习近平访英:最后一日将参观曼城俱乐部

习近平在都柏林踢球 图片版权 Getty
Image caption 习近平在2012年作为国家副主席访问都柏林时踢足球的画面,令外界长久议论他的球迷身份

周五(10月23日),中国国家主席习近平的英国国事访问之旅最后一天将到访曼彻斯特。

习近平将会听取英国政府关于将曼彻斯特打造成英国“北方经济引擎”(Northern Powerhouse)的计划,两国还将达成一系列合作协议。

但足球无疑也将是这一天的主题之一,首相大卫·卡梅伦(David Cameron)将会陪同习近平一同参观曼城俱乐部(Manchester Football Club),包括能容纳6万人的曼城主场伊蒂哈德球场(Etihad Stadium)以及拥有16块足球场的训练中心。

曾在曼城俱乐部效力七个赛季的中国球员孙继海将陪同参观,并且将在习近平的见证下在英国国家足球博物馆(National Football Stadium)正式进入名人堂。

习近平的足球迷身份被外界议论已久,而此次他在中英关系似乎进入一个历史性高峰之际特别作出一小段以这项运动为主题的访问活动,也格外受到两国媒体关注——英国在多个领域寻求得到中国的投资,而足球却可能成为中国向英国寻求“帮助”的领域。

曼联球迷?

习近平到访曼彻斯特之前,英国媒体将焦点集中在了参观曼城俱乐部的选择上。

孙继海是在2002至2008年前一直效力于曼城,也是第一个在英超赛场上进球的中国球员。

但是多家英国媒体报道指习近平是曼联队球迷,而作为英超历史上最成功的俱乐部,“红魔”在中国球迷当中也更有人气。

英国媒体报道指,访问曼城俱乐部的决定是在曼市议会议长里查德·利兹爵士(Sir Richard Leese)的游说下作出的,而后者是曼城球迷。

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Image caption 孙继海是在2002至2008年前一直效力于曼城,被英国人称作“中国太阳(China Sun)”

不过,本身是曼联队球迷的英国财政部商务大臣奥尼尔也曾游说习近平参观曼联俱乐部,而在周五,曼联俱乐部的前球星加里·内维尔(Gary Neville)以及分别效力过两家俱乐部的传奇球星丹尼斯·劳(Denis Law)也将陪同出席习近平的拜访活动。

而曼城俱乐部则有退役球星帕特里克·维埃拉(Patrick Vieira)和迈克·萨默尔比(Mike Summerbee)代表出席。

曼城俱乐部的拥有者曼苏尔酋长(Sheikh Mansour)和他的阿联酋阿布扎比投资局(ADIA)与中国有着良好的关系,且据中国官方媒体的数字,中国与阿联酋在2015年的贸易总额达到 160亿美元。

另据英国《金融时报》报道,中国新疆的华凌工贸集团将在曼彻斯特、谢菲尔德和利兹等地的地产项目投资6000万英镑,而这个中国公司与英国思嘉伯集团(Scarborough Group)有紧密的商业往来,后者也是最早投资中国足球俱乐部的外商,在2005年投资成立了成都谢菲联俱乐部。

向英国学习

中国官方媒体《人民日报》海外版在习近平到访曼彻斯特前一天公布了一些数字,指中国目前有超过3500万人定期观看英超比赛,中国球迷当中有51%的人支持英超俱乐部。

“英国数量众多的知名足球队和超级球星,令足球成为英国的名片,”《人民日报》的文章说。

该报道把英超称作“世界第一联赛”,中国期望英超成为两国足球合作的桥梁。

足球运动在中国有广大的球迷群体和市场潜力,但中国足球特别是国家队的表现多年来一直未达到期望——中国国家队目前在国际足联的世界排名为第97。

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Image caption 中国官方媒体指,至2016年,中英足球合作项目将令120万名中国青少年收益

中国与英国在2013年签署了足球合作的意向书,英超公司将在联赛管理、商业模式、球迷服务、电视转播以及俱乐部建设等各个方面向中国足协和中超公司提供帮助;中国负责足球改革的国务院副总理刘延东也在习近平访英之前在伦敦参加了讨论两国足球合作发展的会议,提出中国足球在职业联赛合作、青少年足球互访、机构交流和足球产业互利等方面进行合作发展。

英国财政大臣乔治·奥斯本(George Osborne)在9月访问中国时则宣布了英国将花费300万英镑帮助中国培训足球教练。

两国在2014年已经开展教练与裁判培训合作项目,将在全中国培训超过800名体育老师和足球教练。

《人民日报》指,至2016年,这个项目将令120万名中国青少年收益。

“对中国足球的最大期待”

今年9月,中国教育部列出了8627所中小学的名字,这些学校将成为中国足球教育体系当中的足球特色学校,未来以足球为必须课的教育中,这里的学生将每一周至少上一堂足球课。

“我对中国足球的最大期待,就是中国足球能跻身世界强队,使足球运动为增强人民体质、激励人们顽强奋斗精神发挥重要作用,”习近平在访英之前接受路透社书面访问时曾这样说道。

“中国将深化足球体制改革,以发展青少年足球、改革足球职业体制、加强国际合作、壮大足球产业等目标为抓手,走出一条既符合足球发展规律又适合中国实际的足球发展路子。”

习近平曾提出中国足球在未来的三个目标:出线世界杯、主办世界杯继而赢得世界杯。之后在今年3月,中国公布了足球改革的总体方案。

(编写:列尔 责编:萧尔)

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