新闻人物:美国最高法院提名大法官尼尔·戈萨奇

尼尔·戈萨奇大法官 图片版权 10th US Circuit Court of Appeals
Image caption 戈萨奇在2006年被前总统乔治·W·布什提名为美国联邦第十巡回上诉法院法官

美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)提名的最高法院大法官尼尔·戈萨奇(Judge Neil Gorsuch),是近四分之一世纪以来的提名者当中最年轻的一个。

这名49岁的科罗拉多人,法律血统来自包括哈佛和牛津等学府,一经确认,他将接替已故的安东宁·斯卡利亚大法官(Justice Antonin Scalia)。

戈萨奇受到很多保守派人士的青睐,他们认为他会像斯卡利亚那样,继续拥护对法律条文的严谨解读。

戈萨奇法官最先在2006年由前总统乔治·W·布什(George W. Bush)提名,任美国联邦第十巡回上诉法院(10th US Circuit Court of Appeals)法官。

无穷无尽的丘吉尔语录

戈萨奇的法律生涯从担任最高法院法官拜伦·怀特(Byron White)和安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)开始,如今他可能将再次与后者并肩共事。

他曾在华盛顿一家私人律师事务所工作十年,在小布什执政时期,他曾在司法部担任首席副助理检察官。

戈萨奇毕业于哥伦比亚大学和哈佛法学院,曾和前任总统贝拉克·奥巴马是同班同学,之后在牛津大学获得法律哲学博士学位。

或许就是在英格兰深造的时期,他积累了那些前搭档马克·汉森(Mark Hansen)所说的“无穷无尽”的温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)语录,并随时引用。

戈萨奇和他的妻子路易丝以及两个女儿居住在博尔德,据说他喜爱飞蝇钓鱼和打猎;在那里,他还是科罗拉多大学的兼职法律教授。

他的家族则在共和党建制派政治领域当中有着广泛的人脉。

他的母亲安妮·戈萨奇·布尔福德(Anne Gorsuch Burford)则在里根执政时期成为美国国家环境保护局的第一个女性局长。

作家般的灵气

他以清晰和流畅的写作风格著称,同时也是在家乡雪山黑色双菱形(代表最高难度级别)雪道上的滑雪高手;对于最复杂的法律问题,他的纸上表述就如同他在雪山上的穿梭一样轻车熟路。

而戈萨奇的出版著作中,反映他保守主义的倾向。

在2006年出版的《协助自杀和安乐死的未来》(The Future of Assisted Suicide and Euthanasia)一书中,他表达了反对安乐死的论点。

“所有的人类本身都有价值,个人蓄意地终结人命永远都是错误的,”他写道。

在2005年一篇发表于《国家评论》(National Review)杂志上的文章中,戈萨奇曾表示:“美国自由派人士已经对法庭上了瘾。”

他说,他们总是“依赖法官和律师,而不是民选领袖和投票箱,来实现他们的社会议题。”

坚定的保守派司法

戈萨奇从未堕胎进行过裁决,而外界也不预期他会质疑对这一问题或是同性婚姻的重大裁决。

他的保守派观点契合了特朗普声称将以斯卡利亚法官为“模板”提名大法官的竞选承诺,从而在九个席位的最等法院中令保守派以5对4重新成为多数。

和已故的斯卡利亚很相似,这个由长春藤名校培养的法官众所周知地奉行文本主义,以法律的原始文本来演绎法律。

他也坚持对美国宪法作严谨的解读,或者说按建国者们初始的认识来解读。

在哈比洛比连锁店与西比留斯对簿公堂的案件中,戈萨奇在联邦第十巡回上诉法院的法官席上号召多人成功挑战了奥巴马政府要求将避孕纳入雇主提供医疗保险当中的动议。

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Image caption 斯卡利亚(前排左二)是法院保守派大多数的五个成员之一

戈萨奇法官也曾表达对于“行政干涉”的担忧,这种批评论调经常指向奥巴马政府,指其利用总统命令来绕过国会僵局。

他曾对最高法院一项里程碑式的裁决提出尖锐的质疑,该裁决判定,在解读联邦法律当中不甚明确的条文时,法庭应该遵从政府部门。

保守派指责1984年涉及雪佛龙(Chevron)石油公司的裁决,认为它将过多的权力交给了监管部门。

在2016年8月的一份协同意见书中,戈萨奇曾写道,“行政官僚机构吞噬了大量核心的司法和立法权力,令联邦政府权力集中,其程度似乎难以和宪法制定者们的‘设计’相一致。”

在2013年的一宗案件中,下级法院裁定一名警员用电击枪对待一名22岁学生是受到了合格豁免权法例的保护,该名学生在事件中死亡,戈萨奇在后来推翻了这一判决。

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