剪下的内容。

有这个想法的不只是名人。推特用户沃勒(Alison Waller)说,她拒绝跟孩子在周末花时间做功课。“一起在公园玩,没问题;烤蛋糕,没问题;聊天,没问题。学习有很多方法。”另一名家长沃尔什(Chris Walsh)还说,他孩子上学的学校,有家长联合起来要求校长减少功课,校方最后完全取消给孩子发功课的做法。

“懒惰的家长”

但在这场讨论中,同样有意见认为功课有它的好处。例如,英国电视节目主持人皮尔斯·摩根(Piers Morgan)说,英国的教育水平远低于中国,令人尴尬。他还说,莱因克尔指功课是“浪费时间”的说法,但同意这种说法的家长都是“懒惰的”。“大部份家长都明白,安排适合的功课是孩子教育的其中一个重要元素。”

位于英国伯克郡的威尔顿学校(Wellington College)校长汤马士(Julian Thomas)认为,讨论的重点应该是功课的质素。他认为,功课为孩子带来压力的原因是因为许多功课都“十分沉闷,没有甚么教育价值”。

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Image caption 英国政府曾对国内部份地区发出有关学生功课量的指引,但后来收回。

那么,英国政府怎样看待这个事情?

英国政府1998年在英格兰和威尔士推出指引,建议当地5至7岁小孩每星期不应花多于一个小时做功课,而7至11岁的小孩每天晚上不应花多于半小时做功课。

这份指引推出前,英国教育研究所(Institute of Education)的数字显示,每10家英国学校有6家都会要求学生做功课。指引推出后,这个数字不跌反升:至1999年,每10家英国学校,有9家要求学生做功课。英国政府最后在2012年收回这个指引,说学校“应有权自己决定”。

所以说,如果戴本德真的认为他孩子的学校给的功课数量太多,他大概可以要求学校改变有关功课的做法。他这样做的话,那家学校的校长可能很快就会收到家长的意见。

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