奥斯本访华:中英经贸协议利害参半

奥斯本(左)在北京中国工商银行总部参观(15/10/2013)
Image caption 新RQFII协议意味着伦敦的投资者无需再经由香港投资中国大陆。

伦敦投资者成为大中华地区以外首批可以申请直接以人民币在中国投资资格(人民币合格境外投资者,RQFII)的消息,让英国财相奥斯本有了夸耀政绩的资格。

听上去只是技术措施,却也是一个重要的变革。奥斯本说,这措施将让伦敦成为环球人民币交易中心。

那么,这是否代表着英国学乖了,所以得到奖励?中国财政部副部长朱光耀的话显然想要说明这一点。

他在星期二(10月15日)于北京宣布了有关消息后对媒体记者们说:“坦率而言,因为卡梅伦首相会见达赖(喇嘛),造成了中英关系受到损害。”

但他接着说:“经过共同努力,中英两国关系最近取得改善。”

朱光耀还证明,中方一直仔细聆听着奥斯本在这次中国之行中的遣词用字。

朱光耀说,中方注意到奥斯本在北京大学演讲时谈到,虽然他此行排满了各种各样的经贸合同,但在奥斯本而言,最重要的是要加强中英相互谅解与友谊。

奥斯本财相的演说确实有谈到中英两国“不同的政治体系”与不同的价值观,但也布满了“尊重”、“合作”和“谅解”等字眼。

Image caption 观察人士认为,像刘晓波等人权议题最好私底下跟中国领导人提出。

到北京机场迎接他的时候,记者们都试着问奥斯本有关人权的问题。我还问上两遍。

第一次给奥斯本躲过了,到我第二次提问,他回答:“我来这里是要推动我们两国之间的经济发展。”

“我们在其他问题上的立场众所周知,对中国人如是,对英国人民亦然。”

两难的人权议题

当然,卡梅伦拒绝为去年5月会见达赖喇嘛一事向中国赔礼,不过眼下他的阁僚在中国跳起了软鞋曳步舞,看在中方眼里似乎已经抵得上一个道歉。

中国是世界第二大经济体,增长依然迅速,而对于热切希望跟这个国家做生意的西方政府来说,这是个一直解决不了的两难局面。

自40多年前美国总统尼克松访华以来,人们一直在争辩,贸易往来能否自动促成中国的政治改革。

许多人的生活得到了显著改善,然而最基本的政治自由却依然是个禁忌。

人们仍有可能单纯因为争取自由而身陷囹圄,不见天日。诺贝尔和平奖得主刘晓波仅是最有名的例子。

最讽刺的无疑是,中国因为贸易而富起来,贸易却实际上为一党专政延年益寿,而非削弱其力量。也许不用多久,世界就得清楚认识到世上最大的经济强国是个独裁国家这个事实。

Image caption 中英新经贸协议也将让中国的银行在英国运营时更加自由。

中国也在最大地利用这不断增强的影响力。

中国中央电视台主持人芮成钢认为,现在是英国需要中国,多于中国需要英国。

他说:“无论是代表团的规模,还是他们所展示对吸引中国投资者的热切期盼,都不会让我们有多大的惊喜或深刻的印象,因为在我们看来这是正常的,这是现实。”

“你走在北京的大街上,每天都能看见另一个国家的旗帜跟中国国旗并肩飘扬。”

当然,没有一个国家喜欢在大庭广众下遭到训斥,观察人士认为这甚至会帮倒忙。

罗伯特·劳伦斯·库恩为中国政府担任顾问,并著有《中国领导人是如何思考的》等书籍。他认为人权问题最好是在私底下提出。

库恩说:“我听过一些有份量的中国领导这样说,因为(这样做)给改革派带来的原动力最大。”

“他们说,要是你公开批评我们,我们就只能一致对外。这是糟糕的策略,大概也是鲁莽的。”

英国也不是唯一一个因为达赖喇嘛而与中国闹僵的国家。法国和德国都有这样的经验,而尽管北京如何严词警告,各国之间的经贸联系从未真正受挫。

虽然个别国家不时在外交上与中国步履不一,但事实上,无论中国有多强大,它始终无法在孤立中生存。

正如奥斯本本周所指出,中国已经在英国不少大企业有投资,包括伦敦自来水商以及希思罗机场等。

最新公布的这项金融协定也将让中国的银行在英国运营时有更大的自由度。财相对北京大学的学生们说:“西方没有国家比我们对外来投资更开放,尤其是来自中国的投资。”

这完全符合中国的利益。而尽管以后大家还是会谨慎言辞,商贸关系都只会继续发展下去。

(编译:叶靖斯 责编:伊人)

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