澳学者:出版社畏惧北京“报复”中止新书出版

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汉密尔顿:北京报复的可能让出版社改变主意

澳大利亚学者克里夫·汉密尔顿(Clive Hamilton)新书讲述中国对澳洲影响,但他说出版社畏惧中国政府采取法律行动,令新书出版遇挫。

汉尔密顿接受BBC中文采访时说,目前的趋势令人担忧。“如果此书最终无法出版,是对澳洲出版界的强烈讯号:他们不能出版批评中国共产党的书。”

不过,出版社Allen & Unwin在声明中指,只是延迟出版汉密尔顿的新书。

中方对澳洲言论及学术自由的影响,近日引起关注。

中国外交部发言人耿爽星期一(11月13日)被问到汉尔密顿著作问题时说:“中方致力于在相互尊重、平等互利的基础上,同澳大利亚发展各领域的交流合作。”

“我们希望有关方面能够客观、积极看待,多做有利于促进中澳关系健康、稳定发展的事情。”

耿爽的这段回应并未被收录到外交部官方网站的文字纪录当中。

华裔商人提告

汉密尔顿称据他所知,出版社并无收到来自中方的警告或威胁,但近日多宗由澳洲华裔商人提出、针对澳洲媒体的诽谤诉讼,令出版社担心有可能遭北京“报复”,“即使是具规模的澳洲出版社,也感到非常忧虑。”

“他们忧虑中方在澳洲的影响力,足以‘惩罚’出版对中国共产党持批评态度书籍的出版社。”

目前,澳大利亚广播公司及澳洲通讯社Fairfax Media正因为批评中方的报道,被澳洲商人周泽荣控告。汉尔密顿认为,澳洲现行的诽谤法例,对兴讼者较为有利:“在澳洲的诽谤法例下,辩护的时间及资金成本都非常高,即使兴讼者本身没有胜算,也可以透过官司,对出版社或媒体造成重大损害。”

该书原定明年四月出版。澳大利亚广播公司(ABC)引述Allen & Unwin出版社向汉尔密顿致信指,该书“很有可能”令出版社、以及汉密尔顿本人,成为北京以诽谤为由采取法律行动的对象。

世界各地出版社因畏惧北京压力,对批评中国的内容进行审查,近月已出现最少两次。今年八月,剑桥大学出版社一度应北京要求,在中国屏蔽数百篇被中方视为敏感的《中国季刊》论文,遭学术界批评后才重新开放阅读;十一月,知名学术期刊与教科书出版企业施普林格—自然(Springer Nature)证实在中国境内,屏蔽其期刊网站上的部分内容。

中国驻澳洲大使成竞业曾反斥中方影响澳洲言论自由的指控“毫无根据”,意在引发“中国恐慌”。

研究中方对澳影响

汉密尔顿指,《无声入侵》(Silent Invasion)一书详细研究中国政府透过什么渠道与方式,影响渗透澳洲政党、大学、民间团体﹐以提升中国在澳的战略利益。他强调,该书批评的是中国政府,而非中国本身。

汉密尔顿说,原稿已由法律人士审阅,并大幅修订以避免法律风险。此前汉尔密顿已与 Allen & Unwin 多次合作,出版过八本书籍。

媒体引述出版社致汉尔密顿的信中,该社称原定明年四月出版,时间太赶,不够时间让出版社采取足够行动,“保护该书及出版社免受北京方面可能的威胁” 。

Allen & Unwin 向BBC提供的声明称,该社因须等待一些法院案件审结,决定延迟出版该书,汉尔密顿因不愿延迟出版而要求取回版权。该社并无明确指出事涉什么具体案件。

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Image caption 中方在澳洲校园的影响力引起广泛关注

汉尔密顿称,过往澳洲社会对中方在大学校园来的影响力较为关注,但此一影响现已扩散至大学以外,到传媒、出版等其他范畴,“如果这趋势持续,将会令重视言论自由的澳洲社会,感到非常忧虑。”

但他仍对该书出版有信心,认为会有澳洲出版社愿意将《无声入侵》出版,亦对再次编辑该书以降低风险持开放态度。

澳洲广播电台的报道指出,澳洲政府预计即将推动新法律,抗衡外国对澳洲民主的影响,而出版社向汉尔密顿发出的信件亦有提及这一点,指如果上述法例获得通过,出版社对相关法律行动的抵御力会较强。

澳洲热议学术自由疑受干预

澳大利亚广播公司今年六月发表报道指,中国驻澳大利亚大使馆透过赞助中国学生组织,安排学生参与欢迎中国总理李克强访澳的示威。报道称,中国学生在澳洲处于“监控”之下,又引述一名中国学生组织领袖表示,若得知有学生计划针对中国人权问题的示威,她必定会向大使馆通报。

之后,澳洲多间大学又陆续传出,有中国留学生不满教师在课堂上,发表与中国官方相异的观点,指责老师不顾中国留学生感受而作出投诉,当地中文媒体则指中国大使馆曾“介入”,向校方就教师言论表达不满。

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Image caption 赴澳洲大学就读的中国留学生人数不断增加

上述事件令澳洲社会热议当地的言论与学术自由,是否受到损害。中国外交部则指斥有关报道为抹黑。

上月,澳洲教育部长伯明翰(Simon Birmingham)及外交部长朱莉·毕晓普(Julie Bishop)先后就事件置评,要求大学校方维护学术诚信,以及敦促中国留学生尊重校园内的言论自由。

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