英超莱斯特城主席维猜:“谦虚、慷慨,私人生活成谜”

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球评家阿诺·怀特说:也许是维猜那些看似微不足道的举动替他赢得万民景仰

英超俱乐部莱斯特城(Leicester City FC,又译李斯特城)证实,俱乐部主席老板维猜·斯里瓦塔那布拉帕(Vichai Srivaddhanaprabha)在发生于球队主场馆外的直升机坠毁事故中身亡。

事故发生于英国时间周六晚间20:30左右,机上人员共有五名,包括维猜与他的两名工作人员、直升机飞行员及另外一名乘客。事发前一小时,莱斯特城刚刚在主场王权球场结束与西汉姆联队的比赛。

目击者表示,维猜乘坐的直升机从王权球场(King Power Stadium)起飞后不久便失去控制撞向地面,现场迸发出巨大火球。

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目击者约翰·布彻形容看到的情景

莱斯特郡警方称,死者包括:

  • 莱斯特城俱乐部主席维猜·斯里瓦塔那布拉帕
  • 维猜的两名工作人员Nursara Suknamai及Kaveporn Punpare
  • 直升机飞行员埃里克·斯沃弗(Eric Swaffer)及其伴侣伊莎贝拉·莱霍维奇(Izabela Roza Lechowicz)
图片版权 Getty Images/Facebook/Instagram
Image caption 维猜、其两名工作人员、直升机飞行员及飞行员伴侣五人在事故中遇难。

球场外,人们已经放置成千上万的花束及球队围巾,纪念故人。

“他是位亿万富翁,一名成功的财富人士,”事发时身在现场的BBC莱斯特电台记者伊恩·斯特林格(Ian Stringer)表示。“但他同时又是那么谦虚和亲切友好。”

拥有华裔背景的维猜生前为免税财团王权国际集团(King Power International Group)主席,该集团价值约360亿美元。

2010年,维猜以3900万英镑价格收购莱斯特城,为其付清欠款,并见证球队在四年后重返英超。2015-2016赛季,莱斯特城以5000比1的夺冠赔率出发,一举将英超冠军头衔收入囊中,在世界体育史上写下了华丽的一笔。

而这位泰国第四大富豪同时也以低调著称,极少接受媒体采访。那么世人对这位莱斯特童话的打造者到底了解多少?

华裔出身,热爱葡萄酒、赌博与马球

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英国球迷悼念莱斯特城主席维猜:“我们会为了他继续奋斗”

“莱斯特2016年惊人的成功极大改变了他的形象和评价,”BBC驻东南亚记者乔纳森·赫德(Jonathan Head)表示。“他对俱乐部的投入是毋庸置疑的。”

“然而在泰国,他的形象有些不同。他以成立王权财团著名,而这个财团因垄断泰国的免税销售而备受争议,在泰国旅游业蓬勃发展的过去二三十年间,王权集团得到迅速成长。”

“他非常注重隐私,而其公司本身也很神秘。外界对他所知甚少。1989年成立这个公司后,他很快获得了很多财富。”

维猜出身华人家庭,有四名子女,全部参与王权集团业务。赫德称,这在中国的家族式企业中非常“典型”。而新华社报导表示,维猜的大儿子会讲流利的中文,担任莱斯特城副主席的小儿子阿瓦亚特(Aiyawatt)还有一个中文名字叫“徐盛源”。

“他从不接受采访,”赫德说。“因此尽管莱斯特人对他非常热爱,关于他的许多事情仍然是谜。”

每当莱斯特在主场比赛,维猜会从伦敦或伯克郡(Berkshire)的家中乘坐直升机前往赛场,然后原路返回。

“他喜欢在英国生活,也非常喜欢巨额财富给他带来的生活,”赫德表示。“他是一位出色的葡萄酒鉴赏家,同时还热爱赌博,喜欢马。”他在伯克郡的家里养了许多马。

“他经常与英国王室一起出现在公众视线中,也会与儿子们一起参加马球比赛。他特别崇尚英国精英社会的精致生活。”

赫德还称,在英国和泰国,维猜都拥有“慷慨捐赠者”的声名在外,这也让他得到了泰国王室的认可。

“大约七年前,泰国王室为他赐姓,这是一项巨大的荣誉。”

“他是泰国第四大富豪。在泰国这样一个拥有极端财富的国家,一个1989年才创业的人可以走到这步,地位算是非常高了。”

僧侣、免费蛋糕、球迷福利

图片版权 Jamie Cooper/HiOptic
Image caption 莱斯特城主场馆外,人们已经放置成千上万的花束及球队围巾,纪念故人。

这位老板许多体贴的善举为他在俱乐部赢得了巨大影响力。

为在赛前祈求好运,维猜曾特意从泰国将僧人请到球队更衣室,为球员祝福。

斯特林格说:“我来自本地。我关注这个俱乐部已经近10年了,我还记得他们接手球队时的情形。我跟他们建立了不错的关系,还曾经到他们泰国曼谷的家中做客,他们为人很好。”

“他会在生日时向大家派送蛋糕,还会为从外地来的球迷买酒水,会为去客地支持球队的球迷买早饭和围巾。”

“十天前,地方议会批准了一个价值1亿英镑的全新训练基地项目。主席是这个俱乐部的救世主,把球队带到了无人曾预料过的高度。”

莱斯特城支持者俱乐部主席吉尼塔(Cliff Ginetta)称,莱斯特人非常喜欢维猜家族,这源于“他们对俱乐部和城市所做的一切”。

他表示,维猜家族让全世界都知道了莱斯特这个城市,他们为俱乐部、当地的医院和儿童机构投入了大笔金钱。而每当圣诞节,他们还会发放免费馅饼和饮料,“这就是他们的为人”。

足球奇迹

图片版权 Getty Images

这是英国体育史上最有意义的事件之一,也感动了许多其他球队的球迷。

在主教练克劳迪奥·拉涅利(Claudio Ranieri),狐狸军团在2016年加冕英超冠军。赛季之初他们的夺冠赔率为5000比1,而且前一个赛季刚刚勉强躲过降级。

2014年升入英超后,维猜曾宣布,希望在三年内让球队跻身联赛前五。英国人对此大都一笑置之。

但后来事实证明,维猜在2015年7月任命拉涅利的决定无比正确,同时也证明他对俱乐部前引援主管沃尔什(Steve Walsh)的信任是正确的。在沃尔什的发掘下,里亚德·马赫雷斯(Riyad Mahrez)、杰米·瓦尔迪(Jamie Vardy)及恩戈洛·坎特(N'Golo Kante)等球员纷纷加入莱斯特,且均为球队夺冠做出贡献。

一次罕见的采访

这个家族很少公开发声,但2016年,维猜儿子阿瓦亚特接受BBC体育部主编丹·罗恩(Dan Roan)专访时,曾谈及2016年的成功对他们意味着什么。

“这是一个奇迹吗?是的。这很鼓舞人心,是人们讨论的话题。我们为整个世界树立了这项运动和灵感的标准,”阿瓦亚特称。

“这不仅仅是为了这项运动,这就是生活。如果人们现在把莱斯特当作标准,如果他们努力尝试,那么终有一日他们必有所成。”

“对于这个城市和球员来说,这都是个奇迹。但这是我们的工作。他们为了这个位置非常努力,这不仅仅是运气。”

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