BNO:英国可能为部份香港人提供的特别待遇是什么

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Image caption 北京强推港版《国安法》已在香港引发多次示威。

英国外交大臣拉布(Dominic Raab)5月28日称,如果中国不叫停在香港施加《国安法》的计划,英国政府可以为持有英国国民海外护照的香港人提供一条成为英国公民的途径。

英国国民海外护照英文简称为BNO,是1997年香港主权移交前英国为香港人推出的一项特别政策。目前香港约有30万人持有这种护照,凭此他们可以在英国一次性最长逗留六个月,不需另外申请签证。英国驻香港总领馆说,估计有290万人有资格拥有这种护照。

Image caption 许多香港人持有BNO护照与香港特区护照。

有分析称,中国可能不会介意一些泛民人士前往英国,但会担心为香港创造财富的精英阶层流失。

在拉布发表声明前,中国全国人大刚刚通过香港《国安法》立法草案,其中包括“颠覆国家政权、分裂国家、恐怖活动和外部势力干预”等法例。根据这项新法,无视北京权威在香港可能将构成犯罪。

由于此次立法绕过香港立法机构,香港民主派及法律界担心此举削弱香港“高度自治”,且其中内容或与香港实行保障人权的条文相抵触,外界担心对批评政府的人会出现“以言入罪”的情况。

与此同时,英国还与美国、澳大利亚及加拿大政府一同发表联合声明,谴责北京强推《国安法》。四国称,实行这项法律将摧毁1997年香港主权移交前达成的“一国两制”框架。

中国当局对外国针对香港《国安法》的批评一律予以驳斥。中国外交部发言人赵立坚周五在例行记者会上表示,“所有香港中国同胞,不论其是否持有英国属土公民护照,或者英国国民海外护照,都是中国公民”,而香港事务“纯属中国内政”,反对英国单方面改变此前做法,中国对此保留采取相应反制措施的权利。

拉布说了什么?

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Image caption 拉布表示,英国可以将BNO持有人在英国逗留的期限由6个月提升至12个月。

拉布表示,英国可以将BNO持有人在英国逗留的期限由6个月提升至12个月。

“如果中国继续走这条路,推行这项国家安全法律,我们将废除6个月的期限限制,允许BNO护照持有人来到英国,可以让他们申请工作或者学习,期限可以延长至12个月,而这本身会为将来申请英国公民身份提供一条途径,”他表示。

一些英国议员甚至希望英国在这方面走得更远,让BNO持有人自动获得英国公民身份。保守党议员、下院外交事务委员会主席图根哈特(Tom Tugendhat)表示,BNO持有人应该自动有权在英国居住及工作。

针对一些人对香港BNO持有人自动获取英国公民身份的呼吁,英国政府过去曾经表示拒绝。

去年有超过10万香港人签署联名信,呼吁BNO持有人可以获得全面英国居民身份,当时英国政府援引一份2007年的报告表示,给予持有人全面公民权将会破坏英国与中国就香港主权移交达成的协议。

但在1972年,英国曾为约3万持有英国海外护照的乌干达亚裔人士提供政治庇护,当时乌干达军事统治者伊迪·阿敏下令约6万亚裔人离开该国,一些英国议员认为印度有责任接收这些难民,但时任英国首相希思(Edward Heath)表示英国有责任接收他们。

这意味着什么?

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自反修例风波以来,香港社会对“移民”的讨论热度一直不下,上周北京推出香港《国安法》的消息更是加剧了这种趋势。

今年27岁的周先生拥有BNO护照,昨天拉布的表态让他觉得这可能会是他人生中的“一个新篇章”。

“这为我们许多人打开了一扇门,”目前在一间大学担任文职的他向BBC中文表示。“(如果实行这项政策)我们就有了英国寻找任何工作与学习的可能性,如果时间停留够长的话甚至可以获得居民身份,当然我也知道,外国人在英国找工作不会容易。”他同时强调,这本身就是香港BNO持有人“应得的”。

25岁的香港人尹小姐对拉布的说法并没有十分兴奋。她表示,现在英国本身因为新冠疫情失业率已经升高,只是将6个月延期至12个月“并没有太大帮助”。

但她承认,自己离开香港的想法因为《国安法》变得更加迫切。本身在外国公司工作的她会担心公司会不小心变成“外国势力”,也会担心发生内地无法使用Facebook,新闻机构被禁声的情况会在香港出现。“这种不确定感让很多人想要尽快移民,”她说。

拉布没有更多介绍这项政策相关细节,香港中文大学中国研究中心讲师夏添恩(Tim Summers)认为,拉布的发言更多是“象征性作用”。“这可能会使(香港人)在英国定居在一定程度上变得更加容易,但这不是之前一些人呼吁的全面居民身份,”他告诉BBC中文。“具体影响还需要看将来宣布的更多细节”。

曾在1997年前后担任英国驻香港领事的夏添恩称,BNO可能是香港主权移交前中国十分顾虑的事情,但对于现在的中国来说,它的份量远不及上世纪90年代时那么重。

“因为中国已经变了,90年代时中国担心大批人离开香港会削弱香港的竞争力,但现在的中国已经更加强大,香港的经济发展已经发生了人口结构性变化,”他表示。

而BBC外交事务记者兰德尔(James Landale)则报道称,拉布的表态会被北京视作一种升级行为,可能会引起北京激烈反驳。他认为,中国可能不会介意一些泛民人士前往英国,但会担心为香港创造财富的精英阶层流失。

英国的担忧

英国影子内阁外交大臣南迪(Lisa Nandy)稍早前表示,英国需要对北京更加强硬。

针对《国安法》,她向BBC表示:“中国开始侵蚀中英在移交香港主权时共同签署的联合声明,这是一系列举动中的最新一步”。

英国前外交大臣亨特(Jeremy Hunt)称,英国应该组成一个国际联盟,避免悲剧在香港上演。

“就那项协议而言,这绝对是那里目前为止最危险的时期,”他告诉BBC。

“我们有独特的法律地位,英国的确有责任现在组成国际联盟,尽可能帮助香港人。”

英国首相发言人周四表示,对中国关于香港国家安全的立法“深表担忧”。

“我们的表示一向很明确,这个安全法有破坏一国两制原则的风险。”

“我们在这方面正与我们的国际伙伴密切联系,外交大臣昨晚也已与美国国务卿蓬佩奥对话。”

他表示:“中国政府的做法将《联合声明》置于直接威胁之下,损害香港的高度自治。”

蓬佩奥周三表示,香港局势的发展显示,香港不再被视作具有“高度自治”。

如果在美国法律下香港不再享有特殊待遇,香港贸易中心的地位可能会被动摇。

BNO是一种什么身份

BNO身份是英国与中国签署《中英联合声明》确认移交香港主权后,透过《1985年香港法案》制定的一种英国“国籍”。

只有在1997年主权移交前透过出生或登记而与香港有联系的人方可取得BNO身份,而有关登记已经在主权移交后永久结束,这意味着许多参与示威的人没有这一身份。英国驻香港总领事馆表示,目前共有约30万人拥有BNO护照。

此前BNO更多时候是一种旅行证件,并不是英国公民权和居留权, 但英国选举委员会网站表明,BNO护照持有人符合英联邦公民资格

BNO持有人不能使用包括政府福利金在内的英国公共资金,也无法将这一身份转移给子女。

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