历史将如何评价卡梅伦?

英国前任首相卡梅伦 图片版权 AFP
Image caption 卡梅伦的评价与英国脱欧息息相关

当卡梅伦享受人生中最得意的一刻之时,却耗尽了自己的运气。

去年大选的票站调查结果出来后,在大笨钟响起第一下钟声,卡梅伦开始庆祝保守党23年内首次组成多数政府。

假如保守党未能组成多数政府的话,政府更容易拖延脱欧公投,当时卡梅伦亦可怪责麻烦的自由民主党。不过,机会已经从卡梅伦身边溜走。

卡梅伦有时显得喜好虚张声势,而这次他未有退缩,继续推动脱欧公投。同时,幸运之神再次离弃了他。他看着科尔宾(Jeremy Corbyn)取代埃德·米利班德(Ed Miliband)成为工党党魁。卡梅伦仍然对一切懵然不知──他在重组他的内阁、准备公投后的一切。他完全没有料到,他政治生涯的挽歌正开始奏起。

Image caption 科尔宾争取选民支持英国留在欧盟没有出尽全力

科尔宾对脱欧公投的游说活动不置可否,加上他在年长的工党选民中不受欢迎,这一切都令卡梅伦决定推行公投的结果更加复杂。卡梅伦再没有退路。

卡梅伦现时处于一个不寻常的处境。在他担任首相期间,曾提出种种反对英国退出欧盟的论据。但假如他希望自己名声得以改善的话,他巴不得现实证明他是错误的。

假如英国能避免经济衰退的话,而英国脱欧带来的影响亦未有卡梅伦及奥斯本(Osborne)预计的这么严重的话,卡梅伦可能将视为一个重要的过渡期领袖。当卡梅伦离开唐宁街时,英国仍有能力去应对脱欧带来的宪政、法律上的转变。

但如果卡梅伦预计成真,外界将视他为鲁莽的首相、无法团结深陷分歧的保守党党魁。保守党在柴契尔夫人下台后,党内分歧仍然明显,不过最少他们对比工党来说,情况没有这么难看。

卡梅伦在任时,的确推动了一些他曾承诺的“改革”,例如同性婚姻或全国生活工资。不过,保守党有些成员根本不想要这些改革,而他亦无力整顿保守党。

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Image caption 特里莎‧梅担任首相的表现,对卡梅伦的名声有深远影响

特里莎·梅的表现,对卡梅伦的名声有深远影响。假如她能够找到方法与欧盟谈判,满足大部份理性的脱欧支持者,并令其他人认为英国放弃与欧盟40多年的关系,并不是毫无好处的话,卡梅伦会是其中的得益者。

不过未来危机四伏。执政党更陷分裂。由于市场及企业不相信脱欧谈判会带来繁荣,他们选择转移投资,令到英国金融市场动荡。

甚至两年多以后,苏格兰再次推出独立公投──而苏格兰可能真的脱离联合王国。

假如上述情况真的出现,卡梅伦的名声将会江河日下。

他的历史评价或许如罗伯特·安东尼·艾登(Robert Anthony Eden)差不多。艾登下台后,当时的美国国务卿迪安・艾奇逊(Dean Acheson)曾说,英国丢失了一个帝国,却还未找到自己的角色。

类似苏伊士运河危机(Suez Crisis)带来的挫败感,可能会重来。

英国脱欧成功的话,卡梅伦的第二任期才看来没有这么糟糕──确实非常讽刺。

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Image caption 卡梅伦在最后的答问会表现幽默

虽然卡梅伦在最后的答问会表现幽默,不过当他离开唐宁街时,种种讽刺却是挥之不去。他的内阁、他的权力及他的猫都离他而去。

卡梅伦仍然年轻。他清楚了解特里莎·梅首两年的表现,对他来说有多重要。

他对工党的看法亦会五味杂陈。虽然科尔宾对脱欧不置可否的态度令卡梅伦深陷麻烦,但工党将会进行党魁选举,卡梅伦将乐于看见工党内部斗争。不论谁人选出工党选举,都会加深各方怨恨。

卡梅伦或许会想,工党深陷分裂的不稳定之中,或许带来政治重整。保守党也可能借此机会重整旗鼓。

有一天,历史可能会证明,在这一类型的首相当中,卡梅伦是硕果仅存的其中一个。谁能可以说,过去一个月政局风云后,叱咤英国政治一世纪的两大政党,看来变得差不多?

卡梅伦该够长寿看到,过去几星期的发展,就算看来多戏剧性,可能只是开始而已。

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