英国首相与唐宁街10号“捕鼠大臣”的故事

拉里 图片版权 AFP/getty
Image caption 首相府“捕鼠大臣拉里”

英国新首相约翰逊(莊汉生)入住唐宁街10号。上任首日便雷厉风行,大幅改组内阁,誓言按期脱欧。

然而,有人说,其实除脱欧重任之外,这位首相官邸的新主人还面临另外一大“艰巨考验”,那就是如何赢得老住户——首席捕鼠大臣“拉里”(Larry)的认可和喜爱。

捕鼠大臣拉里

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Image caption 猫官拉里是首相府老员工

虽然拉里不断被首相府工作人员指责“玩忽职守”、“捕鼠不力”,只顾睡懒觉等等,但还是深受大家喜爱。

捕鼠大臣这一职位已有上百年历史,英国先后几任首相入住后都要过拉里这一关。

刚卸任的特蕾莎·梅首相(文翠珊)在2016年接受英国《星期日泰晤士报》采访时称,她“非常高兴见到拉里”,但暗示实际上她更喜欢狗。

在梅首相卸任最后一天的离职演讲时,警察特意把拉里吸引走,以免抢了梅首相的风头。看来两人的关系已不太可能再改善了。

卡梅伦与拉里

Image caption 卡梅伦与拉里

曾有传闻说前首相卡梅伦(David Cameron)与拉里不和,遭到他极力否认。

为证明他和拉里的关系非常好,卡梅伦还特意在社交媒体推特上,传了一张拉里盘坐在他腿上的照片。

卡梅伦卸任时还表示,很遗憾不能将拉里带走,因为拉里大臣的家是首相府。

原来,拉里是由伦敦动物慈善机构“巴特西猫狗之家”收留的流浪猫。

正是因为卡梅伦,2011年拉里才得以入住唐宁街10号担当“内阁捕鼠大臣”的重任,当时拉里只有4岁。

从此,他经常出现在首相府的电视镜头里,深受公众的喜爱。

西比尔

拉里的前任是西比尔(Sybil)。但西比尔并不住在唐宁街10号,而住在隔壁11号。

她其实是当时财相达林(Alistair Darling)的宠物猫。

当时英国的首相是布朗(Gordon Brown),唐宁街10号没养猫。

为此,布朗发言人还被迫出来否认布朗夫妇不喜欢西比尔的传言。

汉弗莱

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Image caption 布莱尔夫人切丽与汉弗莱

英国前首相布莱尔入住首相府时,正值首相府第一猫汉弗莱(Humphrey)在任。

汉弗莱当时已为首相府效力8年,却在布莱尔就职不久后退休。

汉弗莱突然离职后,盛传他已经被“送终”,最后唐宁街不得不出面解释,坚持说由于健康原因汉弗莱已经退休,另有养老去处了。

Image caption 拉里的死对头帕默斯顿

英国首相府任职时间最长的捕鼠大臣要属威尔伯福斯(Wilberforce)了。威尔伯福斯任 职长达13年,经历了从希思(Edward Heath) 到撒切尔夫人(Margaret Thatcher)共4任首相。

当然,拉里也有自己的苦衷。他和死对头、外交部的猫官帕默斯顿(Palmerston)为争夺地盘已交战了数次。其中一次拉里还受伤。

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