英国脱欧:停摆的议会如何阻止无协议硬脱

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离10月31日英国脱欧最后期限只有短短两个多月了。这一困扰英国3年多的政治大决定,至今仍然没有清晰的走向。英国能与欧盟达成脱欧协议吗?如果没有协议,英国是否就此强行硬分手。

正是在如此局势不明朗的关键时刻,首相鲍里斯·约翰逊主导的政府拿出了一个震惊英国上下乃至海内外的办法:报请女王伊丽莎白二世,让过完暑假即将在9月3日复会的英国议会,从9月10日起接着再休闭五周,至10月14日女王讲话后重开。

如此一来,若议会立法阻止英国无协议脱欧,则将没有充裕的时间。

由于10月31日已经是法定的脱欧日,如果英国议会来不及订立新法,那么无论是有协议还是无协议,英国将在这一天自动脱离欧盟。

首相能休闭议会吗?

当然能。

英国政治中有个专门的术语“休闭议会”(proroguing)。

休闭议会不需要议员投票决定,因为决定权在君主手中,只要首相提出要求或建议,君主就会同意。

因此,约翰逊作为首相,有权要求女王关闭议会,大幅度削减议会对政府的制肘力度。

议会在停摆的情况下,议员们也就不能开展各项工作,包括举行对政府的不信任投票。

议会正常情况下怎么休闭?

英国议会正常情况下每年会短暂休闭——通常在4月或5月。

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在议会休闭期间,所有工作停摆,因此很多还未能在议会得以通过的法案,都“胎死腹中”,当然有些还会在议会再开后继续得以审议。

在休闭期间,议员们的议席不变,在政府内担任的官职继续,但是议会不会展开辩论,也不会举行投票表决。

这与解散议会(dissolving Parliament)完全不同。所谓解散议会,指所有议员放弃议席,开始投入新一轮大选的竞选。

新当选的政府关闭议会很正常,这样才能请女王讲话重开议会,宣布新政府班子的工作计划。

议会关闭的时间也有长有短。2016年,议会关闭了4个工作日,2014年议会关闭了13个工作日。

而本次,议会将关闭23个工作日,直到10月14日女王讲话才复会。

英国智库——政府研究所(Institute for Government)的麦特·提蒙德-杰克(Maddy Thimont-Jack)说,休闭议会虽然正常,但是现在这个时间节点上休闭议会“显然争议巨大”。

为什么有争议?

休闭议会不仅削弱了民选议会在如此重大决策过程中的作用,而且同样也会增加为无协议脱欧作准备的难度。

因为,首相在没有议会运作的情况下,不能通过立法缓解无协议硬脱欧所造成的冲击。这一类的法律,可能涉及调配更多的资金和资源应对无协议脱欧。

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从理论上来讲,这也会让女王直接卷入脱欧争议的风暴中心。

英国议会的绝大多数议员都反对无协议脱欧。他们可能会想尽办法阻止无协议脱欧的局面出现。

议员能如何阻止无协议脱欧?

英国议员要阻止无协议脱欧,只有两个潜在可能办法:1)掌控议会时间表;2)让政府下台。

虽然这两个办法未必能百分百保证能阻止无协议脱欧,但可能会朝着那个方向发展:

1)掌控议会

这一途径需要议员们在9月3日议会复会之后立即采取行动,展开经议长同意的紧急辩论;或者在议会9月10日被休闭之前的短短5天时间内通过新法律。

然而法案在5天时间内要通过上、下议院的同意非常困难,尽管曾经有议员在3天之内让法案得以通过的先例。

2)让政府下台

有人将此视为“核选项”,也就是议员投票否决政府。反对党领导人科尔宾已经表示,他将尽早要求举行不信任投票。

然而这一途径的难度是,要赢得包括保守党在内的绝大多数议员支持谈何容易,除非首相真的已经到众叛亲离的地步。

法律途径

除了反对无协议脱欧的议员们正在想方设法阻止休闭议会以外,还有人从法律角度对首相约翰逊休闭议会的建议提出反对意见。

英国著名的留欧派活动人士吉娜·米勒已经向最高法院提交申请,要求对首相的决定展开司法复核。

另外,前首相梅杰也已经在今年7月提出了司法复核。

根据英国法律,任何人都可以要求最高法庭复核政府决定是否合法。

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