美军B-52轰炸机:经历冷战进入隐形机时代

B-52 with crew 图片版权 K.Schultz
Image caption 驻扎在巴克斯代尔(Barksdale)空军基地的93轰炸机中队

远程战略轰炸机是一个真正的大国象征,而世界上服役时间最长的战略轰炸机只有美军B-52。B-52远程战略轰炸机是20世纪最令人生畏的武器,从越南战争到阿富汗战争B-52轰炸机已经在美军中服役了多达60年。B-52战略轰炸机和航空母舰是美国全球军事打击能力的两大象征,他们所到之处也是美国要炫耀武力,施加政治影响的地方。

B-52在中国也是大名鼎鼎,当初中国"最高统帅"林彪垮台后揭发材料显示,林彪之子林立果和他在空军的小圈子私下将毛泽东称作B-52。据猜测,把毛泽东比作B-52,意指毛有巨大的破坏威力,而且象B-52一样高高在上,难以被击落。

B-52轰炸机在2013-15年经过升级改造,据料会在美军中服役到2044年,届时B-52轰炸机将由B-21"奇袭者"远程战略轰炸机取代。最近报道说,美国空军准备让B-52轰炸机进行24小时值班。1991年苏联解体后美国停止了战略轰炸机24小时备战值班的制度。

今天的世界空军已经进入了无人机和隐性战机时代,那么B-52这种诞生于上世纪50年代的庞然大物如何适应新时代呢?为此BBC记者前不久前往在美国路易斯安那州巴克斯代尔(Barksdale)空军基地进行了采访。那里的地勤人员将停机坪上排列的B-52轰炸机称作BUFF,该英文缩写的意思是"丑陋的大胖子"(Big Ugly Fat)。

曾经参加过第一次海湾战争的瓦尔德上校对B-52轰炸机的皮实耐用赞不绝口。他说,"它能把你带回家,虽然它很丑,但是管用。有人想用其他飞机取代它。B-1轰炸机据说要取代它……但那没有成功。然后是B-2轰炸机……那也没有成真。"

Image caption 林彪(中)之子林立果和他在空军的小圈子私下将毛泽东(右)称作B-52。(图片慑于1967年)

由波音公司制造的B-52轰炸机诞生于1960年,同年肯尼迪赢得了美国总统选举,苏联成功地将两条狗送进了太空。那一年,在中国发生了所谓的"三年自然灾害",中苏分裂导致苏联从中国撤走专家,停止了对中国的援助合同。

超长服役期

两年后在1962年,装有8个引擎的B-52轰炸机从波音公司组装线上被推出。刚刚诞生的B-52轰炸机随即升空在古巴导弹危机中发挥了作用。

1990年代初,美军在第一次海湾战争中部署B-52轰炸机,从位于沙特阿拉伯的基地起飞对伊拉克军队进行轰炸,造成伊军大量伤亡。

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Image caption 巴克斯代尔空军基地一架参加过海湾战争的B-52轰炸机及其携带的炸弹

其后1990年底末在科索沃战争中,部署在英国基地的美军B-52轰炸机同B-2轰炸机联合对塞尔维亚进行轰炸。

越南战争过去半个多世纪后,美国空军这款祖父级的轰炸机仍然在伊拉克战争和阿富汗战争中执行轰炸任务。不仅如此,B-52轰炸机升空总是美国要对外发出某种强硬信号的时候。

为应对中国海军实力扩展,美国在夏威夷和关岛安德森基地开始长期部署B-52轰炸机。如果亚太地区发生冲突,那里的B-52轰炸机可飞抵日本琉球做前沿部署。

2013年11月23日中国宣布在东海设立防空识别区,两天后美国派出两架B-52轰炸机在东海钓鱼群岛附近海域巡航,而且没有按照中国航空识别区的要求向中方递交飞行计划与通讯频率信息,飞行期间也没有同中方沟通。

去年11月美国派遣了两架B-52轰炸机在南海中国控制的有争议岛礁巡逻,招致中国做出愤怒反应。

象征美国武力

巴克斯代尔空军基地B-52机组机长麦克伯说,B-52是美国强大的象征,"无论我们到世界哪里,都会引起人们的注意"。

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Image caption 驾驶B-52轰炸机30多年的舒尔茨上校说,B-52轰炸机是美国空军的标志性战争机器,当他们装载武器的时候,会引起世界的关注。图为在海湾战争期间的舒尔茨和B-2轰炸机。

驾驶B-52轰炸机30多年的舒尔茨上校说,B-52轰炸机是美国空军的标志性战争机器,当他们装载武器的时候,会引起世界的关注。在冲突中,B-52轰炸机是撞开大门的飞机,之后其他战机才各行其是。

在机舱中负责武器系统的雷恩·阿兰中尉说,B-52轰炸机具有很大的政治威力,"当一架F-16出现在一个国家上空,很了不得。但是要是一架B-52出现了……那事情就完全不同了"。

B-52能够在50000英尺的高度以每小时650英里的速度巡航,而且能够携带70000磅炸弹,包括数百枚常规炸弹和32枚带核弹头的巡航导弹。

有空中加油能力的B-52有无限的打击范围,在冷战确保相互摧毁的核威慑时代为美国提供了"核保护伞"。

越战中被击落

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Image caption 苏共中央总书记的勃列日涅夫(1980年)在克里姆林宫给宇航员颁奖仪式上同越南战斗机飞行员出身的宇航员范遵握手。

在越南战争期间,美军部署了大批B-52轰炸机沿着越南,老挝和柬埔寨三国边界的"胡志明小道"实施地毯式轰炸。当时台湾的清泉岗机场曾被用作美军B-52轰炸机的补给基地。越南空军在1960年代末开始研究用米格-21拦截B-52轰炸机的战术,并选拔优秀飞行员进行专门训练和摸索。

1972年12月18日至12月30日美军发动了被称作“圣诞节轰炸”(越南称作"空中奠边府战役")的越战期间规模最大的空中轰炸行动,大批B-52轰炸机和F-4鬼怪战斗机密集轰炸了北越军重点保护的河内、海防和太原。

1972年12月27日,越南飞行员范遵驾驶米格-21歼击机避开美军护航的F-4战斗机,接近B-52轰炸机集群,发射红外制导的 AA-2"环礁"空对空导弹击落了一架B-52轰炸机。

25岁的范遵(Pham Tuan)成为空战史上首次在夜间超音速的条件下击落B-52轰炸机的飞行员。1980年范遵与苏联航天员一起乘坐"联盟"37号宇宙飞船进入太空完成了与礼炮号轨道空间站的对结,成为了亚洲第一位飞向太空的宇航员。

Image caption 雷恩·阿兰中尉说,对于机组人员来说,B-52永远是"丑陋的大胖子",但它无可替代。

2004年越南官方媒体介绍1972年12月18-30日进行的所谓"空中奠边府战役"的报道说在12天的战斗中美军34架B-52轰炸机被击落。后来在2012年,越南"人民军队报"的报道说,共有32架B-52轰炸机被击落,多名美国飞行员被活捉。

同年美国《空军杂志》在12月发表文章说,在对北越的轰炸中美军出动B-52轰炸机729次,共有15架B-52被击落。B-52轰炸机主要是受到北越的米格-21战斗机与SA-2地对空导弹的攻击。

B-52的经历

在毁坏的装备一般只替换不修理的"智能"武器的时代,B-52这种诞生于上世纪50年代的战争机器并没有被美国空军放弃,显示了其持久性和耐用性。美国空军体现出的"不报废,重新用"的态度,似乎令采访的BBC记者感到旧日重来的温馨。

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Image caption 当时北越官方称,在“圣诞节大轰炸”中约有1600多平民丧生。不过许多人认为伤亡数字要更高。

雷恩·阿兰中尉说,对于机组人员来说,B-2永远是"丑陋的大胖子",但它无可替代。他说,我驾驶的B-52轰炸机可能曾经飞临河内上空,或者在海湾战争中发射过巡航导弹,这种持久不衰的轰炸机可能会服役到2040年或者更久,他的孩子,甚至孙子辈可能还会驾驶B-52,令人难以置信。

BBC的有关报道邀请读者分享有关经历。英国诺丁汉的约翰·麦克唐纳德说,说到B-52的经历,一百万死者有过相关的经历,但是他们已经不能为自己说话了。

雅加达的David Meigh评论说,数百万人在地面经历了B-52的轰炸,他们的国家和基础设施被摧毁,亲人死伤。显然这点被报道忽略了。

据说他曾经在越南为农民修建灌溉系统,越南农村有100万男女老幼死于美军B-52和其他战机的空袭。他们在越南头登(Dau Tieng)修建灌渠时,要从弹坑中清理大量未爆炸的炸弹。

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